Home     De start Van de Tweede Wereldoorlog     Het Derde Rijk van Adolf Hitler     Duitsland in de Tweede Wereldoorlog     Engeland in de Tweede Wereldoorlog     Amerika in de Tweede Wereldoorlog     Belgie in de Tweede Wereldoorlog     Nederland in de Tweede Wereldoorlog     Frankrijk in de Tweede Wereldoorlog     Noorwegen in de Tweede Wereldoorlog          Canada in de Tweede Wereldoorlog     Oostenrijk in de Tweede Wereldoorlog     Griekenland in de Tweede Wereldoorlog     Afrika in de Tweede Wereldoorlog     Polen in de Tweede Wereldoorlog     Sovjet Unie in de Tweede Wereldoorlog     Italie in de Tweede Wereldoorlog     Joegoslavie in de Tweede Wereldoorlog     Roemenie in de Tweede Wereldoorlog    Hongarije in de Tweede Wereldoorlog     Het SS Bloedbad van Oradour Sur Clan    Annelies Marie(Anne) Frank 12 Juni 1929     Veldslagen tijdens de tweede Wereldoorlog     Operaties tijdens de tweede Wereldoorlog     Werkkampen Concentratie Kampen Van Nazi Duitsland     Bombardement Tijdens de Tweede Wereldoorlog     Zeeslag tijdens de Tweede Wereldoorlog     Begraafplaats van de Tweede Wereldoorlog     Japan in de Tweede Wereldoorlog     Linken van de Tweede Wereldoorlog     Operatie Overlord 1944     Het einde Van de Tweede Wereldoorlog

3-Veldslagen tijdens de tweede Wereldoorlog

1--2--3

De slag om_attu 11 mei 1943-30 mei 1943

De Slag om Attu vond plaats tussen 11 en 30 mei 1943 op het eiland Attu in Alaska, als onderdeel van de campagne van de Aleoeten tijdens de oorlog in de Pacific in de Tweede Wereldoorlog. Volledig uitgevochten tussen de Japanse Keizerrijk en de Verenigde Staten van Amerika, was het enige land slag van de Stille Oceaan voor te worden uitgevochten in een gebied dat deel uitmaakte van de insulaire gebieden van de Verenigde Staten. 
Achtergrond en feiten
De Aleoeten waren een soort van weg dat de Noord-Amerikaanse continent en het Verre Oosten is aangesloten, langs de kortere de wegverbinding tussen San Francisco en Tokyo, en hun strategische waarde werd duidelijk aan beide kanten. Anderzijds de riem eilanden was een van de meest onherbergzame gebieden van de wereld waar de variabelen en stormachtige weersomstandigheden en de geologie nog steeds een groot probleem bij het opzetten vaste basen, in het bijzonder lucht, op de eilanden hebben. De Beringzee, waar de eilanden liggen, werd zelfs een "fabriek van de stormen", want tijdens de wintermaanden zijn er gevormd één of twee stormen in de week, die vervolgens reist naar het oosten en zuidoosten. 
In mei 1942, voor het houden van de Slag om Midway, het commando VS beschouwd als Nederlandse Haven en de Aleoeten als een mogelijk doelwit vijand; dus begon een complex van krachten, onder bevel van admiraal Robert A. Theobald, bestemd voor de Noord-Pacific te organiseren. 
Maar voor de Amerikanen, de Japanners 3 juni 1942 lanceerde de aanval tegen de Aleoeten: in de vroege uren van de dag, met wat lichte vliegdekschepen verzonden op Nederlandse Haven 23 bommenwerpers begeleid door 12 strijders training, vanwege de mist en in ieder geval te kleine, veroorzaakt slechts lichte schade en de aanval werd opnieuw geprobeerd de volgende dag met meer gunstige weersomstandigheden. De volgende dag was het resultaat verre van doorslaggevend en 5 juni de twee vliegdekschepen werden geroepen om het zuiden te nemen aan de operatie in het Main Midway. Op 7 juni, echter een kleine Japanse invasiemacht landde 1800 mannen op twee van de drie eilanden die hun doel, Kiska en Attu ie vertegenwoordigd, en bezet zonder weerstand. 
Het evenement werd hoog aangeschreven in Japan, waar, ook om de aandacht af te leiden van de storing in de Midway-eilanden, werd de actie gepresenteerd als een succes, hoewel het in werkelijkheid de kale rotsachtige karakter van deze eilanden gekweld door het slechte weer maakte hen niet geschikt is helemaal Als een host of marine lucht bases voor geavanceerde over de Stille Oceaan. 
Acties zomer en stalling 
De situatie kwam tot stilstand gekomen vanwege het slechte weer en de Amerikaanse inspanning gericht op andere fronten; bijna een jaar, heeft de situatie niet veranderen de Aleoeten, en bleven de Japanners de eilanden bezetten. 
De eerste reactie was een Amerikaanse marinebasis bombardement van Kiska Island, waar een taskforce van torpedobootjagers en kruisers onder het bevel van admiraal WW Smith beschadigde de Japanse installaties op het eiland. 
Ondertussen vertrok operaties naar het eiland van Adak een landingsbaan, die eindigde op 11 september, die de Amerikanen enkele luchtaanvallen op het eiland Kiska slechts 400 km toegestaan ​​bieden, en het dwingen van de Japanners om het garnizoen te dragen Attu op Kiska. 
30 september begon de Japanse tegenaanval, toen hij de eerste fase van een reeks acties luchtfoto verstoring op het eiland Adak; voor de rest van het jaar, tot mei 1943 was een reeks kleine sporadische verstorende acties, zonder speciale effecten. 
Voorbereiding en aanval
De US Pacific Command, bezorgd door de mogelijkheid van aanvallen van de vijandelijke basissen in de Aleoeten, op 1 april tak uit een richtlijn voor de invasie van het eiland Attu, zal de operatie plaatsvinden op 7 mei en zal worden geleid door admiraal Thomas C. Kinkaid, commandant van Task Force 16 van de noordelijke Stille Oceaan. Hij hing Admiraal Rockwell, en General Albert E. Brown aan het hoofd van de 7de Infanteriedivisie. 
Op 15 april, sommige afdelingen van de 7de Infanteriedivisie begon zo vroeg inscheping naar het eiland Attu, voordat ze werden overgebracht naar Adak en Nederlandse Haven, basis boarding voor de laatste fasen van de operaties. Dus april 24 van de haven van de Amerikaanse stad San Francisco, het grootste deel van de 7e divisie voorbestemd om de verovering van Attu zeilde richting van Cold Harbor in Alaska, waar de mannen werden landde op 30 april. Als de voorlopige analyse, een Amerikaanse team van drie kruisers en zes torpedojagers, onder het bevel van admiraal Charles H. McMorris, bombardeerde de Japanse bases op het eiland Attu, gericht op met name Chicagof haven en de baai van Holtz. Op 4 mei, een dag te laat vanwege het slechte weer, het konvooi vertrok van Cold Harbor bedoeld invasie, die altijd vanwege het slechte weer kwam drie dagen late uur X, en dan alleen op 11 mei, het konvooi was in het zicht van het eiland. 
De landing 
Op 11 mei, de Amerikanen geland op de stranden van Attu, beschermd tegen de mist en vuur drie gepantserde steun, hoewel de Task Force 16 Kinkaid in feite sterk beperkt door de aanwezigheid van mist, die echter veroorzaakt gunstig verrassing factor. De afdelingen die landde in de middag dat ze in de "Baai Massacre" en Punta Alexai, ten westen van de baai van Holtz geland, terwijl anderen landing vond plaats in de nacht van de volgende dag. 
Amerikaanse troepen, ondanks het vinden van geen weerstand op de stranden, werden al snel bezig zodra ze vertrokken richting Passo Jarmin, waar ze werden geblokkeerd door het vuur van de Japanse gestationeerd op de heuvels rond het veld. Algemene Brown, tegenover zelfs de onverwachte logistieke problemen als gevolg van de modder die vrachtwagens geblokkeerd en tanken, predisponeren een aanval op 12 mei. Met de steun van de marine artillerie, de 7e divisie Converse door twee punten naar Passo Jarmin maar de frontale aanval op de baai Massacre toonde geen resultaat: het commando VS besefte al snel dat ondanks de Japanners tot een verhouding van 4 tot overschrijden 1, zou de Japanse garnizoen hebben geresulteerd in een hardnekkige weerstand. Voor een paar dagen het weer beperkt de actie marine artillerie en Japanse offriorono een hardnekkige tegenstand, zoek onmiddellijk gewelddadige tegenaanvallen en spijkeren de Amerikanen op de stranden voor meerdere dagen, terwijl de voorhoede van de 7e divisie op Stap Jarmin niet riuscirno om vooruitgang te boeken. 
VS aanvalt vanuit de baai Massacre zuiden en de baai van Hotz noordoosten voortgezet in de volgende dagen; aan het einde van de Japanse, om te voorkomen dat omgeven, teruggetrokken in de nacht van 17 mei ging met Chicagof Harbor, waar getracht laatste stand. Bevoordeeld door een overweldigende numerieke superioriteit en ondersteunen marine lucht onbetwist, de Amerikanen bezette de verlaten posities in de twee baaien en bruggenhoofden weer bij de Pass Jarmin. 
De felle Japanse weerstand 
Amerikaanse troepen uit het noorden en uit het zuiden, ondertussen, waren samengevoegd, en te profiteren van de gebeurtenissen zijn geland nieuwe afdelingen en benodigdheden voor de troepen, ondertussen, werden snel begonnen met de voorbereidingen voor de aanval op Chicagof Harbor, waar hij de Japanners zich hadden gevestigd. De aanval begon voor zonsopgang, om een ​​stap naar een weg naar de vallei van Sarana openen winnen, maar gevechten duurden tot zonsondergang zonder enig resultaat. Amerikaanse troepen na zware gevechten, echter in geslaagd om de vallei te dringen de volgende dag, 21 mei en waren in staat om de laatste Japanse bolwerk op de toppen boven de stap te wissen, alvorens naar de volgende richel en een andere stap die zal leiden tot Chicagof Harbor. Op 22 mei, de Amerikaanse troepen in staat waren om de vallei die naar Chigacof dringen, terwijl de troepen in het noorden, werden vertraagd door de moeilijkheidsgraad van de berg die dag dan de verbeterde weersomstandigheden, toegestaan ​​om een ​​grotere bijdrage marine artillerievuur te brengen . Op 23 mei, de Amerikanen vielen de nok Fish Hook, maar werden afgewezen door de intense vijandelijk vuur, aan het eind van de dag werd besloten door de commando's die de top van het eiland zal worden veroverd op de volgende dag met een gezamenlijke actie van de troepen in het noorden en het zuiden; maar de volgende dag een fanatieke Japanse weerstand voorkomen voorschotten aan Amerikaanse troepen. De chef van het personeel, bijeen om het plan van invasie van het naburige eiland Kiska keuren. 
Pas na melee combat de Amerikanen, die op 25 mei in geslaagd om voet op de hellingen van de nok Fish Hook, die uiteindelijk zal worden veroverd op 27 mei. 
De laatste wanhopige poging van de Japanse, nu opgesloten in een bankschroef, en gedwongen in de Chicagof, nemen hun toevlucht in de bergen rondom, te wachten om de laatste aanval te staken. Inderdaad 29 mei een hevige tegenaanval Japanse brokkelt bijna de Amerikaanse lijnen die weerstaan, vechten de hele dag en de volgende nacht; was praktisch een zelfmoordaanslag, en tot 30 mei alle Japanse troepen op het eiland werden vrijwel vernietigd door Amerikaanse troepen, talrijker, beter bewapend en een betere positie. 
Op dezelfde dag dat de Amerikanen bezetten het eiland Shemya. 
Resultaat
De verovering van het eiland kostte zeer dierbaar Amerikanen, die het veld 549 doden en 1140 gewonden links tot 29 mei, terwijl de Japanse zijde was de situatie veel erger, het hele garnizoen om het eiland te verdedigen, in 2380 mannen, opgeofferd, met 2352 doden, van wie er 500 overleden zelfmoorden, 28 gewonden alleen overleefd omdat gevangenen.



Datum 11 mei 1943 - 30 mei 1943 
Locatie Attu, Aleoeten 
Resultaat Amerikaanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of Japan.svg Japan US flag 48 stars.svg Verenigde Staten 
Commandanten en leiders 
Yasuyo Yamasaki † John L. DeWitt
Thomas C. Kinkaid
Albert E. Brown
Eugene M. Landrum
Archibald Vincent Arnold 

Troepensterkte 
2.900 15.000 

Verliezen 
2850+ doden
29 krijgsgevangenen 549 doden
1148 gewonden

 

 

 

Dode Japanse soldaten na de Banzai-aanval

De Slag om Boulogne 22-25 mei 1940

De Slag om Boulogne was een slag van de haven en stad van Boulogne-sur-Mer tijdens de Duitse blitzkrieg dat het noorden van Frankrijk veroverde in 1940. Het was dezelfde periode als die van de Belegering van Calais en werd direct voorafgegaan door Operatie Dynamo, de evacuatie van het Brits Expeditie Leger vanuit Duinkerken.
Achtergrond
Boulogne-sur-mer - samen met Calais, Duinkerken en Dieppe - was een van de kanaal havens op de Franse kant op het smalste deel van het Engels kanaal. Gedurende de schemeroorlog, werd de British Expeditionary Force (BEF) bevoorraad meer van uit het westen, zoals Le Havre en Cherboug, maar de kanaal havens werden gebruikt voor communicatie en troepen rotaties. Na de start van de Slag om Frankrijk en de daaropvolgende terugtrekking van het BEF vanuit België naar het noorden van Frankrijk, werd het duidelijk dat er minder logistieke troepen nodig waren omdat communicatielijnen steeds krompen. De Britten begonnen aan de terugtrekking van de overtollige manschappen vanuit Boulogne en Calais. Op 17 mei verplaatste Generaal Douglas Brownrigg, de Adjudant-Generaal van het BEF de Generale Hoofdkwartieren van Arras naar het schijnbaar veilige Boulogne, zonder zijn Franse Liaison officieren in te lichten. Dit deed er geen goed aan om de groeiende kloof tussen de geallieerden sluiten.Om Boulogne tegen luchtaanvallen te beschermen, werd er luchtafweergeschut en zoeklichten geplaatst die vanuit Engeland op 20 mei arriveerde.
Op dezelfde dag , de belangrijkste elementen van de Duitse XIX Army Corps, onder leiding van Heinz Guderian , bereikte de kust van het Engelse Kanaal in Abbeville. Hiermee werd het BEF van zijn depots in het westen van Frankrijk afgesneden. Het werd duidelijk bij de Britse opperbevelhebbers hoe belangrijk het word om de kanaal havens in handen te houden voor herbevoorrading en eventuele evacuaties
Omdat het een haven was viel de verantwoordelijkheid van de verdediging bij de Franse Marine die sommige 19e-eeuwse forten bemanden die de haven moesten beschermen. Het garnizoen stond onder bevel van Commandant Dutfoy de Mont de Benque. In de vroege ochtend van 21 mei, gaf hij het maritiem garnizoen het bevel om terug te trekken achter de middeleeuwse muren van Haute Ville of "Oude Stad". Na het horen van alarmerende rapporten over het naderen van een groots Duits leger, gaf hij toen het bevel om de kus artillerie onklaar te maken en richtte zich dan naar de haven voor de evacuatie. Nog voor het bevel werd teruggeroepen door Admiraal François Darlan, waren Dutfoy en het meeste van zijn garnizoen al vertrokken. Zo bleven veel veel van de grote kanonnen onbruikbaar achter.
Inzetten van de troepen
Een deel van het 20e Guards Brigade bestaande uit 2 bataljons, de Welsh Guards en Irish Guards was op 21 mei in training in Camberley, wanneer ze bevel kregen om naar Frankrijk te schepen onder het commando van Brigadier William Fox-Pitt. Samen met de Brigade Anti-Tank Company en een batterij van het 69ste Anti-Tank Regimemt, Royal Artillery. Ze arriveerde aan boord van 3 koopvaardijschepen en de destroyer HMS Vimy in Boulogne in de morgen van 22 mei onder escorte van de destroyers HMS Whisted en de HMS Vimiera. De Franse 21ste Infanterie Divisie onder leiding van Generaal Pierre Louis Félix Lanquetot had de opdracht de linie een 15 km ten zuiden van de stad te houden, waar op dat moment al 3 bataljons geplaatst waren. Verdere Britste versterkingen waaronder een regiment van cruiser tanks, werden de volgende dag vanuit Calais verwacht.
Fox-Pitt plaatste zijn manschappen rond de randen van de stad, De Irish Guards hielden de rechter flank en de Welsh Guards de linker. Er waren ook reeds wegblokkades geplaatst door de Royal Engineers en anti-aircraft personeel was ingezet langs de wegen vanuit het zuiden van de stad. Verder waren er ook een 1500 meest ongetrainde mannen van het Auxiliary Military Pioneer Corps (AMPC) die samen met Franse en Belgische trainingseenheden in de stad die wachten op de evacuatie. Sommigen van hen waren van geen enkel militair nut.

De Slag om Frankrijk op 21 mei; Guderian's XIX Army Corps had de kanaalkust bereikt, bedreigde Boulogne en Calais in het noorden 
Datum 22 mei - 25 mei 1940 
Locatie Boulogne-sur-Mer, Frankrijk 
Resultaat Duitse Overwinning 
Strijdende partijen 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Vlag van Frankrijk Frankrijk Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Brigadier William Fox-Pitt
Vlag van Frankrijk General Pierre Louis Félix Lanquetot Flag of German Reich (1935–1945).svg General Heinz Guderian
Flag of German Reich (1935–1945).svg Lieutenant-General Rudolf Veiel 
Troepensterkte 
Vlag van Verenigd Koninkrijk 2 infanterie bataljons plus versterkende eenheden
Vlag van Frankrijk Verschillende hoofdkwartieren, garnizoenen en trainingseenheden Flag of German Reich (1935–1945).svg 1 pantserdivisie 
Portaal Portaalicoon Tweede Wereldoorlog 

 

Slag
Duitse aanval

en dat de Duitse aanval op Boulogne zou worden uitgevoerd door 2 Panzer divisies onder het bevel van Luitenant-generaal Rudolf Veiel. Hij deelde de divisie op in 2 kolommen, de een die rond de stad omging en aanviel via het noorden. De andere viel pas aan in de late namiddag op 22 mei, wanneer ze oog in oog stonden met hoofdkwartier company van het 45ste Infanterie Regiment, de enigste troepen van het 21ste divisie die daadwerkelijk was aangekomen tussen de Duitsers en Boulogne. Het kleine Franse leger dat bestond uit griffiers, chauffeurs en signaalgevers, stelde twee 75mm veld kanonnen en twee 25mm anti-tank kanonnen op om het kruispunt bij Nesles te verdedigen waar we Duitsers voor bijna 2 uur konden ophouden tot ze werden ingesloten.
Die zelfde kolom arriveerde de buitenwijken van Boulogne diezelfde avond en starten met het beschieten en indringen van de Irish Guards in het zuiden van de stad. In de vroege uren van de volgende morgen werden gevechten heviger, wanneer de Duitsers de Welsh Guards' positie aanvielen langs de kust in het noordoosten. Generaal Brownrigg, wie Fox-Pitt's enigste communicatie link was met Engeland, evacueerde zichzelf samen met zijn staf om 3u00 op de destroyer HMS Verity, zonder de Guards te verwittigen. Rond 4u00 kreeg Fox-Pitt de informatie dat het Franse 21ste Divisie teruggevallen van hun blokkade na de gepantserde aanval. Een deel van de divisie kwamen nog steeds aan via trein maar werden beschoten met machinegeweren van de Duitse tanken.
Wanneer het gevecht vorderde, ontstond er een kloof tussen de twee Guard battalions, waardoor 800 AMPC troepen naar de breuk snelde, 150 werden ter ondersteuning gestuurd naar de Welshmen. Rond 10u00 een Duitse aanval in het zuiden dreven de Irish Guard terug de stad in. 's Middags arriveerde de HMS Vimy met een maritieme ontmanteling en kust groep (codenaam "Force Buttercup") en starten met de evacuatie van de gewonden en AMPC. Orders werden gegeven aan de Guards dat Boulogne ten alle kost moest behouden worden, doordat radiocontact verloren gegaan was eerder in de dag. In de middag was er een pauze in de gevechten die de voorbode was voor de komst van een zware Luftwaffe luchtaanval, die voor een deel verstoord werden de Spitfires van de Royal Air Force van het 92 Squadron. Echter stierven de commandanten van de twee Britse destroyers door bomsplinters en twee Franse destroyers werden geraakt door Stuka duikbommenwerpers, Frondeur werd uitgeschakeld en de Orage werd opzettelijk tot zinken gebracht zodat deze niet in vijandelijke handen viel.
Britse evacuatie
Kort voor de luchtaanval had de destroyer HMS Keith aangemeerd in de haven en was begonnen met het inschepen van de AMPC troepen. Net voor 18u00 Keith had de opdracht gekregen voor een volledige evacuatie van de Britse Troepen, vijf waren ofwel onderweg of lagen net voor Boulogne ondersteuning te geven aan de troepen in de stad. Fox-Pitt besloot om verder te gaan met de evacuatie van de AMPC terwijl de Guards zich al vechtend terug trokken in de haven. de HMS Vimiera en HMS Whitsted vervangde Vimy en Keith en scheepte meeste van de Welsh Guards in.
HMS Venomous en HMS Wild Swan arriveerde en startte met het inschepen van "Force Buttercup" en de Irish Guard. De Duitsers hadden een positie ingenomen die de overzicht hadden over de haven, en namen de Guards en de schepen zwaar onder vuur, die gebruikte hier bij alle wapens die ze hadden om het Duits vuur te onderdrukken. Op een bepaald punt kwamen de Duitse tanks aan de kaai zijde maar werden efficiënt uitgeschakeld door de 4.7 inch kanonnen van de Venomous. Ooggetuigen zagen een tank, die geraakt werd door een huls van het scheepsgeschut, steeds over kop gaan, zoals een vat dat van een berg viel.Duitse veld kanonnen namen stelling over de haven, op het moment dat de HMS Venetia in het nauwe toegangsgeul, en werd herhaaldelijk geraakt en stond in lichterlaaie maar wist nog wel terug te keren en zo konden ook Venoumous en Wild Swan achterwaarts ontsnappen.
Na het vallen van de nacht arriveerde HSM Windsor en kon verder gaan met het inschepen. Wanneer deze de haven verliet gaf hij het signaal dat er nog steeds Britse troepen moesten geëvacueerd worden, en zo werd Vimiera ingezet voor een tweede evacuatie en arriveerde 01u30 's de volgende morgen. Op het eerste zicht leek de kaai verlaten, de kapitein riep via een Megafoon en vond een grote groep van manschappen die op hun evacuatie wachtten, verscholen in elk beschikbare ruimte mogelijk. Wanneer ze in Dover arriveerde om 04u00, scheepte 1400 man uit. Ongeveer bleven er een 200 Welsh Guardsmen bleven achter nadat we foutief geïnformeerd waren dat de evacuatie was afgelopen en waagde een uitbreek poging via het noordoosten.
Vermoedelijk aantal geëvacueerde[bewerken]
Keith: 180
Vimy: 150
Whitshed: 580
Vimiera: 1,955 (in twee overzetten)
Wild Swan: 400
Windsor: 600
Venomous: 500
Een totaal van ongeveer 4,365 inclusief sommige Belgische en Franse troepen.
Franse laatste stand
Generaal Lanquetot had zijn hoofdkwartier gevestigd binnen de middeleeuwse muren van de Haute Ville("Oude stad"), ook wel "De Citadel" genoemd, wachtend op de komst van de troepen van het 23 Divisie. Wanneer hij ontdekte dat het noodlot op zijn divisie gevallen was, mobiliseerde hij zijn overgebleven troepen om de stad zo goed als ze konden te verdedigen. Wanneer Brigadier Fox-Pitt arriveerde met de order tot evacuatie was er geen mogelijkheid om met Generaal Lanquetot te communiceren.
Op de Avond van 24 mei, hadden de Duitsers twee aanvallen gelanceerd op de stadsmuren een om 18u00 en een om 20u00. De aanvallen werden afgeslagen en rapporten toonde aan dat sommige tanken vernietigd werden. De Franse Marine gaf ondersteund vuur, echter werden de torpedo boot Fougueux en de destroyer Chacal beschadigd door de Luftwaffe. Chacal werd later door Duitse artillerie tot zinken gebracht. Gedurende de nacht probeerde een 100-tal Franse troepen uit te breken richting Duinkerken maar faalde.
Op 25 mei bij dageraad, vielen de Duitsers opnieuw de muur aan met ladders, granaten en vlammenwerpers, ondersteund door 88mm kanonnen. Lanquetot gaf zichzelf om 08u30 over aan Colonel van Vaerts en naar Guderian gebracht, die hem feliciteerde voor zijn vederdediging.
Ondertussen had Majoor J C Windsor Lewis, die het bevel had over No 4 Company 2de Welsh Guards, over een grote groep achterblijvers, die tevergeefs wachten op redding in loodsen aan de kade. Naast Guardsmen van beide battelions waren er ook 120 Franse infanteristen, 200 AMPC, 120 Royal Engeneers en 150 burger vluchtelingen. Meeste van de Pioniers waren ongewapend. Wanneer de loodsen onder zwaar Duits vuur kwam te staan, verplaatste Windsor Lewis de groep naar de Gare Maritime(het station van de haven) en maakte een barricade van zandzakken. Op de avond van 24 mei, onder rechtstreeks vuur van tanken en machinegeweren, stopte ze een Duitse aanvals-groep dat de kaai bereikt had via een boot. Zonder eten en met weinig munitie en het besef dat er geen evacuatie meer ging plaats vinden, gingen ze over tot de overgaven op 25 mei om 13u00.
De Duitsers namen in totaal 5000 geallieerde troepen gevangen in Boulogne, meeste hiervan waren Frans. 
Nasleep
Wanneer Fox-Pitt zich terug trok in de haven op de morgen van 23 mei, had Lanquetot zijn meerdere meegedeeld dat de Britten zich overhaast hadden teruggetrokken, misschien niet bewust hoe hevig de terug trekking werd uitgevochten. Wat de zaak erger maakte was Fox-Pitt niet meer in de mogelijkheid om met de Fransen te communiceren toen hij de orders tot evacuatie ontving, en was niet in staat om hun mee te nemen zoals het op zijn order stond. De Franse klachten over de desertie van de Britten in Boulogne heeft er waarschijnlijk bijgedragen bij de beslissing van Churchill om Calais niet te evacueren, waar de Brits garnizoen het bevel kreeg om te blijven vechten tot het einde.
Britse historici hebben de neiging om de vertraging van Guderian's korps richting de perimeter van Duinkerke te benadrukken; de officiële geschiedenis van de oorlog op zee stelt dat de verdediging van Boulogne " ongetwijfeld bijgedragen tot dat doel". Het was echter Hitlers beroemde "Halt Order" dat de geallieerden voldoende tijd voor de evacuatie gaf, hoewel geen enkele deelnemer in Boulonge dit kon voorzien.

General Guderian gedurende de Slag om Frankrijk

 

 

 

HMS Venomous, een van de Eerste Wereldoorlog vintage Britse destroyers gebruikt bij de evacuatie

 

 

 

 

 

 

 

Een vooroorlogse foto van de Gare Maritime in Boulogne, waarop de kaai te zien is die gebruikt werd door Britse destroyers tijdens de evacuatie

De Slag om Duinkerke 26-mei-4 juni 1940

De Slag om Duinkerke, tevens bekend als de evacuatie uit Duinkerke, was een militaire operatie in de omgeving van de Noord-Franse stad Duinkerke tussen 27 mei en 4 juni 1940. Van het Britse Expeditieleger wisten 218.226 man samen met 123.095 Fransen een Duitse omsingeling te ontvluchten tijdens de Slag om Frankrijk in de Tweede Wereldoorlog
Voorgeschiedenis
Tussen 12 en 14 mei 1940 wist de Duitse Heeresgruppe A bij Dinant en Sedan bruggenhoofden te vestigen over de Maas. Op 15 mei braken Duitse pantsereenheden onder bevel van Erwin Rommel en Heinz Guderian uit naar het westen. De, ook voor het Duitse opperbevel, onverwacht snelle opmars — de eerste toepassing van de tactiek van de Blitzkrieg — bracht de geallieerden al gauw in een kritieke situatie. Ze hadden hun beste gemechaniseerde en gemotoriseerde eenheden al ingezet om een verdedigende stelling te vormen in het midden van België, op de lijn Breda — Namen. Deze troepen werden nu bedreigd door de Duitse opmars op hun rechterflank en de nog resterende Franse reserves waren operationeel niet in staat vanuit het zuiden een gecoördineerde tegenaanval uit te voeren. Doordat ook de Duitse generale staf door het plotse succes verrast was en het oprukken probeerde te vertragen, kregen de geallieerden nog enige dagen respijt, maar ze misten de politieke moed en het militair leiderschap om die tijd te gebruiken voor het nemen van de noodzakelijke maatregelen: het opgeven van België en het concentreren van alle troepen voor een tegenoffensief in zuidelijke richting. Al op 19 mei begon de Britse Admiraliteit met de voorbereiding van een mogelijke evacuatie van het Britse leger naar Engeland.
Op 20 mei overwon het Duitse opperbevel zijn angst voor een hinderlaag en beval de opmars naar Het Kanaal. Nog diezelfde dag sloegen de Duitse pantserdivisies de zwakke Britse 18e en 23e Territoriale Divisies uiteen en rukten honderd kilometer op om bij Abbeville de kust te bereiken. De geallieerde troepen in het noorden waren nu afgesneden. De nieuwe Franse opperbevelhebber, generaal Weygand, kwam nu voor het eerst met een plan voor een gecoördineerde tegenaanval uit noordelijke en zuidelijke richting om de Duitse pantserspitsen af te snijden. Dat plan was weinig realistisch. De paraatheid van de troepen in het noorden was door de opeenvolgende snelle opmars en terugtocht erbarmelijk: de meeste tanks waren in reparatie. De Britse opperbevelhebber Lord Gort liet daarom voor de vorm toe dat de enige Britse pantserbrigade bij Arras op 21 mei op eigen initiatief nog een tegenaanval uitvoerde, maar had heimelijk al besloten zijn leger te redden en liet het de komende dagen op de Noordzeehavens terugvallen, in de hoop dat de Duitsers de handen vol zouden hebben aan de Belgen en het Franse 7e en 1e Leger.
Ondertussen waren de drie Panzerdivisionen (PD) van Guderians XIXe Pantserkorps echter op 22 mei naar het noorden afgebogen in de rug van de Britten: de 2e PD veroverde op 24 mei Boulogne-sur-Mer ondanks een onbeholpen poging tot tegenstand van het even eerder uit Engeland overgevaren 3rd Royal Tank Regiment — 4368 Britse soldaten werden echter geëvacueerd; op 27 mei viel Calais in handen van de 10e PD en de 1e PD stond klaar om op 25 mei Duinkerke aan te vallen. Als Duinkerken zou vallen, kon een evacuatie alleen nog plaatsvinden vanuit Oostende of Zeebrugge via erg lange en dus kwetsbare afvoerroutes.
Op de avond van de 24e mei beval Hitler echter halt te houden bij Grevelingen (Gravelines) op enkele kilometers ten zuidwesten van Duinkerken langs het riviertje de Aa. Deze beslissing zou bekend komen te staan als, in de woorden van Winston Churchill, het Wonder van Duinkerken. Hermann Göring had Hitler verzekerd dat de Luftwaffe iedere poging tot evacuatie zou kunnen verijdelen; Gerd von Rundstedt had gewaarschuwd dat de pantserdivisies na zoveel dagen inzet door vermoeidheid, uitval en tekorten aan brandstof en ammunitie zeer kwetsbaar waren. In feite was het ook Von Rundstedt geweest die al een dag eerder de opmars had laten stopzetten, toen hem bericht werd dat Grevelingen door een sterke Franse eenheid ter verdediging was ingericht. Hitler bevestigde dus alleen maar dit eerdere bevel. Het inzetten van tanks in stedelijke gebieden was volgens de officiële Duitse doctrine eigenlijk verboden en het nemen van risico's in een gewonnen situatie leek volkomen overbodig. Boulogne en Calais waren nauwelijks versterkt, maar konden slechts na felle strijd ingenomen worden en men wist niet precies hoeveel Britse troepen al in Duinkerken aanwezig waren. De pantsertroepen moesten weer snel op krachten komen voor de uitvoering van Fall Rot, de aanval op Frankrijk zelf. Hitler, zelf een veteraan van het slagveld van Vlaanderen in de Eerste Wereldoorlog, vreesde ook dat de polders daar door de modder ongeschikt waren voor de inzet van tanks. Niemand hield er serieus rekening mee dat meer dan een handjevol Britten zou kunnen ontsnappen. De voorstelling van zaken, die in de populaire literatuur wel gegeven wordt, dat het hier om een "onbegrijpelijke" beslissing zou gaan of een die zou getuigen van volslagen onbegrip voor moderne tactieken, wordt dus niet door de historische feiten ondersteund.
Omdat Hitlers beslissing achteraf zo'n verstrekkende gevolgen bleek te hebben, zijn er later allerlei diepere motieven aan toegeschreven. Zo zou hij opzettelijk het Britse leger hebben willen sparen om het Britse volk goedgunstig te stemmen ten aanzien van een mogelijke vrede. Niets in de bronnen wijst hier echter op. De chef van de Duitse generale staf generaal Franz Halder beweerde na de oorlog dat Hitler het leger de overwinning niet gunde. Dat zou een juiste inschatting kunnen zijn van Hitlers gevoelens — later in de oorlog zou hij immers een ware haat ontwikkelen jegens het professionele deel van de hele Wehrmacht — maar ook hierbij zijn er geen bewijzen dat dit zijn oordeel in dit bijzondere geval beïnvloedde.
Overigens is het moeilijk te voorspellen of een Duitse aanval succes zou hebben gehad. Hoewel het na de oorlog de gewoonte is geworden een uiterst negatief beeld te schetsen van de gevechtswaarde van het Britse Expeditieleger, was het op dat moment in feite de best geoefende en toegeruste strijdmacht ter wereld: geheel gemotoriseerd en voor meer dan de helft bemand met beroepssoldaten. Het optimisme dat het Britse officierenkorps generaties lang gecultiveerd had, gecombineerd met het flegma van de lagere rangen, maakte de Britten, anders dan de Fransen, weinig gevoelig voor defaitisme of massale paniek.
Vanaf 25 mei bereikten steeds meer troepen de kust. De infanteriecomponent van Guderians korps was tijdens de doorbraak bij Sedan erg verzwakt: het mankeerde hem simpelweg aan gevechtstroepen om de Britten te blokkeren. In het oosten schermde het Belgische leger de Britten af en in het zuidoosten het Franse 1e Leger. Alleen daartussen had de British Expeditionary Force (BEF) een doorbraakpoging af te slaan, maar met enige moeite lukte dat.


Britse soldaten schieten met een mitrailleur naar een vliegtuig, terwijl op de achtergrond soldaten dekking zoeken 
Datum 26 mei 1940 – 4 juni 1940 
Locatie Duinkerke, Frankrijk 
Resultaat tactische overwinning Duitsland, geallieerde operatie geslaagd 
Strijdende partijen 
Vlag van Frankrijk Frankrijk 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Vlag van België België
Vlag van Nederland Nederland
Flag of German Reich (1935–1945).svg nazi-Duitsland 
Commandanten en leiders 
Flag of the United Kingdom.svg Lord Gort
Flag of France.svg Maxime Weygand Flag of German Reich (1935–1945).svg Gerd von Rundstedt (Leger Groep A)
Flag of German Reich (1935–1945).svg Ewald von Kleist (Panzergruppe von Kleist) 
Troepensterkte 
ca 400.000 ca 800.000 
Verliezen 
68.000 doden en gewonden waarvan 34.000 gevangengenomen
6 torpedobootjagers
200+ kleinere gevechtsboten
177 vliegtuigen 

 

Operatie Dynamo
Op 27 mei besloot Koning Leopold III echter zijn leger te laten capituleren. De toestand was toch uitzichtloos en de Belgische Koning was niet van plan verdere Belgische levens op te offeren ten bate van de bondgenoten, zeker niet als een snelle capitulatie een middel was om tot een betere politieke verstandhouding te komen met de Duitse overwinnaar. De capitulatie werd een dag uitgesteld (28 mei 1940) maar daarna moest de BEF ook zijn linkerflank verdedigen. Door het te verdedigen gebied in te perken, lukte dat vrij redelijk.
Het Franse 1e Leger, het sterkste van dat land, was ondertussen bijna ingesloten geraakt in Lille (Rijsel). Franse boeken doen het vaak voorkomen alsof de heroïsche zelfopoffering van dit leger de Britten gered heeft. In feite was het eind mei grotendeels veranderd in een ordeloze horde soldaten: de weerstand duurde vooral hierom zo lang omdat de Duitsers huiverig waren een zo grote concentratie troepen aan te vallen en de chaos aan Franse zijde te groot was voor zelfs een gecoördineerde overgave. Ondanks de uiteindelijke capitulatie op 31 mei trokken tienduizenden soldaten, vechtend of vluchtend, richting Duinkerken.
Op dat moment begon de evacuatie echter goed op gang te komen. De Britse Admiraliteit had effectieve maatregelen genomen om de manschappen te redden door Operatie Dynamo onder leiding van generaal Alexander. Alle oorlogs- en vrachtschepen en boten die konden varen — particuliere plezierjachten inbegrepen — werden gemobiliseerd om de manschappen vanuit de haven, vanaf de pieren en zelfs van het strand te evacueren. Dit gebeurde vanaf 26 mei, toen 1312 man ingescheept konden worden. De schepen bleven heen en weer varen, ondanks hevige bombardementen en een ruige zee, wat de schippers, vaak vrijwilligers, niet afschrikte. Overigens deed ook de Franse marine mee met tientallen oorlogsbodems, vrachtschepen en vissersboten. Zelfs een aantal Nederlandse en Belgische kotters was erbij betrokken.
De Britten improviseerden bij Duinkerken zelf een opvangstelling. Ze richtten een artilleriefront in om de aanval van de Duitsers af te slaan door een continue barrage. Deze aanval kwam inderdaad: op de 26ste, toen de Duitsers in de gaten kregen wat er aan de hand was, mochten de Panzerdivisionen weer ten aanval trekken, alleen liepen ze nu op tegen een artilleriegordel, waar ze maar niet doorheen konden breken. Van de 26ste mei tot de vierde juni werden de aanvallen van de Duitsers afgeslagen. Dit leverde de Britten en Fransen genoeg tijd op om te evacueren. Toen de Duitsers eindelijk Duinkerken innamen, waren bijna het hele Britse Expeditieleger en vele Franse eenheden geëvacueerd. De Duitsers maakten wel de volledige uitrusting buit.
Op de 27e waren de 2e en 10e PD nog steeds niet klaar voor inzet. Guderian durfde de 1e PD niet alleen te laten aanvallen en beperkte zich ertoe wat druk uit te oefenen met een handjevol infanterie. De RAF poogde, met matig succes, de luchtbombardementen te voorkomen: zeven Franse schepen werden in de haven tot zinken gebracht. Het aantal verscheepten steeg tot 5952. Omdat de haven nu ten dele geblokkeerd was en te gevaarlijk was gebleken — stilliggende schepen waren een gemakkelijk doelwit voor duikbommenwerpers — werd besloten de manschappen met kleine bootjes over te varen naar de schepen die voor de rede zouden blijven cirkelen.
De 28e leverde deze methode onverwacht goed resultaat op: 18.527 man werden ingescheept en nog maar twee schepen tot zinken gebracht, hoewel de reddingsvloot steeds aangroeide, mede door een dertigtal Nederlandse vissersschepen. De 1e PD begon nu aan haar opmars.
Op de 29e begonnen ook de Fransen hun troepen met torpedobootjagers te evacueren. Ook de Kriegsmarine mengde zich nu in het gevecht. Opererend vanuit hun nieuwe basis in Hoek van Holland brachten Duitse torpedoboten die nacht drie Britse torpedobootjagers en een Franse kanonneerboot tot zinken. De Royal Navy besloot hierop een belangrijk deel van de vloot terug te trekken. In de middag vernietigden torpedoboten S23 en S26 de Franse torpedobootjager Siroco: 750 man verdronken. Desalniettemin steeg het aantal ingescheepten die dag tot 50.331. De 1e PD nam Gravelines in, maar in de middag besloot het Oberkommando des Heeres er zijn tanks niet meer aan te wagen: Guderians korps wordt helemaal teruggetrokken. Alleen de allerzwakste pantserdivisie, de 9e, die nog in Nederland heeft gevochten, moest met zeven infanteriedivisies het karwei afmaken.
De 30e steeg het aantal ingescheepten tot 53.227; de 31e mei tot 64.121. Op dat moment waren de Britten grotendeels teruggetrokken tot in het directe gebied rond de stad; de artillerieposities werden verlaten; het nog rijdend materieel, voor zover niet gebruikt om kunstmatige pieren te maken vanaf het strand, ten dele onklaar gemaakt. De laatste 4000 man meenden al dat ze zich zouden moeten opofferen voor een achterhoedegevecht, toen bleek dat de stad vol zat met Franse troepen. Ten dele waren dat eenheden die weggevlucht waren uit Rijsel, ten dele verzorgingstroepen en deserteurs die naar het westen gevlucht waren tot ze niet meer verder konden. Eind 30 mei waren nog maar zo'n 6000 Fransen in Engeland aangekomen. Eind mei vielen echter ook verschillende grote Franse eenheden, waaronder het 3e Legerkorps, in slagorde vanuit het zuidoosten terug op de stad, hun aftocht gedekt door een heldhaftig achterhoedegevecht van de 12e DIM onder generaal Janssen. Ze namen de Britse stellingen ten dele over.
Begrijpelijkerwijze weigerde de Franse marine deze troepen in de steek te laten; en er zat voor de Britten niets anders op de operatie maar voort te zetten, zij het met grote tegenzin. De torpedobootjagers Basilisk, Keith, Havant en Scotia werden op 1 juni tot zinken gebracht. Admiraal Ramsay besloot hierop alleen nog maar in de nacht zijn schepen in te zetten. Alle Britten werden echter geëvacueerd voor een totaal van 218.226 en ruim 55.000 Fransen, en de daarop volgende nacht en de nacht van de 2e op de 3e nog enkele tienduizenden.
Voor het eerst probeerden de Duitsers nu serieus de stad in te nemen, met het 18e Leger. Hun aanvallen op de 1e en 2e juni mislukten echter volkomen. Ook de 9e PD mocht geen tanks gebruiken. De infanterie van de tweederangsdivisies was uiterst afwachtend, wat begrijpelijk wordt als we weten dat de Fransen tientallen pantservoertuigen hadden opgesteld. Generaal Fedor von Bock vreesde al dat het hem helemaal niet zou lukken de stad in te nemen. Door de evacuaties verminderde het aantal Fransen echter gestaag. De munitie begon op te raken, terwijl de Duitsers juist zo veel mogelijk artillerie lieten aanrukken. Op de 3e juni doen de Duitsers dan een massale aanval op de stad die niet meer tegengehouden kon worden, ondanks het fanatiek verzet van sommige eenheden. Ze drongen de buitenwijken binnen. Dat deed de Luftwaffe echter besluiten de bombardementen te stoppen, wat de laatste inschepingen vergemakkelijkte. De zuivering van de stad ging erg langzaam en 30.000 Fransen ontsnapten alsnog het strand voor een totaal van 123.095, de laatste elf in de avond op een grote waterfiets. Zo'n 40.000 man bleven achter, wrang genoeg degenen die het hardst voor de verdediging van de stad gevochten hebben. Als Alexander en admiraal Abrial op de middag van 4 juni in een boot langs de stranden voeren, waren die leeg.
Rond Duinkerken werd een enorme hoeveelheid materieel achtergelaten; de Duitsers troffen 63.000 vrachtwagens aan, 20.000 motorfietsen, 475 pantservoertuigen en 2.400 stukken geschut. Van de 861 voor de evacuatie ingezette schepen en boten werden er 272 tot zinken gebracht, het merendeel kleine vaartuigen.

De Britten verlaten Duinkerke.

 

Slag om Duinkerken, Frankrijk, 1940.

Uitkomst
De uitkomst van de operatie was een morele opsteker voor de Britten, die zich nu konden gaan opmaken voor de Slag om Engeland. De geëvacueerde troepen zouden de kern gaan vormen van het nieuwe en veel grotere Britse leger, de opbouw waarvan aanzienlijk vertraagd zou zijn zonder hun professionele kennis. De Franse troepen vertrokken onmiddellijk weer naar hun vaderland om de uitgedunde rangen te versterken. Er wordt meestal aangenomen dat als het Britse leger gevangengenomen zou zijn, het Verenigd Koninkrijk ingegaan was op Hitlers aanbod vrede te sluiten.
Hoewel dus de strategische effecten op de lange termijn bezien gunstig waren voor de geallieerden, maakte de evacuatie van het Britse leger de verdere verdediging van Frankrijk bij voorbaat kansloos. De omsingelde troepen omvatten zo'n vijftig divisies, vele daarvan elite-eenheden, nog redelijk voorzien van voorraden en uitgerust met talloze vrachtwagens en pantservoertuigen. Als de verschillende landen in plaats van hun eigenbelang te dienen samengewerkt hadden om Vlaanderen tot het eind toe zo hardnekkig mogelijk te verdedigen, zou dat de Duitsers voor grote moeilijkheden gesteld hebben. Er zou een klassieke Kesselschlacht gevolgd zijn, waarbij men een enorme concentratie van de beste Duitse eenheden had moeten inzetten om de vijand te vernietigen. De vertragingen veroorzaakt door het bijeenbrengen van die troepen, de verlengde strijdduur en vertraagde herbevoorrading zouden het offensief tegen Frankrijk uitgesteld hebben tot begin juli. De Duitse munitievoorraden waren kritiek laag en de artillerie had die niet meer kunnen aanvullen. Ook de verliezen aan tanks had men niet kunnen goedmaken want er was maar een kleine materieelvoorraad en de directe productie was ontoereikend. Terwijl het Duitse leger dus voor de duur van de campagne aan gevechtskracht zou hebben ingeboet, had de verdediging van Frankrijk door een maand extra voorbereidingstijd sterk aan kracht gewonnen. De Fransen hadden wel een grote materieelvoorraad aan tanks en artillerie, ruim voldoende munitie en waren hard bezig een half miljoen man meer onder de wapenen te roepen. Men zou dus een weliswaar kleine maar reële kans hebben gehad een patstelling te bereiken en Duitsland moest zo'n uitputtingsoorlog wel verliezen door gebrek aan grondstoffen en een lagere wapenproductie. Dit verklaart waarom de Duitsers niet eens zo ongelukkig waren met het gebeuren: ze waren volledig gericht op de strijd in Frankrijk en zagen liever dat het Britse leger vertrok dan dat het zich teweerstelde. De Duitsers ondernamen dan ook geen serieuze pogingen om een andere uitkomst te forceren.
Het Franse leger kwam al tijdens de oorlog tot de wrange conclusie dat de Britten met de evacuatie hun enige kans op redding door de neus hadden geboord. Het Vichy-regime gebruikte de vermeende Britse trouweloosheid als rechtvaardiging voor de capitulatie. Ook na de oorlog stonden vele Franse boeken over het onderwerp in het teken van verwijt jegens de bondgenoot. In Engeland echter probeerde men de evacuatie propagandistisch uit te buiten. Zo verwierf het een prominente plaats in de nationale geschiedenis als een heroïsche overwinning, in plaats van een smadelijke aftocht.

Vernielde en achtergelagen voertuigen te Calais

De bevrijding van de Elzas 1944

De bevrijding van de Elzas in het najaar van 1944 was een onderdeel van de bevrijding van Frankrijk door de geallieerden aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. De operatie werd uitgevoerd door Amerikaanse en Franse (waaronder Noord-Afrikaanse) troepen tussen september en december 1944. Ze verliep relatief soepel vergeleken met de opmars van de geallieerden verder naar het noorden, waar de Duitsers in december 1944 tijdens de Slag om de Ardennen een grote tegenaanval deden.

Achtergrond

Bij de geallieerden bevond zich in september 1944 de Britse 21st Army Group onder leiding van veldmaarschalk Bernard Montgomery aan het front in de Ardennen. Daaronder bevond zich de 12th Army Group onder leiding van luitenant generaal Omar Bradley. De 12th Army Group was onderverdeeld in de 1st US Army, die de Britse 21st Army Group bijstond, en het 3rd US Army onder commando van generaal Patton. Zuidelijker bevond zich de 6th Army Group onder leiding van generaal luitenant Jacob L. Devers. Dit was weer onderverdeeld in het 7th US Army onder commando van generaal Patch en het 1ère Armée Française onder commando van generaal Jean de Lattre de Tassigny.

De geallieerde opperbevelhebber Eisenhower zag de vorderingen van de 21st Army Group als de belangrijkste in de richting van het einde van de oorlog. Montgomery had opdracht gekregen om naar het noorden op te rukken en via België en Nederland Duitsland binnen te trekken. De 3rd US Army van de 12th Army Group moest samen met het 6th Army Group de Vogezen en het laagland langs de Rijn veroveren.

Zo stonden de Amerikanen in september 1944 voor de Vogezen om de Elzas te kunnen bevrijden. Het Amerikaanse leger werkte hier samen met het Franse leger. Het leger bleef twee maanden voor de Vogezen om Noord-Afrikaanse troepen aan het leger toe te voegen.

De Duitsers hielden de Lorraine en Elzas bezet met de 19. Armee onder leiding van generaal Friedrich Wiese. Ze hadden troepen vanuit de Lorraine en Elzas teruggetrokken voor de verdediging van het Ruhrgebied, zodat het gebied met minder manschappen verdedigd moest worden. De Duitsers hadden twee verdedigingslinies aangelegd: één aan de voet van de Vogezen en één op de toppen. 
Bevrijding

In het noorden van Lorraine en Elzas zette de 3rd US Army de aanval in. In het midden trok de 7th US Army over de Vogezen, geflankeerd door de 1ère Armée Française in het zuiden. De 1ère Armée Française trok onder de Vogezen langs de Elzas in. Hun opmars ging gemakkelijk en ze bereikten als eerste de Rijn op 19 november 1944. Vanwege gebrek aan mankracht en materieel besloten de Fransen daarna niet direct over de Rijn verder te trekken.

Generaal Leclerc (echte naam: Philippe Leclerc de Hauteclocque) gaf de 2eme Division Blindée, onderdeel van het 7th US Army, opdracht om via kleinere wegen door de uitlopers van de Vogezen via Dabo door te stoten. Dit werd bemoeilijkt door het bergachtige terrein, waarin de wegen vol haarspeldbochten zitten, en de hevige regen van voorgaande dagen. De 2eme Division Blindée kwam via deze route echter beter vooruit dan via de hoofdwegen die vol versperringen zouden zijn.

Op 23 november 1944 om 6.45 uur in de morgen begon de verovering van Straatsburg. Van vier kanten werd Straatsburg bestormd door de 2ème Division Blindée van generaal Leclerc en om 10.10 uur 's ochtends was de stad bevrijd. De Duitsers hadden echter nog wel kans gezien om de brug over de Rijn te vernietigen. In minder dan een maand bereikten de geallieerden op twee plaatsen de Rijn en hadden ze de belangrijkste plaatsen Metz, Belfort, Mulhouse en Straatsburg bevrijd.

Eind november waren bijna 6 van de 8 oorspronkelijke Duitse divisies uitgeschakeld. Omdat de Duitsers geen toestemming van Hitler kregen om zich over de Rijn terug te trekken trokken ze zich terug rondom Colmar met de opdracht om van hieruit de Elzas weer te veroveren. Deze laatste concentratie Duitse troepen aan de westzijde van de Rijn wordt Colmar pocket genoemd. De Fransen en Amerikanen hadden niet veel munitie meer en waren vermoeid, waardoor het ze niet lukte deze laatste Duitse verzetshaard snel uit te schakelen. Inmiddels speelde zich noordelijker de slag om de Ardennen af, wat tot gevolg had dat de geallieerde bevoorrading in de eerste plaats daarheen ging.

Nécropole Nationale bij Sigolsheim 
Datum november 1944 - december 1944 
Locatie Elzas 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
US flag 48 stars.svg Verenigde Staten
Flag of France.svg Frankrijk Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
US flag 48 stars.svg Jacob L. Devers Flag of German Reich (1935–1945).svg Friedrich Wiese 
Troepensterkte 
onbekend onbekend 
Verliezen 
onbekend onbekend 

 

 

 

M24 Chaffee Tank

De Slag om Bataan (7januari-9 april 1942)

De Slag om Bataan (7 januari - 9 april 1942) was de zwaarstbevochten episode van de invasie van de Filipijnen door het Japanse Keizerrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog. Bataan is een schiereiland aan de zuidkust van het eiland Luzon. Winst in de Slag om de Filipijnen was van vitaal belang voor de poging van Japan om het zuidwesten van de Stille Oceaan te beheersen, voor het veroveren van het grondstofrijke Nederlands-Indië en om de zuidoost-Aziatische flank te beschermen. De capitulatie door de Amerikanen en Filipijnen die de Slag om Bataan afsloot was de grootste in hun militaire geschiedenis en het was de belangrijkste capitulatie voor de Verenigde Staten sinds de Amerikaanse Revolutie.

Het verloop van de slag

Toen in de ochtend van 7 december 1941 (8 december, Manilla-tijd), Japanse vliegtuigen de Amerikaanse vloot in de Stille Oceaan in hun thuishaven Pearl Harbor vernietigden, deed Japan tegelijkertijd een aanval op de Amerikaanse vlooteenheden op Taiwan en in Cavite in de Filipijnen. Ook werden de belangrijke Amerikaanse luchtmachtbasissen Clark Field in Pampanga, Iba Field in Zambales, Nichols Field nabij Manilla aangevallen.

Van 8 tot 10 december kon het verspreide verzet van Amerikaanse en Filipijnse grondtroepen en de resterende Amerikaanse lucht- en zeemacht niet voorkomen dat de Japanners landden op Batan Island, Aparri en Vigan City als deel van een offensief om de plaatselijke vliegvelden te veroveren. Army en Air Force B-17's, meestal geëscorteerd door jachtvliegtuigen, vielen Japanse schepen aan die afmeerden in Gonzaga en de Vigan. Onderzeeboten van de Aziatische vloot waren ook ingezet om het getij te keren.

In één van de laatste gecoördineerde daden van de Far East Air Force beschadigden Amerikaanse vliegtuigen twee Japanse transportschepen, het vlaggenschip Nagato, een destroyer en slaagden er in een mijnenveger te doen zinken. Deze luchtaanvallen en maritieme aanvallen konden echter de Japanse aanval niet vertragen.

Deze op kleine schaal uitgevoerde landingen gingen vooraf aan het eigenlijke offensief op 22 december 1941 door het Japanse keizerlijke leger, geleid door luitenant-generaal Masaharu Homma, te Lingayen Gulf in Pangasinan en Lamon Bay, Tayabas.

Door de Amerikaanse lucht- en zeemacht te neutraliseren en de Filipijnen in te nemen in de belangrijke eerste dagen van de oorlog, konden de Japanners versterkingen en herbevoorrading van de Filipijnen voorkomen, en kreeg het toegang tot twee vliegvelden dat het kon gebruiken voor het ondersteunen van de invasie en overname van Nederlands-Indi


Datum 7 januari – 9 april 1942 
Locatie Bataan, Filipijnen 
Resultaat Japanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the United States.svg Verenigde Staten
Flag of the Philippines (navy blue).svg Gemenebest van de Filipijnen Merchant flag of Japan (1870).svg Japanse Keizerrijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg Douglas MacArthur
Flag of the United States.svg Jonathan M. Wainwright
Flag of the United States.svg George M. Parker
Flag of the United States.svg Edward P. King
Flag of the Philippines (navy blue).svg Vicente Lim Merchant flag of Japan (1870).svg Masaharu Homma
Merchant flag of Japan (1870).svg Susumu Morioka
Merchant flag of Japan (1870).svg Kineo Kitajima
Merchant flag of Japan (1870).svg Kameichiro Nagano 
Troepensterkte 
79,500 Amerikaanse en Filipijnse troepen 75,000 Japanse troepen 
Verliezen 
10,000 doden
20,000 gewonden
75,000 krijgsgevangenen 

 

De Slag om Carentan 10-14 juni 1944

De Slag om Carentan was een strijd om de Normandische plaats Carentan, gedurende de Tweede Wereldoorlog na D-Day. Veroveren van Carentan was belangrijk, omdat het de troepen van Omaha Beach en Utah Beach, gescheiden hield. Na vier dagen strijd behaalden de geallieerden de overwinning.
Achtergrondinformatie
Op 6 juni 1944 lanceerden de geallieerden een grootschalige lucht, zee en amfibische aanval. Uiteindelijk zouden in één dag tijd meer dan 150.000 manschappen aan land komen. De amfibische aanval begon omstreeks 6 uur in de morgen, terwijl om 00:15 uur de 101e Luchtlandingsdivisie en 82e Luchtlandingsdivisie al achter Utah Beach waren geland. De parachutisten hadden de opdracht meegekregen om de Duitse versterkingen tegen te houden, voordat ze Utah Beach of Omaha Beach zouden bereiken. Generaal Omar Bradley, de bevelhebber van de Amerikaanse grondtroepen, was van mening dat Carentan per se moest worden veroverd, aangezien het de verbinding vormde tussen Utah Beach en Omaha Beach.
De inname zou echter geen gemakkelijke opgave worden, omdat Carentan werd verdedigd door een van Duitslands beste regimenten, namelijk de 6. Fallschirmjägerregiment, onder leiding van kolonel Friedrich August von der Heydte. Hij had de opdracht gekregen Carentan tot de laatste man te verdedigen.
De aanloop naar de Slag om Carentan verliep erg moeizaam. Eén van de aanvallen van de geallieerden kon alleen worden uitgevoerd door op te rukken door grote velden zonder beschutting. De Duitsers trokken hier profijt uit en wisten vele geallieerden tegen te houden. Deze veldslag wordt door enkelen ook wel de ‘Slag van de bloedige geul’ genoemd,verwijzend naar de gevallen slachtoffers en het hevige gevecht dat heeft plaatsgevonden.
Het gevecht
Vlak voordat de Amerikanen bij Carentan zouden aankomen, kregen ze te horen dat de vijand de plaats slechts met één bataljon verdedigde. Generaal Maxwell D. Taylor wilde met een tangbeweging om Carentan heentrekken en vanuit die posities de aanval openen. Hij liet zijn troepen op twee plaatsen de Douve oversteken. Aan de oostelijke zijde zou de 327th Glider Infantry Regiment nabij Brevands de Douve oversteken. Een deel van de 327th Glider Infantry Regiment zou daarna naar het zuidoosten trekken en contact moeten maken met de 175th Infantry Regiment van de 29e Divisie. De rest van het regiment zou in het zuidoosten een deel van Carentan omsingelen.
De 502nd Parachute Infantry Regiment zou de Douve oversteken bij vier bruggen. Deze lagen tussen het zuidwesten van Carentan en 'Hill 30'. Op 'Hill 30' zouden de troepen contact moeten maken met troepen van het 327th Glider Infantry Regiment. De rest van het regiment, inclusief een deel van het 506th Parachute Infantry Regiment zou ondertussen de bruggen oversteken nabij Carentan en daar de stad gedeeltelijk omsingelen. Vanuit deze stellingen zou Carentan worden aangevallen.
Robert Cole, die de leiding had over de troepen ten zuidwesten van Carentan, kreeg de opdracht om op 10 juni om 00:00 uur de aanval te openen. Er was echter een probleem ontstaan tijdens het oprukken. Brug nr.2 was namelijk vernietigd en de genietroepen waren terechtgekomen in vijandelijk vuur. Luitenant Gueldaff kreeg de opdracht om samen met een patrouille te kijken hoe de situatie bij alle bruggen was. In de buurt van brug nr.4 kwamen ze onder zwaar vijandelijk vuur te liggen. Gueldaff stuurde twee mannen terug om door te geven dat ze onder hevig vuur lagen. De twee mannen gaven echter aan Cole door dat ze niet moesten oprukken, aangezien de tegenstand te hevig was. Tegelijkertijd kreeg Cole te horen van het derde bataljon dat ze de aanval moesten uitstellen.
De beslissing
Later op de dag wisten de Amerikanen met verscheidene aanvallen de Duitsers in het nauw te drijven. Pas twee dagen later, op 12 juni, lukte het de Amerikanen om na hevig artillerievuur en een aanval op de linkerflank van Carentan het Duitse verzet te breken. Amerikaanse troepen bouwden snel een klein bruggenhoofd uit en opereerden vanuit dat punt. Er werden verscheidene aanvallen uitgevoerd op Duitse vestingen in de stad. Uiteindelijk zouden de Amerikanen overal in de stad de Duitsers weten te verdrijven. Enkele Duitse troepen in het zuiden ontsnapten tijdens de nachten en sloten zich later weer aan bij de Duitse troepen aan het front.
Het zou nog drie dagen, tot 15 juni, duren voordat de gehele stad was gezuiverd van Duitse troepen. De verliezen voor de Duitsers waren hoog, maar het exacte aantal is onbekend. De Amerikanen hebben ook gevoelige verliezen geleden, hoewel deze toch enigszins beperkt waren.

Slag om Carentan 
Datum 10 juni 1944 - 14 juni 1944 
Locatie Carentan, Normandië, Frankrijk 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
US flag 48 stars.svg Verenigde Staten Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
US flag 48 stars.svg Maxwell D. Taylor 
US flag 48 stars.svg Anthony McAuliffe
US flag 48 stars.svg Maurice Rose



 

Een M7 Priest van de 14th Armored Field Artillery Battalion, 2nd Armored Division
trekt door de Rue Holgate, Carentan, 18 juni 1944
(Deze spoorwegovergang is nu verdwenen)

Slag bij de Duklapas 8-9-28 oktober 1944

Slag bij de Duklapas (Russisch: Восточно-Карпатская операция) was een veldslag tijdens de Tweede Wereldoorlog die in de herfst van 8 september tot 28 oktober 1944 plaatsvond in de Karpaten. De slag maakte deel uit van opmars van het Rode Leger aan het oostfront.
Offensief

In september 1944 begon het offensief van het 38ste Sovjetleger tezamen met het Tsjechoslowaakse Eerste Legerkorps ter bevrijding van het door de Duitsers bezette Slowakije. Op 8 september zetten de legers even ten zuiden van Polen een aanval in met de bedoeling door de Dukla bergpas te breken (aan de Poolse-Slowaakse grens nabij Svidník) om samen met het verzet de strijd aan te gaan in Slowakije. Deze bijzonder lange en bloedige "Karpatische Berg operatie" was een deel van het Eerste Oekraïense Front onder bevel van Sovjet generaal Ivan Konev. De Duitsers brachten hun 97ste, 100ste en 101ste Jäger, 254ste Infanteriebrigade en 82ste Divisie in stelling ter verdediging van het gebied in Slowakije. Het slagveld werd zeer goed verdedigd met artillerie en gemechaniseerde eenheden. Het hele gebied strekte zich over bijna 20 kilometer uit.

Plan

Het originele Sovjet operatieplan voorzag niet in het binnenvallen van Slowakije via de Duklapas. De Sovjettroepen bewogen zich oorspronkelijk van oost naar west over een breed front, van de Oekraïne tot in Polen dwars door Hongarije en Slowakije. Van de troepen in Polen werd verwacht dat ze hun aanval in westelijke richting zouden voortzetten. De Dukla operatie was snel bedacht om de partizanen in Slowakije te ontzetten.

Verloop van de strijd

De Sovjet en Tsjechoslowaakse troepen dachten de bergpas even snel te nemen. Echter de hulp die zij verwachtten van de rebellerende troepen van het Oost-Slowaakse Legerkorps kwam niet op gang. De partizanenopstand werd snel onderdrukt door Duitse troepen waarna dit Oost-Slowaakse leger werd ontbonden. Het gevolg was dat de veldslag 50 dagen lang duurde. De bergpas werd ingenomen op 6 oktober, maar gedurende een maand erna vonden er nog ernstige schermutselingen plaats. De Duitse 254ste Infanteriebrigade trok zich terug via Presov, Levoča en Poprad. Ruim 46.000 Sovjet, Tsjechoslowaakse en Duitse soldaten sneuvelden; meer dan 93.000 Sovjet en Tsjechoslowaakse soldaten raakten gewond. Een groot militair ereveld met de stoffelijke resten van ruim 9000 Sovjet soldaten bevindt zich in Svidník. Terwijl de Duitsers zich terugtrokken maakten ze Svidník met de grond gelijk.

Gedenktoren

In 1949 richtte de Tsjechoslowaakse regering een grootse gedenktoren op net ten zuidoosten van de grensovergang bij Dukla in Vyšný Komárnik, het eerste ingenomen grondgebied na de doorbraak langs de bergpas. Daar zijn de graven van vele honderden Tsjechoslowaakse officieren en andere aangewezen helden. Verderop langs de weg, in Hunkovce, bevindt zich een kleinere Duitse begraafplaats met de graven van 2648 Duitse soldaten.

Duklamonument in Praag

In Praag is er heden ten dage nog het Duklamonument op het Raadhuis Oude Stad: achter een koperen plaat met het jaartal 1945 staat een pot met aarde van het slagveld bij Dukla.

foto niet geladen

Het Rode Leger in de aanval, september 1944.

 

De Hongaarse kolonel-generaal Dezso Laszlo.

Monument bij de Duklapas 
Datum 8 september – 28 oktober 1944 
Locatie Duklapas, bij het huidige Slowaakse - Poolse grens 
Resultaat Onbeslist 
Strijdende partijen 
Flag of German Reich (1935–1945).svg Nazi-Duitsland
Flag of Hungary (1920–1946).svg Koninkrijk Hongarije Flag of the Soviet Union.svg Sovjet-Unie
2Pe-2-2004.jpg Tsjecho-Slowakije 
Commandanten en leiders 
Flag of German Reich (1935–1945).svg Gotthard Heinrici
Flag of Hungary (1920–1946).svg Géza Lakatos
Flag of Hungary (1920–1946).svg Dezső László Flag of the Soviet Union.svg Ivan Konev
Flag of the Soviet Union.svg Andrej Gretsjko
Flag of the Soviet Union.svg Kirill Moskalenko
Flag of Czechoslovakia.svg Ludvík Svoboda 
Troepensterkte 
100,000 troepen
2,000 artillerie
350 tanks 1 517 artillerie
1,724 mortieren
1,000 tanks
Rode Leger: 120,000 - 150,000 troepen
Tsjechoslowaakse leger: 16,700 troepen 
Verliezen 
70,000 doden Sovjet-Unie: 20,000 - 21,000 doden
Tsjecho-Slowakije: 6,500 doden
In totaal: 80,000 - 123,000 doden

De slag om Filipijnen 1941-1942

De slag om de Filipijnen betrof de invasie van de Filipijnen door Japan in 1941 – 1942 en de verdediging van de eilanden door de Filipino en Amerikaanse strijdkrachten. Hoewel het resulteerde in een Japanse overwinning, werden de overwinnaars wel vertraagd door de doortastendheid van de verdedigers in andere gebieden, alsmede droeg het bij aan de geallieerde tegenaanvallen in het zuidwesten van de Grote Oceaan, vanaf het eind van 1942.
De verdediging
Vanaf medio 1941, na een groeiende spanning tussen Japan en enkele andere mogendheden, waaronder de Verenigde Staten, Engeland en Nederland, begonnen veel landen in Zuidoost-Azië met de voorbereidingen voor een mogelijke oorlog.
In december 1941, behoorden de gecombineerde verdedigende krachten in de Filipijnen bij het Filipijnse Leger, onder bevel van Generaal Douglas MacArthur, die als Chef van de Staf van de VS was gepensioneerd in 1937, en het bevel over het Filipijnse Leger accepteerde. MacArthur’s taak, gegeven door de regering van de Filipijnen, bestond voornamelijk uit het reformeren en opzetten van een leger dat voornamelijk uit reservisten bestond. Het leger bleef onder andere in uitrusting, training en organisatie sterk in gebreke.
Het garnizoen van de VS, dat bestond uit 22.532 manschappen, ook bekend als de Filipijnse Afdeling, stond onder bevel van Majoor-generaal George Grunert. Het bestond voornamelijk uit de Filipijnse divisie van de VS, dat gedeeltelijk bestond uit een vrij groot aantal Filipijnen, dat diende als verkenners. Het garnizoen werd versterkt door 8500 manschappen van de Nationale Reserve van het vasteland van de Verenigde Staten, dat gedeeltelijk bestond uit de enige gepantserde eenheden, twee tankbataljons.
De ’US Army Air Corps Far East Air Force’ (FEAF), onder bevel van Majoor-generaal Lewis H. Brereton, was de grootste luchtformatie van de VS buiten de Verenigde Staten, en bestond uit 107 P-40 gevechtsvliegtuigen en 35 B-17 bommenwerpers.
MacArthur organiseerde de verdedigers in vier verschillende eenheden. De ‘North Luzon Force’, onder bevel van Majoor-generaal Jonathan M. Wainwright, verdedigde de meest logische aanvalsplaatsen voor amfibische aanvallen en de centrale vlakten. Dit gebied bestond ook uit het schiereiland Bataan, de aangewezen plek om eventueel op terug te vallen, dat bij de Baai van Manilla lag. De strijdkrachten van Waintwright bestonden uit de 11e, 21e en 31e infanteriedivisies van het Filipijnse Leger, de 26e cavaleriedivisie van de VS (een verkenningseenheid), een bataljon van de 45e infanteriedivisie (ook een verkenningseenheid), twee batterijen bestaande uit 144mm kanonnen en een bergkanon. De Filipijnse 71e infanteriedivisie diende ook als een reserve en kon alleen ingezet worden op orders van MacArthur.
De ‘Zuid Luzon Force’, onder Brigadegeneraal George M. Parker Jr. moest de zone ten oosten en zuiden van Manilla in de gaten houden. Parker’s leger bestond uit de 41e en 51e infanteriedivises van het Filipijnse leger en twee batterijen van de Amerikaanse 86e artilleriedivisie van (oorspronkelijk ook een verkenningseenheid).
De ‘Visayan-Mindanao’ eenheid, onder bevel van Brigadegeneraal William F. Sharp, bestond uit het 61e en 81e infanteriedivises van het Filipijnse leger en de 101e infanteriedivisie.
Een reserve-eenheid, onder direct bevel van MacArthur, was samengesteld uit de Filipijnse Divisie, de ‘Far East Air Force’, en eenheden van het hoofdkwartier van het Filipijnse Leger en Filipijnse Afdeling, ten noorden van Manilla gestationeerd. Vier Amerikaanse artillerieregimenten bewaakten de ingang van Manilla, waaronder het eiland Corregidor.
Het dispuut van de ‘Far East Air Force’
Na de uitbraak van de oorlog op 7 december 1941, moedigde Brereton zijn bazen aan om bombardementen tegen Formosa, toen Japans grondgebied en waarvaan het heel goed mogelijk zou zijn dat daar een Japanse aanval gelanceerd zou worden, uit te voeren, maar zijn verzoek werd afgeslagen. Dit bleek een grote fout te zijn, omdat er te weinig luchtafweergeschut op de Filipijnen was, en de FEAF was bijna verslagen op de grond, door middel van luchtbombardementen in de komende dagen.
De invasie
Het Japanse 14e leger, onder bevel van Generaal Masahary Homma, begon zijn invasie met een landing op het eiland Batan (niet te verwarren met het schiereiland Bataan), ten noorden van Luzon, op 8 december 1941. Landingen op het vasteland volgden twee dagen later, op 10 december.
Vanaf 11 tot en met 23 december, viel het meeste grondgebied van Luzon in Japanse handen, waarna landingen op het zuidelijke puntje van Luzon, bij Legazpi, volgden, alsmede in de Golf Lingayen en op Mindanao. Het merendeel van de geallieerde strijdkrachten gaf zich na een tijd over, of werden onder de voet gelopen door de Japanse overmacht. De Filipijnse Divisie van de VS positioneerde zich in het landschap om de terugtrekkingen van de troepen, op weg naar Bataan, te dekken. Dit werd ook gedaan vanuit het oogpunt om Japanse vooruitgang van de Japanners in het gebied van de Subicbaai tegen te gaan. Op 23 december liet MacArthur zijn bevelhebbers in het veld weten dat hij bezig was een plan van voor de oorlog te reactiveren. Dit hield in dat hij alleen Bataan en Corregidor wilde verdedigen, zowel de militaire hoofdkwartieren als de Filipijnse overheid ging op weg naar Corregidor. Toch bleef er nog een groot aantal strijdkrachten in andere gebieden voor enige maanden. 
De slag om Bataan
Op 30 december ging de Filipijnse 31e infanteriedivisie op weg naar de buurt van de Zigzag Pas om de flanken van de terugtrekkende troepen van centraal- en Zuid-Luzon te dekking te geven. De Filipijnse Divisie van de VS organiseerde zijn posities bij Bataan. De 31e divisie ging daarna op weg naar een defensieve stelling op de westelijke kant van de Olongapo-Manilla weg, nabij het kruispunt van Layac, in het noorden van het Bataan schiereiland, op 5 januari 1942. Men was gedwongen het kruispunt op 6 januari uit handen te geven, maar de terugtrekking naar Bataan was een vrij groot succes. De 31e divisie nam een reservepositie in op het schiereiland om zich te herstellen van de verliezen van de vuurgevechten in de flanken.
Vanaf 7 tot 14 januari, concentreerden de Japanners zich op verkenning en voorbereidingen voor een aanval op de algehele verdedigingslinie van Abucay. Filipijnse en Amerikaanse strijdkrachten wisten de nachtelijke aanvallen nabij Abucay, op 10 tot 12 januari, te weerstaan, en op 16 januari voerden eenheden van de Filipijnse Divisie van de VS een tegenaanval uit. Dit bleek echter geen succes en de divisie was op 26 januari gedwongen om terug te trekken naar een reservepositie in het Cas Pilar-Bagec gebied.
De Japanners ondernamen in de een aantal komende weken, bewust van zijn hevige verliezen, patrouilles en gelimiteerde lokale aanvallen. Omdat de geallieerde positie steeds teruggetrokken moest worden, beval de president van de VS, Franklin Delano Roosevelt, MacArthur om zich vanaf Corregidor naar Australië moest verplaatsen, als Opperbevelhebber van het Zuidwestelijke Pacifische Gebied. (MacArthur’s bekende toespraak over de Filipijnen, waarin hij zei: “Ik kwam uit de Bataan en ik zal terugkeren”, werd bij Terowie, Zuid-Australië op 20 maart uitgesproken). Wainwright kreeg het bevel over de geallieerde strijdkrachten in de Filipijnen op 12 maart. Tijdens deze periode werden eenheden van de Filipijnse Divisie van de VS heen en weer geschoven om andere sectoren ook te verdedigen.
De geallieerde strijdkrachten, nu bijzonder sterk afgezwakt door uitermate slechte voeding, ziekte en een veel te lange blootstelling aan gevecht, kregen vanaf 28 maart een nieuwe aanvalsgolf van de Japanners te verduren. Op 3 april braken de Japanners door de gaten in de geallieerde linies langs de berg ‘Samat’. De Filipijnse Divisie van de VS, niet langer actief als een gecoördineerde eenheid, was niet in staat om een tegenaanval tegen de hevige aanvallen van de vijand uit te voeren. Op 8 april werden de Amerikaanse 57e infanteriedivisie en de Filipijnse 31e divisie onder de voet gelopen nabij de Alangan rivier. De 45e infanteriedivisie van de VS gaf zich uiteindelijk op 10 april 1942 over.
Corregidor werd nu verdedigd door 11.000 manschappen, bestaande uit het Amerikaanse 4e mariniersregiment, overige infanterie, Amerikaanse artillerie-eenheden en manschappen van de Amerikaanse marine, ingezet als infanterie. De Japanners begonnen hun aanval op Corregidor met een artilleriebombardement op 1 mei. In de nacht van 5 op 6 mei landden twee bataljons van het Japanse 61e infanterieregiment ten noordoosten van het eiland. Ondanks een sterke verdediging, wisten de Japanners een strandhoofd te vormen dat weldra versterkt werd door tanks en artillerie. De verdedigers werden snel teruggedrongen naar de defensieve stelling op Heuvel Malinta.
In de late middag van 6 mei, vroeg Wainwright aan Homma om de voorwaarden tot overgaven. Homma stond erop dat overgave moest betekenen dat alle geallieerde strijdkrachten in de Filipijnen zich zouden moeten overgeven. Aangezien Wainwright dacht dat alle levens van diegenen op Corregidor in gevaar zouden komen, ging hij akkoord met de voorwaarden. Op 8 mei stuurde hij een bericht naar Sharp. Hij beval hem om de Visayan Mindanao Eenheid over te geven. Sharp stemde in maar veel individuelen zetten de strijd voor in de vorm van een guerrillaoorlog.
De overgave was het begin van drie en een half jaar van onderdrukking van de geallieerde overlevenden. Deze onderdrukking hield ook onder andere ook de Dodenmars van Bataan in en de uiterst barre levensomstandigheden van de Japanse concentratiekampen.
Geallieerde strijdkrachten begonnen in 1944 met de campagne om de Filipijnen weer in te nemen. Dit begon met landingen op het eiland van Leyte.

Geallieerde krijgsgevangen gebruiken nemen hun zieke, uitgeputte of gewonde soldaten mee. Deze gebeurtenissen, kort voor het einde van de slag beëindigd, werd bekend als de Dodenmars van Bataan. 
Datum 8 december 1941 - 8 mei 1942 
Locatie Filipijnen 
Resultaat Japanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the Philippines (navy blue).svg Gemenebest van de Filipijnen
Flag of the United States.svg Verenigde Staten Merchant flag of Japan (1870).svg Japanse Keizerrijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg Douglas MacArthur Merchant flag of Japan (1870).svg Masaharu Homma 
Troepensterkte 
Ongeveer 150.000 120.000 
Verliezen 
2500 gesneuvelden
10.000 krijgsgevangen gedood tijdens de Dodenmars van Bataan
5000 gewonden
In totaal: 100.000 krijgsgevangenen 

 

Generaals Wainwright (links) en MacArthur

De Landing op Kreta 20 mei-1 juni 1944

De Landing op Kreta (Engels: Battle of Crete, Duits: Luftlandeschlacht um Kreta; Grieks: Μάχη της Κρήτης) begon op de ochtend van 20 mei 1941 in de Tweede Wereldoorlog toen Duitsland een luchtlanding ondernam onder de codenaam Unternehmen Merkur (Operatie Mercurius). Het was de tot dan toe grootste luchtlandingsoperatie uit de geschiedenis, mede hierdoor hadden de landende troepen veel problemen met de landing en bevoorrading en een gebrek aan zware wapens. De operatie was succesvol in de zin dat het eiland veroverd werd op de verdedigende geallieerde troepen, maar de overwinning was zo kostbaar dat de Duitsers nooit meer een belangrijke luchtlandingsaanval zouden uitvoeren.
Voorgeschiedenis
Geallieerde strijdkrachten hadden het eiland bezet toen Italië op 28 oktober 1940 Griekenland aanviel. Hoewel de Italiaanse aanval op Griekenland in eerste instantie werd afgeslagen, verdreef de hieropvolgende Duitse aanval 57.000 man geallieerde troepen van het vasteland. De Royal Navy evacueerde velen van hen, ten dele naar Kreta om het 14.000 man sterke garnizoen daar te versterken.
In mei 1941 bestond de verdediging van Kreta uit 10.000 man, waaronder 11 Griekse militiabataljons, het oorspronkelijke Britse garnizoen en nog eens 25.000 man aan troepen uit landen van het Commonwealth (het Britse Gemenebest) die vanaf het vasteland waren geëvacueerd. De evacuees bestonden uit de typische mix die bij haastige evacuaties ontstaat van in goede orde geëvacueerde eenheden onder hun eigen commando, van door individuele leiders haastig bij elkaar gebrachte mannen en van individuen zonder leider uit alle denkbare eenheden. Het ontbrak deze troepen vooral aan zware uitrusting.
De sleuteleenheden waren de 2de Nieuw-Zeelandse divisie (minus de 6de brigade en het divisiehoofdkwartier dat in Egypte was gestationeerd), de 6de Australische divisie en de 14 Britse brigade. De pantsereenheden bestonden uit 16 verouderde Cruiser Mk I tanks. De artillerie telde 85 kanonnen, vooral buitgemaakt Italiaans spul zonder richtapparatuur. Op 30 april werd de commandant van de Nieuw-Zeelandse eenheden, Generaal-majoor Bernard Freyberg, tot commandant van alle geallieerde eenheden op Kreta benoemd.
Kreta was voor de geallieerden belangrijk omdat het de Britse marine van uitstekende havenfaciliteiten in de oostelijke Middellandse Zee kon voorzien. Vanuit Kreta waren bijvoorbeeld de Roemeense olievelden met bommenwerpers te bereiken. Vanuit het oogpunt van de asmogendheden was het belangrijk dat de geallieerde basis op Kreta werd geëlimineerd, omdat het voor Operatie Barbarossa (de aanval op de Sovjet-Unie) noodzakelijk was dat de zuidoostelijke positie stevig in handen van de asmogendheden was. Wanneer ook Malta veroverd zou zijn, zou de Britse positie in de oostelijke Middellandse Zee aanmerkelijk verzwakt worden.
De Duitse aanval begon met bombardementen door de Luftwaffe die de geallieerde vliegtuigen uiteindelijk dwong naar Alexandrië uit te wijken. De Luftwaffe had hierdoor vrij spel boven het eiland. Op 25 april ondertekende Adolf Hitler directief nummer 28 met de opdracht tot de landing op Kreta. Omdat de in Alexandrië gestationeerde Britse marine-eenheden de wateren rondom Kreta beheersten, was een landing uit zee zeer riskant. Daarom was gekozen voor een luchtlanding. Hoewel luchtlandingsaanvallen in Noorwegen, Nederland, België en Frankrijk waren uitgevoerd, zou de luchtlanding op Kreta alle voorgaande luchtlandingen in aantallen manschappen overtreffen. Het plan was om met parachutisten sleutelposities als luchthavens te veroveren, waarna voorraden en versterkingen konden worden ingevlogen. Het XI Fliegerkorps werd verantwoordelijk voor een aanval door de 7de Duitse luchtlandingsdivisie, die met parachutes en Segelflugzeuge (zweefvliegtuigen) zou landen, gevolgd door de 22ste Duitse luchtlandingsdivisie wanneer de vliegvelden zouden zijn veiliggesteld.
De aanval was gepland voor 16 mei maar werd uitgesteld tot 20 mei; de 5de Duitse bergdivisie werd vervangen de 22ste luchtlandingsdivisie. Het geallieerde commando op Kreta werd voor de ophanden zijnde invasie gewaarschuwd met Ultra, inlichtingen die door de Britse inlichtingendienst in Bletchley waren onderschept en ontcijferd. Generaal Freyberg werd op de hoogte gebracht van het aanvalsplan, maar in algemene termen om de bron van de inlichtingen geheim te houden. Hij begon de verdediging van de vliegvelden te versterken, maar stuitte daarbij op het probleem van zijn gebrek aan zware wapens. Immers de - lichtbewapende - parachutisten konden over gelijke vuurkracht beschikken als zijn eigen troepen.
De Duitse luchtlandingsdoctrine hield in dat kleine aantallen parachutisten direct op de vijandelijke vliegvelden zouden landen. Daar zouden ze de verdediging moeten uitschakelen en de luchtafweer onschadelijk maken. Hierna zouden grotere eenheden per zweefvliegtuig kunnen landen. Freyberg besloot, na studie van de door de Duitsers gebruikte para-tactieken, de vliegvelden onbruikbaar te maken. Hij kreeg echter een tegenbevel van het Opperbevel voor het Midden-Oosten in Alexandrië. Dit meende dat de luchtlanding tot mislukken was gedoemd nu het plan was uitgelekt en het wilde de vliegvelden behouden voor een terugkeer van de Royal Air Force.

 

 

Landing op Kreta 
Datum 20 mei - 1 juni 1941 
Locatie Kreta, Griekenland 
Resultaat Duitse overwinning 
Strijdende partijen 

Vlag van Griekenland 1828-1978 Griekenland
Vlag van Nieuw-Zeeland Nieuw-Zeeland
Vlag van Australië Australië
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk Vlag van Duitsland nazi-Duitsland 

Commandanten en leiders 

Vlag van Nieuw-Zeeland Bernard Freyberg Vlag van Duitsland Kurt Student 

Troepensterkte 
43.000 22.000 
Verliezen 
3500 dood of gewond
17.500 krijgsgevangen
9 schepen 

 

Dag 1, 20 mei
Om 08.00 uur op 20 mei landden Duitse para's bij Maleme en Chania - kleinere vliegvelden gebouwd ter ondersteuning van het hoofdvliegveld bij Iraklion. Van deze strijdkrachten werd het merendeel door geallieerde strijdkrachten bij de vliegvelden in de pan gehakt. De Duitse zweefvliegtuigen werden door mortiervuur binnen seconden na de landing geraakt. De Griekse en Commonwealth-verdedigers doodden de uitstappende Duitsers bijna tot op de laatste man.
Zoals bij luchtlandingen bijna onvermijdelijk is, landden een aantal para's op de verkeerde plek. Deze namen verdedigende posities in bij het Maleme-vliegveld en bij de "gevangenenvallei" bij Canea. De geallieerden stuurden eenheden om deze para's te omsingelen en isoleren.
Griekse politie en cadetten traden eveneens in actie. Zij versloegen een Duitse landing bij Kissamos, en beletten Duitse bewegingen bij Kolimbari en Paleochora.
Overal op het eiland voegde de Griekse bevolking, gewapend of ongewapend, zich met een voor beide partijen onverwachte felheid in de strijd. In een opmerkelijk incident werd een Duitse para door een bejaarde Griek met zijn wandelstok doodgeslagen. Veel Duitsers vonden de dood door mes of knots in de olijfbossen en dorpen. Nadat zij over hun aanvankelijke schok heen waren, reageerden de Duitsers naar de bevolking met minstens evenveel geweld.
Een tweede Duitse aanvalsgolf arriveerde om 16.00 uur bij Rethimnon en Iraklion. Evenals bij de eerdere aanvallen waren de verdedigers paraat, en brachten de aanvallers zware verliezen toe. Bij het vallen van de avond hadden de Duitsers geen van hun doelen bereikt. Het riskante plan om op vier verschillende plaatsen aan te vallen, scheen gefaald te hebben, al tasten de Duitsers nog in het duister over de oorzaken.
De Duitsers bij Maleme verdrongen echter langzaam de Nieuw-Zeelanders van de strategische heuvel 107, die uitzicht over het vliegveld bood. Het commando op Kreta besloot de volgende dag alles op alles te zetten in de strijd bij Maleme.
Dag 2, 21 mei
De volgende morgen bleek dat de Nieuw-Zeelandse infanterie zich per vergissing van heuvel 107 bij de verdediging van het Maleme vliegveld teruggetrokken had. Hoewel hun artillerie doorging met het bestoken van het gebied, gaf dit de Duitsers de controle over het vliegveld. Terwijl een landing vanuit zee in de omgeving plaats vond, landden die avond Junkers Ju 52 transporttoestellen met eenheden van de 5de bergdivisie. Deze troepen namen direct na het landen hun posities in. Veel toestellen werden door artillerievuur geraakt, en het vliegveld raakte bezaaid met kapotte toestellen. De Duitsers slaagden deze en de volgende dagen er toch in om 14.000 man van bergjagers op het eiland te brengen.
Dag 3, 22 mei
Het geallieerde commando op Kreta, zich realiserend dat Maleme nu een sleutelgebied was geworden voor het behoud van het eiland, organiseerde een tegenaanval door twee Nieuw-Zeelandse bataljons in de nacht van de 21 op 22 mei. De vrees voor een landing vanuit zee betekende dat een aantal eenheden niet mee konden doen, hoewel de mogelijkheid tot een landing vanuit zee door een sterke aanwezigheid van de Royal Navy werd uitgesloten kwam dit bericht te laat om alle eenheden voor de tegenaanval vrij te maken.
De strijdkracht viel 's nachts aan, op een tijd dat de oorspronkelijke paratroepen hun verdedigende posities hadden ingericht en de nieuw gelande bergtroepen moeilijk vanuit hun posities verdreven bleken te kunnen worden. De aanval mislukte, het vliegveld kon niet hernomen worden. Vanaf dit tijdstip werden de geallieerden gedwongen zich naar de oostelijke kant van het eiland terug te trekken, om niet door oprukkende Duitse troepen afgesneden te worden.
Terugtocht, 28 - 31 mei
De Duitsers probeerden uit te breken uit hun bruggenhoofd, en na bombardementen door duikbommenwerpers slaagden zij hierin.
Het opperbevel in Londen constateerde dat de situatie hopeloos was en besloot tot een aftocht vanuit Sfakia. Gedurende de volgende vier nachten werden 16.000 man naar Egypte afgevoerd. Een kleiner aantal manschappen werd vanuit Iraklion afgevoerd. Deze schepen werden onderweg door de Luftwaffe aangevallen en leden zware verliezen. Op 1 juni gaven de overblijvende 5.000 verdedigers van Sfakia zich over, hoewel velen de heuvels en bergen in vluchtten en van daaruit de Duitsers nog jaren last zouden blijven veroorzaken.
Gedurende de evacuatie stelde de bevelhebber van de Mediterrane vloot, admiraal Cunningham dat de "marine het leger niet kan laten zitten". Toen generaals van het leger hun zorgen uitten over het aantal schepen dat hij zou kunnen verliezen antwoordde hij: "Het kost drie jaar om een schip te bouwen, het kost drie eeuwen om een traditie op te bouwen.".
Maj. Alistair Hamilton, een compagniescommandant van de Black Watch had verklaard: "De Black watch verlaat Kreta wanneer de sneeuw berg Ida verlaat." De majoor zelf verliet het eiland nooit meer: hij werd gedood door een mortiergranaat. Zijn mannen kregen opdracht in te schepen, en volgden dit met grote tegenzin op. Zij hadden het gevoel hun Griekse bondgenoten in de steek te laten. Hoewel hun zware uitrusting werd vernietigd, gaven vele mannen hun munitie over aan de Kretenzen die achterbleven om hun eiland tegen de Duitsers te verdedigen.
Uitslag
Geallieerde commandanten waren bezorgd geweest dat Kreta als springplank voor operaties tegen Egypte of elders in het Midden-Oosten zou worden gebruikt. Als daar al Duitse plannen voor waren geweest, dan zijn ze niet uitgevoerd.
De zware verliezen aan Duitse para's, de tweede maal na de mislukte luchtlanding bij Den Haag, deden Hitler besluiten deze nooit meer op deze wijze in te zetten. Dit betekende, gezien de slechte communicatie in het Rode leger, dat een potentieel zeer effectief wapen niet in Rusland werd ingezet. Ook de voorbereidingen voor de inname van het vestingeiland Malta (Operatie Hercules) werd gestopt. Dit hoewel de inname van Malta en daarmee de inname van het Britse protectoraat Egypte in de eerste opzet een van de doelen van de bezetting van Kreta was geweest.
De geallieerden waren daarentegen onder de indruk van het effect van de parachutisten en Winston Churchill gaf bevel tot de opbouw van de Britse 1e Luchtlandingsdivisie. Britse en Amerikaanse luchtlandingsoperaties zouden plaatsvinden tijdens Landing op Sicilië, tijdens Landing in Normandië en in Nederland bij de grote luchtlanding tijdens Operatie Market Garden.
Op Kreta ontstond een zeer actief gewapend verzet, dat op zijn hoogtepunt 50.000 man troepen van de asmogendheden op het eiland vasthield. Het verzet bleef actief tot de bevrijding in 1945.
Verliezen
De Duitsers gaven het verlies van 6200 man toe: 3714 doden en 2494 gewonden. De oorlogsbegraafplaats bij Maleme kent echter al 4500 graven. Geallieerde soldaten claimen op de 5de dag 900 Duitsers bij Rethimnon en 1250 bij Iraklion begraven te hebben. Het is daarom aannemelijk dat de Duitse verliezen aanmerkelijk hoger waren dan zij toegaven.
Winston Churchill claimde dat de Duitsers meer dan 15.000 man verloren en admiraal Cunningham meende dat de Duitsers 22.000 man verloren. Christopher Buckley geeft in het boek "Greece and Crete 1941" een voorzichtige schatting van 16.800 man.
De geallieerden verloren 3500 soldaten: 1751 doden en vergelijkbaar aantal gewonden. Hiernaast verloren zij 12.254 Commonwealth manschappen en 5.255 Grieken die krijgsgevangen werden genomen. De marine betreurde 1828 doden en 183 gewonden. Na de oorlog zijn de geallieerde graven samengebracht op het oorlogskerkhof Suda Bay War Cemetery.
Duitse bezetting van Kreta
Een deel van de bevolking nam deel aan de strijd tegen de Duitse aanvallers en ging ook na de geallieerde overgave als partizanen door met de strijd. Duitse soldaten en gewonden werden gedood of vermoord. De Duitse troepen namen vergeldingsmaatregelen en represailles tegen de burgerbevolking. Zo schoten Duitse soldaten op 2 juni 1941 een onbekend aantal mannelijke inwoners van Kondomari neer.
Tijdens de volgende jaren duurde het verzet tegen de Duitse bezetting voort. De bezetters begingen talrijke oorlogsmisdaden. Vele duizenden Kretenzische mannen, vrouwen en kinderen werden vermoord. In de gemeente Viannos werden op 14 september 1943 500 inwoners, meest vrouwen en kinderen neergeschoten. Op 21 mei 1944 omsingelden eenheden onder bevel van de Duitse commandant van de "Vesting Kreta", generaal Bruno Bräuer de Joodse wijk van de stad Chania. Vluchtende inwoners werden neergeschoten. Alle anderen werden met een schip naar Griekenland afgevoerd. Slechts vier joodse inwoners zouden het overleefd hebben.
Bruno Bräuer werd na het einde van de oorlog aan Griekenland uitgeleverd en ter dood veroordeeld. Met de eveneens wegens oorlogsmisdaden op Kreta veroordeelde generaal Friedrich Wilhelm Müller werd hij op 20 mei 1947 om 5 uur terechtgesteld.
Een Kretenzische bron stelt het aantal Kretenzische burgers dat door Duitse acties gedood werd op 6.593 mannen, 1.113 vrouwen en 869 kinderen.

Britse soldaten in een loopgraaf met bajonetten op hun geweren

De Slag om Metz-13 december 1944

De Slag om Metz was een veldslag tussen de geallieerden en Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het vond plaats in de stad Metz, Noord-Oost Frankrijk, na Operatie Neptune. De aanval op de stad door het Amerikaanse Derde Leger kreeg zware tegenstand van het verdedigende Duitse leger, waarbij aan beide zijden veel dodelijke slachtoffers vielen.De strijd duurde een aantal weken en het militaire bolwerk in Metz werd vóór het einde van november 1944 veroverd door het Amerikaanse leger. Aan het eind van het gevecht gaf het overgebleven Duitse leger zich gewonnen en de geallieerden zegevierden.
Achtergrond
Metz was een zwaar bewaakte stad, gelegen tussen de rivieren de Moezel en de Seille. Het militaire bolwerk in Metz heeft verschillende vestingen en observatieposten met aansluitende loopgravenstelsels en tunnels. De stad viel in Duitse handen toen Frankrijk in 1940 werd bezet.Na de val van Frankrijk, werd de stad onmiddellijk toegevoegd aan het Derde Rijk. De meeste hoogwaardigheidsbekleders van de nazi's namen aan dat het voor de hand lag dat Metz, waar veel Duitse legerofficieren waren geboren een Duitse stad was. De Wehrmacht beschouwde het toen niet als een belangrijke locatie en de verdediging van de stad werd ingekort en de wapenuitrusting verwijderd.
Het door Duitsland bezette grondgebied werd al snel door de geallieerden benaderd na Operatie Neptune. Metz werd een belangrijke locatie voor het Duitse commando om de verdediging te organiseren en er werd een poging gedaan de aanval van de geallieerden tegen te houden.Tegen eind augustus 1944 was het de Duitsers gelukt deze aanval onder controle te krijgen en het pas ingevoerde Derde Leger van Amerika werd tegengehouden door de Duitse verdediging, wat resulteerde in een tijdelijke stop van militaire acties aan het Westelijk Front. Volgens een bevel dat in maart 1944 door Hitler was uitgegeven, kregen de vestingcommandanten de opdracht hun forten indien nodig omsingeld te houden, maar alleen met de goedkeuring van de Führer. Begin september werd het Metz aangeraden deze opdracht op te volgen toen het Derde Leger, onder leiding van generaal George Patton, Verdun had bereikt en zich opstelde om het Duitse gebied Saarland te bedreigen.0Door deze strategie kreeg het Duitse commando meer tijd om de Westwall te versterken. De verdediging werd door het Duitse Eerste Leger uitgevoerd aangevoerd door commandant Otto von Knobelsdorff. Het aantal Duitse troepen dat in Metz gepositioneerd waren stond gelijk aan vierenhalve divisies. 
Gevecht
De Gepantserde cavalerie, onderdeel van het Amerikaanse "Twintigste Corps" (XX Corps), maakte op 6 september 1944 contact met de onderdelen van de zeventiende Waffen-SS van de Pantzergrenadier Divisie, tijdens een verkenningsoperatie richting de Moezel. Pantseronderdelen maakten op 18 september weer contact met de Amerikaanse verkenningsoperatie-eenheden. De Amerikaanse krijgsmacht hadden de Duitse krijgsmacht niet in de buurt verwacht en moesten hun eenheden, die verspreid waren, weer bijeen brengen.Verscheidene kleine aanvallen werden door de Amerikaanse krijgsmacht uitgevoerd na deze onverwachte ontmoeting.
De eerste aanval werd begonnen door de Amerikaanse "Vijfde Infanterie Divisie" (deze werd actief op 2 oktober 1939 onder bevel van Brigadier Generaal Campbell Hodges), waarin men probeerde een bruggenhoofd ten noorden van Metz te veroveren. Deze aanval werd door de Duitse krijgsmacht afgeweerd, met als gevolg wéér een aanval op de stad. Bij een volgende aanval wist de Amerikaanse krijgsmacht een stukje bruggenhoofd te veroveren ten zuiden van Metz.
Tegen het eind van september werd de Duitse krijgsmacht, die ten noorden van Metz gelegerd was, overgeplaatst naar het zuidelijk gebied. Een aantal troepen hadden zich al teruggetrokken uit Metz. Na deze nieuwe ontwikkeling pleegde het Amerikaanse Twaalfde Corps een nieuwe aanval, maar deze werd door de Duitsers tegengehouden. In de daarop volgende twee weken hield de Amerikaanse krijgsmacht zich enkel nog bezig met kleine aanvallen en patrouilles in de buurt van Metz. Gedurende deze tijd onderging het Twintigste Corps een trainingsprogramma, waarbij geëxperimenteerd werd met methodes om de verdediging van het fort in te krimpen. Het Amerikaanse commando besloot om Metz via de achterhoede vanuit het zuiden aan te vallen.
Troepen van de Vijfde Infanterie Divisie nemen huis na huis in, op 19 november 1944.
De Amerikaanse krijgsmacht begon op 3 november een nieuwe aanval, met als resultaat dat de buitenste verdediging gevangen werd genomen met behulp van de tactieken ontwikkeld tijdens het trainingsproces. Op 14 november werd generaal-luitenant Heinrich Kittel aangewezen als de nieuwe commandant van de Duitse krijgsmachtRond .17 november wisten de Amerikanen een groot deel van de forten in Metz af te sluiten en de stad aan te vallen. Ze vielen op 18 november de stad binnen. Op 21 november raakte Heinrich Kittel gewond en werd vervolgens door de Amerikanen gevangengenomen. Ook al was de stad dan door de Amerikanen bezet en officieel op 22 november door hen bevrijd, de resterende geïsoleerde forten in Metz hielden stand.De Duitsers trokken zich op 17 november terug en werden nog twee dagen nagejaagd door de Amerikanen.
Nasleep
Een directe aanval op de forten die stand hielden was verboden om artillerie-munitie te sparen voor het Tiende Corps dat de Saar benaderde. Maar de geïsoleerde forten in Metz werden vervolgens toch omsingeld, gevolgd door de omsingeling van het fort in Verdun op 26 november. Tegen eind november weigerden de verdedigers van enkele forten nog steeds toe te geven. Op 13 december werd het laatste fort in Metz, de Jeanne d'Arc, omsingeld.
Hoewel de Duitse krijgsmacht in dit gevecht werd verslagen, kon het toch het toekomstige doel van het Duitse commando dienen om de omvang van de oprukkende geallieerden te doen aarzelen. Het stelde de Duitsers in staat zich op een georganiseerde manier terug te trekken richting de Saar en zich te verdedigen.

Datum 27 augustus - 13 december 1944 
Locatie Metz, Frankrijk 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Territoriale
veranderingen Duitser houdt territorium bezet bij Amerikaanse strijdkrachten 
Strijdende partijen 
Vlag van Verenigde Staten 1912-1959 Verenigde Staten Vlag van Duitsland Duitse Rijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg George S. Patton Flag of German Reich (1935–1945).svg Otto von Knobelsdorff



Duitse grenadier met Panzerschreck, op 27 oktober 1944, nabij Metz

De Poolse Campange-1939

De Poolse veldtocht was de invasie van Polen door nazi-Duitsland. De inval wordt gezien als het begin van de Tweede Wereldoorlog.
De invasie begon op 1 september 1939 met de Slag om Westerplatte. De Duitsers veroverden binnen vier weken het westelijk deel van Polen met een nieuwe tactiek, de Blitzkrieg oftewel "bliksemoorlog".
Op 17 september 1939 viel de Sovjet-Unie Oost-Polen binnen, als onderdeel van het Molotov-Ribbentroppact. Het land werd daarop verdeeld tussen de twee overwinnaars.
Versailles
In 1919 was te Versailles een deel van Duitsland aan Polen toegewezen. Polen kreeg via de Corridor een toegang tot de zee bij de havenstad Gdynia. Ingeklemd tussen deze Corridor en de Duitse exclave Oost-Pruisen lag de stad Danzig (het huidige Gdańsk), die als Vrije Stad Danzig tot onafhankelijke stadstaat was uitgeroepen. Deze stond wel onder toezicht van de Volkenbond en de stad had geen echte leider. Veel Duitsers leefden in het gebied dat was afgestaan aan Polen, zoals een stuk van Oost-Pruisen en de stad Danzig. Ondanks alle ontevredenheid brak er geen oorlog uit tussen Duitsland en Polen, terwijl dat wel gebeurde tussen Polen en de Sovjet-Unie.
Houding van Hitler tegenover Polen
Toen Hitler aan de macht kwam, ging hij zich eerst bezighouden met de binnenlandse politiek, om alle antinazi elementen uit de samenleving te verwijderen. In 1935 sloot hij zelfs een non-agressie pact met Polen om de oostgrens veilig te houden. Hierdoor kon hij ongestoord zijn gang gaan in Duitsland. Na de herbewapening en de Anschluss van Oostenrijk werd de druk geleidelijk opgevoerd. Voordat Tsjecho-Slowakije was toegewezen aan Duitsland, bestond de kans dat dit ook met Polen gebeurde.
Na de aaneensluiting van Tsjechië en de verandering van dit gebied in een protectoraat, werd de aandacht gevestigd op Polen. Vanaf maart 1939, toen het land een aanbod van Hitler voor veel nauwere samenwerking onder Duitse leiding afwees, had Duitsland echter de druk op Polen steeds verder opgevoerd. De eisen werden steeds zwaarder: eerst eiste men de aanleg van een snel- en spoorweg op Poolse kosten door de Corridor, later eiste men het hele gebied inclusief Danzig op. Polen wilde het gebied dat tot 1919 van Duitsland was geweest echter niet aan Duitsland teruggeven. Polen werd hierin door Engels-Franse garanties gesteund en gaf geen krimp. Bovendien had Polen, op dat moment geregeerd door een militaire dictatuur, op papier één van de sterkste legers van Europa.
Molotov-Ribbentroppact
Hitler wilde Polen gebruiken als een gebied voor zijn Lebensraum-ideeën en vreesde dat Polen een pact zou sluiten met Rusland en Duitsland zou aanvallen. Daarom sloot Hitler in augustus 1939 het Molotov-Ribbentroppact tussen Duitsland en de Sovjet-Unie, en werd alles in gereedheid gebracht voor een aanval op Polen. Onderdeel van het pact was de opdeling van Polen tussen Duitsland en de Sovjet-Unie. Ook werden de verschillende invloedssferen in Europa opgedeeld. Polen zou verdeeld worden, Finland ging naar de Sovjet-Unie evenals de Baltische staten.
Het Gleiwitzincident
In de nacht van 31 augustus op 1 september vond het laatste van de 21 valse incidenten plaats in de grensstreek tussen nazi-Duitsland en Polen. Deze incidenten behoorden tot Operatie Himmler. Het doel hiervan was de wereld wijs te maken dat Polen Duitsland had aangevallen. Gesuggereerd werd dat Poolse soldaten enkele grensgebouwen hadden bezet. Na de incidenten werden Amerikaanse journalisten toegelaten om het strijdtoneel te bezichtigen. De dode 'Poolse soldaten' die vielen te zien waren gedode gevangenen van concentratiekampen in Duitsland. Er werd bewust een verkeerd beeld van de incidenten weergeven; het leek net of Polen werkelijk Duitsland was binnengevallen. Na de incidenten verklaarde Hitler Polen de oorlog en zette hiermee Fall Weiss, de invasie van Polen en het begin van de Tweede Wereldoorlog, in gang.
Het plan
Operationeel 

Op het operationele niveau ging het bij Fall Weiss om een conventionele frontale aanval waarbij infanterie-eenheden en pantserdivisies in samenwerking het Poolse front braken. Dat dit hun gelukte was een gevolg van een falende Poolse voorbereiding. Om Hitler niet te provoceren had men de mobilisatie en het aanleggen van veldversterkingen tot het laatste moment uitgesteld. Daardoor kon geen effectief gebruik worden gemaakt van wat potentieel Polen sterkste punt zou zijn geweest: dat het land in tegenstelling tot Duitsland (dat door de beperkingen opgelegd door het Verdrag van Versailles vele jaarcohorten niet had kunnen trainen) een grote geoefende reserve bezat. Dat de Duitsers in de beginfase al pantserdivisies inzetten was in strijd met hun officiële doctrine en noodzakelijk geworden door een tekort aan infanteriedivisies.
Strategie
Op het strategische niveau was de operatie een enorme vernietigingsslag, een Kesselschlacht volgens de klassieke 19e-eeuwse methode van von Moltke en von Schlieffen. Het Poolse leger werd verpletterd waarbij Oost-Pruisen als "aambeeld" diende en de Duitse hoofdmacht, in rechte lijn over een breed front uit Silezië oprukkend, als "hamer". Hoewel er weinig verrassends was aan deze manoeuvre, speelden de Polen hem in de kaart door een belangrijk deel van hun troepen in Posen te concentreren om zelf een verrassingsaanval richting Berlijn uit te voeren. Dit plan had alleen kans van slagen als het Duitse offensief zou vastlopen. Toen dit niet gebeurde viel de Poolse aanvalsmacht de linkerflank van de Duitse hoofdmacht aan. Dit vertraagde de Duitse operaties enkele dagen totdat alle krachten waren verbruikt.
De technologische ontwikkelingen in beide leger
Op technologisch niveau hadden de Duitsers een duidelijke voorsprong: Duitsland kon viermaal zoveel pantservoertuigen en achtmaal zoveel tanks in inzetten. Vaak wordt hiervan echter een karikatuur gemaakt waarbij men het beeld schetst van Poolse cavalerie die met getrokken sabel of lansen charges uitvoert tegen tanks. In werkelijkheid was de cavalerie deels gemoderniseerd tot gepantserde cavalerie (dus met tanks), en deels omgezet naar mobiele infanterie, waar het paard als vervoermiddel diende om snel op het slagveld te geraken. Een aantal kleinere Duitse infanterie-eenheden werd echter wel door wanhopige ouderwetse cavaleriecharges half onder de voet gelopen toen sommige Poolse eskadrons liever ten onder gingen in een zelfmoordaanval volgens de oude tradities uitgevoerd, dan zich over te geven. Polen produceerde zelf tanks en tankettes en had er ook een aantal aangekocht van Engeland en Frankrijk. Bijna alle Duitse tanks waren erg licht, van het type Panzerkampfwagen I of Panzerkampfwagen II en eenvoudig uit te schakelen door Poolse antitankkanonnen.
Luchtmacht
Ook de Poolse luchtmacht was vrij klein en had de snelle technologische ontwikkelingen van vlak voor de oorlog niet kunnen volgen. Men besefte dit terdege en de vliegtuigen werden daarom verspreid over geheime noodvliegvelden. Het verhaal dat de Poolse luchtmacht al in de eerste uren vernietigd werd, iets wat men vaak als een typisch onderdeel van een "Blitzkrieg" beschouwt, is dus al evenzeer een mythe. In die tijd was het fysieke effect van luchtaanvallen overigens erg marginaal — maar het psychologische effect op het moreel van de vijand soms verpletterend.
De bedoeling van de Duitsers was om de luchtmacht zo snel mogelijk uit te schakelen omdat de Poolse luchtmacht vrij sterk was. Hierdoor moesten ze verrassingsaanvallen uitvoeren op Poolse vliegvelden. Het voordeel voor de Duitsers was dat de meeste vliegvelden en vliegtuigen zich dicht bij de Duitse grens bevonden en dat ze makkelijker uit te schakelen waren. Zoals hierboven al geschetst waren de meeste vliegtuigen echter al verspreid en werden dus niet op de grond vernietigd door de Luftwaffe. Vooral de Stuka's van de Duitsers hadden een groot psychologisch effect op het Poolse leger. Met een schrille fluittoon doken ze op de grond af en bombardeerden ze de steden en wegen. Ook joegen ze de bevolking uiteen met salvo's uit de machinegeweren die in de vleugels zaten. Veel Polen raakten hierdoor gedemoraliseerd.

De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen.

Duits–Sovjet-Russische verdeling van Polen 
Onderdeel van de Tweede Wereldoorlog 
De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen. 
De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen. 
Datum 1 september - 6 oktober 1939 
Locatie Europa: Polen 
Resultaat Duitse, Sovjet en Slowaakse overwinning 
Casus belli Operatie Himmler 
Territoriale
veranderingen Polen bezet door nazi-Duitsland, de Sovjet-Unie en de Eerste Slowaakse Republiek

Internationale reactie na de inval
Na de inval van Polen door Duitsland reageerde de internationale gemeenschap verdeeld. Italië was een bondgenoot van Duitsland maar was toch bang voor de kracht van het offensief en de gevolgen ervan. De Entente reageerde sterker dan tegen de inname van Tsjecho-Slowakije door onmiddellijke terugtrekking te eisen, of in een staat van oorlog met elkaar te verkeren. De Sovjet-Unie reageerde laat door op 17 september het oostelijk deel van Polen te 'bevrijden'.
Conferentie mislukt
Op 2 september deed Mussolini een voorstel voor een conferentie zoals in München. Duitsland, Engeland, Frankrijk en Italië zouden deelnemen. Mussolini was bang in een oorlog verzeild te raken, en wilde graag nog een paar jaar vrede. Het mocht niet baten: het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk eisten onmiddellijke terugtrekking. Toch zette Duitsland de campagne door, en de volgende dag, 3 september, verklaarden Engeland en Frankrijk Duitsland de oorlog. Dit was een enorme tegenvaller voor Hitler en voor de Duitse generale staf. Hitler was er vast van overtuigd geweest dat ook ditmaal de Entente zou inbinden. Hitler gokte elke keer een beetje meer en elke keer ging het goed tot het moment dat het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk hem de oorlog verklaarde. Hermann Göring reageerde op de onheilstijding met de uitroep: "Als we deze oorlog verliezen, moge God ons genadig zijn!".
Verloop van de oorlog
De Duitse invasie verliep voorspoedig. De Poolse Luchtmacht werd al vrij snel verslagen en veel vluchtten naar het toen nog neutrale Roemenië. De Duitse luchtmacht was heer en meester van het luchtruim en voerde veel aanvallen op Poolse militaire en civiele colonnes uit.
In de eerste week gelukte het het Duitse leger om in het noorden door de Corridor op te rukken naar Oost-Pruisen en Danzig te bezetten. In het zuiden voltooide de hoofdmacht de opmars vanuit Silezië en Slowakije naar Warschau. De Poolse tegenaanval door hun omgedraaide centrum vanuit Posen vertraagde echter de aanval op de hoofdstad. Echter, op 8 september was een van Walter von Reichenau's gemotoriseerde divisies in een buitenwijk van Warschau gekomen. De Duitsers waren dus in een week tijd 225 kilometer opgerukt.
De westelijke gebieden en Danzig waren binnen een week al verloren. Het Poolse leger verliet de gebieden Silezië, Pommeren en Groot-Polen. Hiermee werd een verbinding tussen Oost-Pruisen en Duitsland gemaakt. Op 9 september werd de grootste slag in Polen gevochten nabij Kutno. Hierbij waren bij de Polen acht infanterie en vier cavalerie divisies betrokken en bij de Duitsers 12 infanterie en vijf gemotoriseerde divisies betrokken. De Polen hadden na de terugtrekking richting Warschau een tegenoffensief gepland die ze nu uitvoerden. De slag bij de Bzura, een rivier die in het hartland van Polen stroomt, duurde tot 22 september met wisselende aanvallen en tegenaanvallen. Uiteindelijk wonnen de Duitsers door hun superioriteit in militaire middelen.
Nadat de Polen de slag hadden verloren lag de weg naar Warschau nagenoeg vrij.
Saaroffensief
Frankrijks reactie was echter erg traag. De Duitse westgrens was grotendeels van troepen ontbloot — men had immers alles nodig tegen Polen — maar pas op 7 september openden de Fransen het Saaroffensief. Dat vorderde erg langzaam door de fortificaties van de Westwall en werd reeds na een week beëindigd toen de situatie van Polen toch al hopeloos bleek. De bescheiden Franse troepenmacht die was ingezet werd weer teruggetrokken, waarna de Duitsers het gebied terugnamen. Frankrijk was evenmin als Duitsland klaar voor een confrontatie en de Franse doctrine, methodischer dan de Duitse, bood geen plaats voor gewaagde uitvallen richting Ruhrgebied. Dit ondanks het feit dat de geallieerden in deze eerste oorlogsmaand een overwicht hadden, omdat Duitslands meeste en beste troepen in Polen waren. Tijdens de Schemeroorlog zou Frankrijk zelfs om het moreel hoog te houden enkele divisies demobiliseren en naar huis sturen. Ook verklaarde Maarschalk Gamelin later dat het Franse Leger niet klaar was voor een invasie in Duitsland. Dit zou op zijn vroegst in het voorjaar van 1941 kunnen, vanwege de luchtmacht en de pantserdivisies die nog niet klaar waren. In het begin van oktober waren alle Franse troepen al weer teruggetrokken.
Polen voelde zich verraden door de Entente omdat zij niet kwamen helpen.
De Sovjets rukken op
Op 17 september 1939 overschreden dertig divisies van het Rode Leger de Poolse grens. Ze rukten op naar de Curzonlijn, waarbij ze van de gedemotiveerde Poolse grenswachten en het restant van het leger weinig tegenstand ontmoetten. Volgens afspraak bezetten zij het oosten van het land, "ter bescherming van de Wit-Russische en Oekraïense minderheden tegen eventuele Poolse en Duitse agressie. Voor de Duitsers was dit een zeer spannend moment: als Stalin ze zou verraden en de kant van de geallieerden kiezen was voor Duitsland de oorlog al meteen verloren. De voorraden grondstoffen, olie en munitie bevonden zich op een kritiek laag peil. Maar Stalin liet deze kans om zich vrijwel risicoloos van nazi-Duitsland te ontdoen onbenut voorbijgaan.
Waarschijnlijk was Stalin bang voor een eventuele vergeldingsactie afkomstig van Japan. Japan behoorde immers tot een van de drie asmogendheden, was een buurland van Rusland, en zou wellicht de situatie kunnen aangrijpen om een stuk van Siberië te bezetten. Anderzijds was Rusland heel blij met deze gemakkelijke gebiedsuitbreiding. In Stalins ogen betrof het slechts gebied dat Polen in de Pools-Russische Oorlog van de Sovjet-Unie had afgenomen, gebruikmakend van de zwakheid en chaos ten gevolge van de Russische burgeroorlog en Russische revolutie. Het was in zijn ogen niets anders dan een correctie. Dat dit gebeurde door Polen in de rug aan te vallen deed niet ter zake, want Polen had het gebied immers destijds eveneens veroverd toen Rusland zwak was.
Bombardement van Warschau
Al op 1 september, de eerste dag van de invasie, begon het bombardement op Warschau. De Duitse luchtmacht had al snel de macht in de lucht en de intensiteit nam hierdoor toe.

De Gleiwitzzender waar het incident plaats vond

 

 

 

Een kaart van de Poolse Campagne

Capitulatie
Nu de Polen van twee kanten werden aangevallen was hun positie volledig hopeloos. Op 28 september ontmoetten de Sovjetlegers de Duitsers bij de rivieren Narew, Boeg, Wisła en San. Hoewel de Polen nog wel bescheiden overwinningen behaalden, zoals bij Szack tegen het Rode Leger, was de insluiting meer en meer een feit. Eind september waren de laatste gevechtshaarden het belegerde Warschau en de vesting Modlin, de Onafhankelijke Operationele Groep 'Polesië' onder leiding van Generaal Franciszek Kleeberg die zich tot in de buurt van Lublin had teruggetrokken, en het schiereiland Hel in het noorden (Slag om Hel). Warschau en Modlin moesten zich op respectievelijk 27 en 28 september overgeven, Hel volgde op 2 oktober.
De Slag bij Kock zou het sluitstuk van de Poolse campagne worden. In een slag die van 2 tot 6 oktober 1939 duurde probeerden de Duitsers deze laatste verzetshaard op te ruimen. Kleeberg capituleerde pas toen hij volledig verstoken bleek van voedsel en ammunitie. Polen was nu geheel bezet.
Duitse maatregelen ten tijde van de invasie
Onmiddellijk na het begin van de strijd braken er etnische onlusten uit. Volksduitsers hielpen in sommige gevallen de Wehrmacht, terwijl in het oosten de Polen hun woede koelden op de daar aanwezige Duitse minderheid. Einsatzgruppen, speciale eenheden van de Duitse SS, schoten veel Polen neer nadat het leger deze gebieden had veroverd. Na de capitulatie roeiden de Duitsers meteen systematisch de Poolse elite uit (AB-Aktion) en begon de vervolging van de Joden.
Resultaat van de oorlog
De Duitsers en Sovjets bezetten samen het land. Op 27 september gaf Warschau, murw gebeukt door onophoudelijke bombardementen, zich over, op 6 oktober werd de laatste verzetshaard opgeheven. De nieuwe Duits-Sovjet grens werd getrokken. Een deel van Polen werd bij Duitsland gevoegd, en rond Warschau werd een Generaal-Gouvernement gevormd, waar Hans Frank gouverneur werd. Duitse generaals waren niet op de hoogte van de Duits-Russische afspraak over de verdeling van Polen en moesten zich tot hun grote woede terugtrekken uit gebieden die ze hadden veroverd maar aan de Sovjet-Unie waren toegewezen. Een aantal correcties werd tevens doorgevoerd. Zo lieten de Duitsers de Sovjet-Unie de vrije hand in Litouwen in ruil voor een gebied in Midden-Polen.
De Poolse regering week, samen met een deel van de zuidelijke legers, uit naar Roemenië en vervolgens naar Londen. De Polen zouden opnieuw een leger vormen in Frankrijk en na Fall Gelb in Engeland. Stalin die eerst veel Polen liet vermoorden of als slavenarbeider gebruiken, zou later in de oorlog toestaan dat sommigen naar het westen vertrokken en daarna ook zelf een Pools leger oprichten dat de kern zou vormen van de strijdmacht van de naoorlogse volksrepubliek. Na de oorlog zou de Sovjet-Unie het grootste deel van Oost-Polen niet meer teruggeven, en Polen compenseren met een deel van Duitsland.

Een Heinkel He 111 bombardeert Warschau

De Slag om Tobroek 27 november 1941

De Slag om Tobroek of het Beleg van Tobroek was een langdurige confrontatie tijdens de Tweede Wereldoorlog tussen de asmogendheden en de geallieerden tijdens de campagne in Noord-Afrika. Tobroek was een belangrijke havenstad aan de Middellandse Zee in Oost-Libië.

Prelude

Bij de aanvang van de deelname van Italië aan de Tweede Wereldoorlog viel de Britse generaal Richard O'Connor met de hem ter beschikking staande troepen vanuit het Britse protectoraat Egypte het aangrenzende Italiaanse Libië binnen.

Binnen zeer korte tijd versloeg hij een Italiaanse troepenmacht die een veelvoud van zijn eigen strijdmacht was in een zeer beweeglijke woestijnoorlog. Tobroek was onder Italiaanse heerschappij versterkt met een 45-50 kilometer lange ring van versterkingen. Beide flanken van de ring rusten op de baai waaraan Tobroek ligt en liepen door tot de kale, steile hellingen van een aantal wadi's en bergen een zeven kilometer landinwaarts. Het landschap kende een aantal heuvels, waarvan Ras-el-Medauar met zijn hoogte de voornaamste was.

Elke fortificatie langs deze linie bestond uit een doolhof van betonnen kazematten met antitankkanonnen en machinegeweren. Australische troepen ondersteund door Britse tanks slaagden er echter in tijdens deze opmars Tobroek in te nemen. Tobroek telde toen 5000 inwoners.

O'Connor werd echter overgeplaatst en de Italiaanse troepen kregen versterking van Duitse eenheden. Deze Duitse eenheden werden tezamen het Afrikakorps genoemd, en stonden vanaf 12 februari onder bevel van Erwin Rommel.

Rommel dreef de geallieerden in een opnieuw zeer beweeglijke woestijnoorlog terug uit Libië. Australische troepen werden hierbij geïsoleerd van hun bevoorrading vanuit Egypte en vielen terug op Tobroek.

De havenplaats Tobroek nam hierbij een strategische plaats in, omdat de haven voor beide partijen, maar vooral voor de Britten, een mogelijkheid tot bevoorrading boden waarbij men niet afhankelijk was van de slechte en honderden kilometers lange woestijnwegen in het gebied. 
Belegerd

Op 10 april 1941 sloeg Erwin Rommel het beleg voor het fort. De Australiërs bemanden de door Italië gebouwde fortificaties.

Het bevel berustte bij generaal majoor Leslie Morshead. Zijn strategie was eenvoudig: Houd Tobroek ten koste van alles, bind zo veel mogelijk vijandelijke troepen om een Duitse aanval op Egypte te verzwakken. Tobroek fungeerde als angel in de Duitse aanval op Egypte.

Rommel voerde op 13 en 15 april 1941 een aanval op Tobroek uit. Rommel stuurde zijn tanks vooruit, en deze rukten zonder probleem door de fortificaties op tot in Tobroek. De hierop volgende infanterie liep echter vast op de taaie Australische verdedigers in de versterkingen, terwijl de Duitse tanks in Tobroek geïsoleerd waren van hun infanterie en daar apart werden aangevallen. Deze eerste aanvallen waren vooral bedoeld om de kracht van de Australische verdediging te testen. Rommel kreeg op 13 april 1941 ook opdracht uit Berlijn om eerst Tobroek in te nemen alvorens naar Egypte op te rukken.

Geleidelijk voerde Rommel de druk op de verdediging op. Op 30 april 1941 namen Duitse infanteristen de heuvel Ras-el-Medauar. Dit stuk van de linie stond hierna bekend als "het gat". De Duitse aanval probeerde door te drukken tot in Tobroek maar werd gestopt.

Duikbommenwerpers (Stuka's) en andere bommenwerpers voerden talloze aanvallen op de voornamelijk Australische verdedigers uit. Hierdoor moesten deze vrijwel voortdurend letterlijk "ondergronds" leven. Vooral op 6 juli 1941 vonden zware bombardementen plaats. Bij elke Duitse en Italiaanse aanval beten ze echter fel van zich af. Op 27 mei 1941 krijgen de Duitsers versterking van de Duitse 15e pantserdivisie. Rommel gebruikte deze divisie echter voor een aanval op de Halfaya pas aan de Egyptische grens.

Geleidelijk groeide het zelfvertrouwen van de verdedigers en gingen zij over tot nachtelijke tegenaanvallen. Tijdens 'patrouilles' werden vijandelijke posities verkend en later aangevallen. De zenuwen waren hierdoor aan beide zijden hoog gespannen.


Winston Churchill telegrafeerde: The whole Empire is watching your steadfast and spirited defence of this important outpost of Egypt with gratitude and admiration.
De geallieerde troepen konden over zee beperkt bevoorraad worden. Doordat Duitse artillerie de haven bestreek, kon de bevoorrading alleen 's nachts plaatsvinden. Vanaf augustus tot oktober werden de Australiërs geleidelijk vervangen door Britse en Poolse troepen. De Poolse "Karpatische brigade" werd van 18-25 augustus 1941 over zee aangevoerd. Op 9 december 1941 vertrokken de laatste Australiërs.
De Britten lanceerden drie aanvallen om de stad te ontzetten (operatie Brevity, operatie Battleaxe en operatie Crusader van 18 november tot 25 november 1941), maar deze mislukten. Hierna trok Rommel zich op 9 december echter vrijwillig terug, wat wel als de eerste Duitse nederlaag tijdens de Tweede Wereldoorlog wordt gezien.
In 1942 ondernam Rommel in een nieuw offensief na de Slag bij Gazala een nieuwe poging, en slaagde er toen wel in om de stad in te nemen, wat de Duitsers 35.000 gevangenen opleverde.

Slag om Tobroek 
Datum 10 april 1941 – 27 november 1941 
Locatie Tobroek, Libië 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the United Kingdom.svg Verenigd Koninkrijk
Flag of Poland.svg Polen
Flag of Australia.svg Australië
Flag of Czechoslovakia.svg Tsjechoslowakije Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland
Flag of Italy (1861-1946).svg Italië 
Commandanten en leiders 
Flag of Australia.svg Leslie Morshead
Flag of the United Kingdom.svg Ronald Scobie Flag of German Reich (1935–1945).svg Erwin Rommel
Flag of Italy (1861-1946).svg Ettore Bastico 
Troepensterkte 
14.000 35.000? 
Verliezen 
Ten minste 4000 Australiërs + 400 Polen 8000



Op de oorlogsbegraafplaats van het Gemenebest is een Libisch oorlogsgraf uit de Tweede Wereldoorlog. Het betreft een vliegenier die tijdens de slag om Tobroek op 27 december 1941 is gesneuveld.

De Slag om Wenen 2-13 april 1945

De Slag om Wenen of Weens Offensief was een strijd tussen het Rode Leger en de Duitse Wehrmacht in Wenen en het Wienerwald en duurde van 2 april tot 13 april 1945.
Achtergrond
Na de Slag om Boedapest en de mislukking van Operatie Frühlingserwachen trok het 6de SS-Panzerleger zich in etappes terug naar het gebied om Wenen. De Duitsers bereidde wanhopig defensieve posities voor om te pogen de stad te beschermen tegen de snel oprukkende Sovjets.
Tijdens de lente van 1945 was de opmars van de 3de Oekraïense Front onder de Sovjet-generaal Fjodor Tolboechin die aan beide zijden van de Donau door West-Hongarije oprukte in een stroomversnelling geraakt.
Op 30 maart 1945 staken de oprukkende Sovjet-troepen de rivier de Hron en de Nitra over veroverde daarna Sopron en Nagykanizsa en staken tenslotte de grens van Hongarije met Oostenrijk over. Tolboechin was nu klaar om op te rukken in Oostenrijk en Wenen te veroveren.
De slag
Op 2 april 1945 ontkende Radio Wenen dat de Oostenrijkse hoofdstad tot open stad was verklaard. Op dezelfde dag naderde de Sovjet-troepen vanuit het zuiden Wenen, nadat ze eerder Wiener Neustadt, Eisenstadt, Neunkirchen en Gloggnitz hadden bezet. Baden en Bratislava werden op 4 april 1945 bezet.
Nadat ze in het gebied van Wenen waren gearriveerd omsingelde, belegerde en viel het 3de Oekraïense Front de stad aan. Betrokken bij de aanval waren het Sovjet 4de Gardeleger, het Sovjet 6de Garde Tankleger, het Sovjet 9de Gardeleger en het Sovjet 46ste Leger. De Oostenrijkse Verzetsgroep 05 geleid door Carl Szokoll wilde Wenen van vernietiging besparen en probeerde actief de Duitse verdedigingen te saboteren om de intocht van het Rode Leger te ondersteunen.
De enige belangrijke Duitse strijdmacht die tegenover de Sovjets stonden was de Duitse II.SS-Panzerkorps van het Zesde SS-Pantserleger samen met bijeengeraapte troepen uit het garnizoen en uit de eenheden van de luchtbescherming. De verdediging van Wenen werd geleid door generaal Rudolf von Bünau met de eenheden van de II.SS-Panzerkorps onder bevel van SS-generaal Wilhelm Bittrich.
De slag om de Oostenrijkse hoofdstad wordt in sommige gevallen gekenmerkt door hevige stadsgevechten, maar er waren ook delen in de stad waar de Sovjets weinig tegenstand ondervonden. De Zesde Panzer Division verdedigde vanuit het Prater Park, in het zuiden van de stad lagen de 2de en 3de SS-Panzer Divisions en in het noorden lag de Führer-Grenadier Division. De Sovjets vielen met het 4de Gardeleger en delen van het 9de Gardeleger Wenen binnen vanuit de oostelijke en zuidelijke buitenwijken. De Duitse verdedigers hielden de Sovjets tot 7 april uit de zuidelijke buitenwijk van de stad. Echter na het succesvol bereiken van diverse steunpunten in de zuidelijke buitenwijken, rukte de sovjets op 8 april de westelijke buitenwijken met het 6de Garde Tankleger en het grootste deel van het 9de Gardeleger binnen. De westelijke buitenwijken waren vooral van belang voor de Sovjets omdat daar het centraal station van Wenen bevond. Het sovjetsucces in de westelijke buitenwijken leidde snel tot infiltratie in de oostelijke en noordelijke buitenwijken later op de dag. Ten noorden van de Donau rukte het 46ste Leger door de noordelijke buitenwijken op naar het westen. Centraal-Wenen was nu van de rest van Oostenrijk afgesloten.
Op 9 april begonnen de Sovjets met de infiltratie in het centrum van de stad, maar de straatgevechten duurde nog enkele dagen voort. In de nacht van 11 april bestormde het 4de Gardeleger de Donau-kanalen met de 20ste Gardekorps en de 1ste Gemechaniseerde Korps die richting de Reichsbrücke oprukte. In een coup de main landde op 13 april troepen van de 80ste Gardedivisie en de 7de Garde Luchtlandingsdivisies op beide zijde van de brug waar ze de ontstekingsdraden doorknipte en de brug veiligstelde. Hoewel andere belangrijke bruggen wel waren verwoest. Wenen viel uiteindelijk op 13 april 1945 toen de laatste verdedigers van de stad zich overgaven. De II.SS-Panzerkorps van Bittrich was instaat in de avond van 13 april uit te breken naar het westen om omsingeling te voorkomen. Op dezelfde dag nam het 46ste Leger Essling in en er landde marine-infanterie-eenheden bij Klosterneuburg.
Terwijl de straatgevechten op 8 april in de zuidelijke en westelijke buitenwijken van Wenen verhevigde, rukte andere troepen van de 3de Oekraïense Front voorbij Wenen en rukte op richting Linz en Graz. 
Nasleep
Op 15 april 1945 rukte de legers van het 3de Oekraïense Front verder Oostenrijk binnen. De compleet vermoeide overblijfselen van wat het 6de SS-Panzerleger was werd gedwongen te vluchten naar een gebied tussen Wenen en Linz. Net achter de terugtrekkende Duitsers waren delen van het Sovjet 9de Gardeleger en het Sovjet 46ste Leger. Het Sovjet 26ste Leger en het Sovjet 27ste Leger rukte op naar het gebied ten noorden van Graz, net achter het terugtrekkende Duitse Zesde Leger. Het Sovjet 57ste Leger en het Bulgaarse 1ste Leger rukte ten zuiden naar Graz op, vlak achter het terugtrekkende Duitse 2de Pantserleger. Geen van deze Duitse legers was alleen in staat om de oprukkende Sovjets-troepen tijdelijk tot stilstand te brengen.
Bepaalde van de mooiste gebouwen van Wenen lagen na de slag in puin. Er was geen water, elektriciteit of gas en bendes van buitenlanders of Oostenrijkers plunderde en vielen weerloze burgers aan vanwege afwezigheid van politie. Terwijl de Sovjets aanvalstroepen in het algemeen zich gedragen, was de tweede golf van Sovjet-troepen die in de stad arriveerde slecht gedisciplineerd. Die troepen voldeden zich aan plundering en verkrachting.
Net als Bittrich kon generaal von Bünau voordat Wenen viel aan Sovjet-gevangenschap ontsnappen. Van 16 april 1945 tot aan de Duitse capitulatie leidde hij Generalkommando von Bünau en gaf zich uiteindelijk op 8 mei over aan de Amerikanen. Von Bünau was tot april 1947 krijgsgevangene, Bittrich die zich ook de Amerikanen overgaf bleef tot 1954 krijgsgevangene. Fyodor Tolbukhin ging tot 1949 door met zijn commando over de sovjet Zuidelijke Groep of Eenheden en de Transkaukasische Militaire District.
De Oostenrijkse politicus Karl Renner richtte in april 1945 een Voorlopige Regering in Wenen op met de stilzwijgende goedkeuring van de Sovjets en verklaarde de Oostenrijkse afscheiding van het Derde Rijk.

Het Rode Leger rijden met hun voertuigen door Wenen binnen 
Datum 2 april – 13 april 1945 
Locatie Wenen, Oostenrijk 
Resultaat Overwinning voor de Sovjet-Unie 
Strijdende partijen 
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Duitsland Flag of the Soviet Union.svg Sovjet-Unie
Flag of the Bulgarian Homeland Front.svg Bulgarije 
Commandanten en leiders 
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Rudolf von Bünau
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Wilhelm Bittrich Flag of the Soviet Union.svg Fjodor Tolboechin
Flag of the Bulgarian Homeland Front.svg Vladimir Stoychev 
Troepensterkte 
1 leger (onderbezet)
Lokale strijders 4 legers (volledige sterkte)
644.700 Sovjets en 100.900 Bulgaren in 85 divisies en 3 brigades 
Verliezen 
19.000 doden
47.000 krijgsgevangenen
20.000 (Wenen) 5.000 (Omgeving) 20% van de slachtoffers waren burgers.



Naderhand werden Wenen en Praag ingenomen, en deze innames kondigden de laatste grote slag van de oorlog aan: de Slag om Berlijn.

2-Vorige         

De slag om_attu 11 mei 1943-30 mei 1943

De Slag om Attu vond plaats tussen 11 en 30 mei 1943 op het eiland Attu in Alaska, als onderdeel van de campagne van de Aleoeten tijdens de oorlog in de Pacific in de Tweede Wereldoorlog. Volledig uitgevochten tussen de Japanse Keizerrijk en de Verenigde Staten van Amerika, was het enige land slag van de Stille Oceaan voor te worden uitgevochten in een gebied dat deel uitmaakte van de insulaire gebieden van de Verenigde Staten. 
Achtergrond en feiten
De Aleoeten waren een soort van weg dat de Noord-Amerikaanse continent en het Verre Oosten is aangesloten, langs de kortere de wegverbinding tussen San Francisco en Tokyo, en hun strategische waarde werd duidelijk aan beide kanten. Anderzijds de riem eilanden was een van de meest onherbergzame gebieden van de wereld waar de variabelen en stormachtige weersomstandigheden en de geologie nog steeds een groot probleem bij het opzetten vaste basen, in het bijzonder lucht, op de eilanden hebben. De Beringzee, waar de eilanden liggen, werd zelfs een "fabriek van de stormen", want tijdens de wintermaanden zijn er gevormd één of twee stormen in de week, die vervolgens reist naar het oosten en zuidoosten. 
In mei 1942, voor het houden van de Slag om Midway, het commando VS beschouwd als Nederlandse Haven en de Aleoeten als een mogelijk doelwit vijand; dus begon een complex van krachten, onder bevel van admiraal Robert A. Theobald, bestemd voor de Noord-Pacific te organiseren. 
Maar voor de Amerikanen, de Japanners 3 juni 1942 lanceerde de aanval tegen de Aleoeten: in de vroege uren van de dag, met wat lichte vliegdekschepen verzonden op Nederlandse Haven 23 bommenwerpers begeleid door 12 strijders training, vanwege de mist en in ieder geval te kleine, veroorzaakt slechts lichte schade en de aanval werd opnieuw geprobeerd de volgende dag met meer gunstige weersomstandigheden. De volgende dag was het resultaat verre van doorslaggevend en 5 juni de twee vliegdekschepen werden geroepen om het zuiden te nemen aan de operatie in het Main Midway. Op 7 juni, echter een kleine Japanse invasiemacht landde 1800 mannen op twee van de drie eilanden die hun doel, Kiska en Attu ie vertegenwoordigd, en bezet zonder weerstand. 
Het evenement werd hoog aangeschreven in Japan, waar, ook om de aandacht af te leiden van de storing in de Midway-eilanden, werd de actie gepresenteerd als een succes, hoewel het in werkelijkheid de kale rotsachtige karakter van deze eilanden gekweld door het slechte weer maakte hen niet geschikt is helemaal Als een host of marine lucht bases voor geavanceerde over de Stille Oceaan. 
Acties zomer en stalling 
De situatie kwam tot stilstand gekomen vanwege het slechte weer en de Amerikaanse inspanning gericht op andere fronten; bijna een jaar, heeft de situatie niet veranderen de Aleoeten, en bleven de Japanners de eilanden bezetten. 
De eerste reactie was een Amerikaanse marinebasis bombardement van Kiska Island, waar een taskforce van torpedobootjagers en kruisers onder het bevel van admiraal WW Smith beschadigde de Japanse installaties op het eiland. 
Ondertussen vertrok operaties naar het eiland van Adak een landingsbaan, die eindigde op 11 september, die de Amerikanen enkele luchtaanvallen op het eiland Kiska slechts 400 km toegestaan ​​bieden, en het dwingen van de Japanners om het garnizoen te dragen Attu op Kiska. 
30 september begon de Japanse tegenaanval, toen hij de eerste fase van een reeks acties luchtfoto verstoring op het eiland Adak; voor de rest van het jaar, tot mei 1943 was een reeks kleine sporadische verstorende acties, zonder speciale effecten. 
Voorbereiding en aanval
De US Pacific Command, bezorgd door de mogelijkheid van aanvallen van de vijandelijke basissen in de Aleoeten, op 1 april tak uit een richtlijn voor de invasie van het eiland Attu, zal de operatie plaatsvinden op 7 mei en zal worden geleid door admiraal Thomas C. Kinkaid, commandant van Task Force 16 van de noordelijke Stille Oceaan. Hij hing Admiraal Rockwell, en General Albert E. Brown aan het hoofd van de 7de Infanteriedivisie. 
Op 15 april, sommige afdelingen van de 7de Infanteriedivisie begon zo vroeg inscheping naar het eiland Attu, voordat ze werden overgebracht naar Adak en Nederlandse Haven, basis boarding voor de laatste fasen van de operaties. Dus april 24 van de haven van de Amerikaanse stad San Francisco, het grootste deel van de 7e divisie voorbestemd om de verovering van Attu zeilde richting van Cold Harbor in Alaska, waar de mannen werden landde op 30 april. Als de voorlopige analyse, een Amerikaanse team van drie kruisers en zes torpedojagers, onder het bevel van admiraal Charles H. McMorris, bombardeerde de Japanse bases op het eiland Attu, gericht op met name Chicagof haven en de baai van Holtz. Op 4 mei, een dag te laat vanwege het slechte weer, het konvooi vertrok van Cold Harbor bedoeld invasie, die altijd vanwege het slechte weer kwam drie dagen late uur X, en dan alleen op 11 mei, het konvooi was in het zicht van het eiland. 
De landing 
Op 11 mei, de Amerikanen geland op de stranden van Attu, beschermd tegen de mist en vuur drie gepantserde steun, hoewel de Task Force 16 Kinkaid in feite sterk beperkt door de aanwezigheid van mist, die echter veroorzaakt gunstig verrassing factor. De afdelingen die landde in de middag dat ze in de "Baai Massacre" en Punta Alexai, ten westen van de baai van Holtz geland, terwijl anderen landing vond plaats in de nacht van de volgende dag. 
Amerikaanse troepen, ondanks het vinden van geen weerstand op de stranden, werden al snel bezig zodra ze vertrokken richting Passo Jarmin, waar ze werden geblokkeerd door het vuur van de Japanse gestationeerd op de heuvels rond het veld. Algemene Brown, tegenover zelfs de onverwachte logistieke problemen als gevolg van de modder die vrachtwagens geblokkeerd en tanken, predisponeren een aanval op 12 mei. Met de steun van de marine artillerie, de 7e divisie Converse door twee punten naar Passo Jarmin maar de frontale aanval op de baai Massacre toonde geen resultaat: het commando VS besefte al snel dat ondanks de Japanners tot een verhouding van 4 tot overschrijden 1, zou de Japanse garnizoen hebben geresulteerd in een hardnekkige weerstand. Voor een paar dagen het weer beperkt de actie marine artillerie en Japanse offriorono een hardnekkige tegenstand, zoek onmiddellijk gewelddadige tegenaanvallen en spijkeren de Amerikanen op de stranden voor meerdere dagen, terwijl de voorhoede van de 7e divisie op Stap Jarmin niet riuscirno om vooruitgang te boeken. 
VS aanvalt vanuit de baai Massacre zuiden en de baai van Hotz noordoosten voortgezet in de volgende dagen; aan het einde van de Japanse, om te voorkomen dat omgeven, teruggetrokken in de nacht van 17 mei ging met Chicagof Harbor, waar getracht laatste stand. Bevoordeeld door een overweldigende numerieke superioriteit en ondersteunen marine lucht onbetwist, de Amerikanen bezette de verlaten posities in de twee baaien en bruggenhoofden weer bij de Pass Jarmin. 
De felle Japanse weerstand 
Amerikaanse troepen uit het noorden en uit het zuiden, ondertussen, waren samengevoegd, en te profiteren van de gebeurtenissen zijn geland nieuwe afdelingen en benodigdheden voor de troepen, ondertussen, werden snel begonnen met de voorbereidingen voor de aanval op Chicagof Harbor, waar hij de Japanners zich hadden gevestigd. De aanval begon voor zonsopgang, om een ​​stap naar een weg naar de vallei van Sarana openen winnen, maar gevechten duurden tot zonsondergang zonder enig resultaat. Amerikaanse troepen na zware gevechten, echter in geslaagd om de vallei te dringen de volgende dag, 21 mei en waren in staat om de laatste Japanse bolwerk op de toppen boven de stap te wissen, alvorens naar de volgende richel en een andere stap die zal leiden tot Chicagof Harbor. Op 22 mei, de Amerikaanse troepen in staat waren om de vallei die naar Chigacof dringen, terwijl de troepen in het noorden, werden vertraagd door de moeilijkheidsgraad van de berg die dag dan de verbeterde weersomstandigheden, toegestaan ​​om een ​​grotere bijdrage marine artillerievuur te brengen . Op 23 mei, de Amerikanen vielen de nok Fish Hook, maar werden afgewezen door de intense vijandelijk vuur, aan het eind van de dag werd besloten door de commando's die de top van het eiland zal worden veroverd op de volgende dag met een gezamenlijke actie van de troepen in het noorden en het zuiden; maar de volgende dag een fanatieke Japanse weerstand voorkomen voorschotten aan Amerikaanse troepen. De chef van het personeel, bijeen om het plan van invasie van het naburige eiland Kiska keuren. 
Pas na melee combat de Amerikanen, die op 25 mei in geslaagd om voet op de hellingen van de nok Fish Hook, die uiteindelijk zal worden veroverd op 27 mei. 
De laatste wanhopige poging van de Japanse, nu opgesloten in een bankschroef, en gedwongen in de Chicagof, nemen hun toevlucht in de bergen rondom, te wachten om de laatste aanval te staken. Inderdaad 29 mei een hevige tegenaanval Japanse brokkelt bijna de Amerikaanse lijnen die weerstaan, vechten de hele dag en de volgende nacht; was praktisch een zelfmoordaanslag, en tot 30 mei alle Japanse troepen op het eiland werden vrijwel vernietigd door Amerikaanse troepen, talrijker, beter bewapend en een betere positie. 
Op dezelfde dag dat de Amerikanen bezetten het eiland Shemya. 
Resultaat
De verovering van het eiland kostte zeer dierbaar Amerikanen, die het veld 549 doden en 1140 gewonden links tot 29 mei, terwijl de Japanse zijde was de situatie veel erger, het hele garnizoen om het eiland te verdedigen, in 2380 mannen, opgeofferd, met 2352 doden, van wie er 500 overleden zelfmoorden, 28 gewonden alleen overleefd omdat gevangenen.



Datum 11 mei 1943 - 30 mei 1943 
Locatie Attu, Aleoeten 
Resultaat Amerikaanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of Japan.svg Japan US flag 48 stars.svg Verenigde Staten 
Commandanten en leiders 
Yasuyo Yamasaki † John L. DeWitt
Thomas C. Kinkaid
Albert E. Brown
Eugene M. Landrum
Archibald Vincent Arnold 

Troepensterkte 
2.900 15.000 

Verliezen 
2850+ doden
29 krijgsgevangenen 549 doden
1148 gewonden

 

 

 

Dode Japanse soldaten na de Banzai-aanval

De Slag om Boulogne 22-25 mei 1940

De Slag om Boulogne was een slag van de haven en stad van Boulogne-sur-Mer tijdens de Duitse blitzkrieg dat het noorden van Frankrijk veroverde in 1940. Het was dezelfde periode als die van de Belegering van Calais en werd direct voorafgegaan door Operatie Dynamo, de evacuatie van het Brits Expeditie Leger vanuit Duinkerken.
Achtergrond
Boulogne-sur-mer - samen met Calais, Duinkerken en Dieppe - was een van de kanaal havens op de Franse kant op het smalste deel van het Engels kanaal. Gedurende de schemeroorlog, werd de British Expeditionary Force (BEF) bevoorraad meer van uit het westen, zoals Le Havre en Cherboug, maar de kanaal havens werden gebruikt voor communicatie en troepen rotaties. Na de start van de Slag om Frankrijk en de daaropvolgende terugtrekking van het BEF vanuit België naar het noorden van Frankrijk, werd het duidelijk dat er minder logistieke troepen nodig waren omdat communicatielijnen steeds krompen. De Britten begonnen aan de terugtrekking van de overtollige manschappen vanuit Boulogne en Calais. Op 17 mei verplaatste Generaal Douglas Brownrigg, de Adjudant-Generaal van het BEF de Generale Hoofdkwartieren van Arras naar het schijnbaar veilige Boulogne, zonder zijn Franse Liaison officieren in te lichten. Dit deed er geen goed aan om de groeiende kloof tussen de geallieerden sluiten.Om Boulogne tegen luchtaanvallen te beschermen, werd er luchtafweergeschut en zoeklichten geplaatst die vanuit Engeland op 20 mei arriveerde.
Op dezelfde dag , de belangrijkste elementen van de Duitse XIX Army Corps, onder leiding van Heinz Guderian , bereikte de kust van het Engelse Kanaal in Abbeville. Hiermee werd het BEF van zijn depots in het westen van Frankrijk afgesneden. Het werd duidelijk bij de Britse opperbevelhebbers hoe belangrijk het word om de kanaal havens in handen te houden voor herbevoorrading en eventuele evacuaties
Omdat het een haven was viel de verantwoordelijkheid van de verdediging bij de Franse Marine die sommige 19e-eeuwse forten bemanden die de haven moesten beschermen. Het garnizoen stond onder bevel van Commandant Dutfoy de Mont de Benque. In de vroege ochtend van 21 mei, gaf hij het maritiem garnizoen het bevel om terug te trekken achter de middeleeuwse muren van Haute Ville of "Oude Stad". Na het horen van alarmerende rapporten over het naderen van een groots Duits leger, gaf hij toen het bevel om de kus artillerie onklaar te maken en richtte zich dan naar de haven voor de evacuatie. Nog voor het bevel werd teruggeroepen door Admiraal François Darlan, waren Dutfoy en het meeste van zijn garnizoen al vertrokken. Zo bleven veel veel van de grote kanonnen onbruikbaar achter.
Inzetten van de troepen
Een deel van het 20e Guards Brigade bestaande uit 2 bataljons, de Welsh Guards en Irish Guards was op 21 mei in training in Camberley, wanneer ze bevel kregen om naar Frankrijk te schepen onder het commando van Brigadier William Fox-Pitt. Samen met de Brigade Anti-Tank Company en een batterij van het 69ste Anti-Tank Regimemt, Royal Artillery. Ze arriveerde aan boord van 3 koopvaardijschepen en de destroyer HMS Vimy in Boulogne in de morgen van 22 mei onder escorte van de destroyers HMS Whisted en de HMS Vimiera. De Franse 21ste Infanterie Divisie onder leiding van Generaal Pierre Louis Félix Lanquetot had de opdracht de linie een 15 km ten zuiden van de stad te houden, waar op dat moment al 3 bataljons geplaatst waren. Verdere Britste versterkingen waaronder een regiment van cruiser tanks, werden de volgende dag vanuit Calais verwacht.
Fox-Pitt plaatste zijn manschappen rond de randen van de stad, De Irish Guards hielden de rechter flank en de Welsh Guards de linker. Er waren ook reeds wegblokkades geplaatst door de Royal Engineers en anti-aircraft personeel was ingezet langs de wegen vanuit het zuiden van de stad. Verder waren er ook een 1500 meest ongetrainde mannen van het Auxiliary Military Pioneer Corps (AMPC) die samen met Franse en Belgische trainingseenheden in de stad die wachten op de evacuatie. Sommigen van hen waren van geen enkel militair nut.

De Slag om Frankrijk op 21 mei; Guderian's XIX Army Corps had de kanaalkust bereikt, bedreigde Boulogne en Calais in het noorden 
Datum 22 mei - 25 mei 1940 
Locatie Boulogne-sur-Mer, Frankrijk 
Resultaat Duitse Overwinning 
Strijdende partijen 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Vlag van Frankrijk Frankrijk Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Brigadier William Fox-Pitt
Vlag van Frankrijk General Pierre Louis Félix Lanquetot Flag of German Reich (1935–1945).svg General Heinz Guderian
Flag of German Reich (1935–1945).svg Lieutenant-General Rudolf Veiel 
Troepensterkte 
Vlag van Verenigd Koninkrijk 2 infanterie bataljons plus versterkende eenheden
Vlag van Frankrijk Verschillende hoofdkwartieren, garnizoenen en trainingseenheden Flag of German Reich (1935–1945).svg 1 pantserdivisie 
Portaal Portaalicoon Tweede Wereldoorlog 

 

Slag
Duitse aanval

en dat de Duitse aanval op Boulogne zou worden uitgevoerd door 2 Panzer divisies onder het bevel van Luitenant-generaal Rudolf Veiel. Hij deelde de divisie op in 2 kolommen, de een die rond de stad omging en aanviel via het noorden. De andere viel pas aan in de late namiddag op 22 mei, wanneer ze oog in oog stonden met hoofdkwartier company van het 45ste Infanterie Regiment, de enigste troepen van het 21ste divisie die daadwerkelijk was aangekomen tussen de Duitsers en Boulogne. Het kleine Franse leger dat bestond uit griffiers, chauffeurs en signaalgevers, stelde twee 75mm veld kanonnen en twee 25mm anti-tank kanonnen op om het kruispunt bij Nesles te verdedigen waar we Duitsers voor bijna 2 uur konden ophouden tot ze werden ingesloten.
Die zelfde kolom arriveerde de buitenwijken van Boulogne diezelfde avond en starten met het beschieten en indringen van de Irish Guards in het zuiden van de stad. In de vroege uren van de volgende morgen werden gevechten heviger, wanneer de Duitsers de Welsh Guards' positie aanvielen langs de kust in het noordoosten. Generaal Brownrigg, wie Fox-Pitt's enigste communicatie link was met Engeland, evacueerde zichzelf samen met zijn staf om 3u00 op de destroyer HMS Verity, zonder de Guards te verwittigen. Rond 4u00 kreeg Fox-Pitt de informatie dat het Franse 21ste Divisie teruggevallen van hun blokkade na de gepantserde aanval. Een deel van de divisie kwamen nog steeds aan via trein maar werden beschoten met machinegeweren van de Duitse tanken.
Wanneer het gevecht vorderde, ontstond er een kloof tussen de twee Guard battalions, waardoor 800 AMPC troepen naar de breuk snelde, 150 werden ter ondersteuning gestuurd naar de Welshmen. Rond 10u00 een Duitse aanval in het zuiden dreven de Irish Guard terug de stad in. 's Middags arriveerde de HMS Vimy met een maritieme ontmanteling en kust groep (codenaam "Force Buttercup") en starten met de evacuatie van de gewonden en AMPC. Orders werden gegeven aan de Guards dat Boulogne ten alle kost moest behouden worden, doordat radiocontact verloren gegaan was eerder in de dag. In de middag was er een pauze in de gevechten die de voorbode was voor de komst van een zware Luftwaffe luchtaanval, die voor een deel verstoord werden de Spitfires van de Royal Air Force van het 92 Squadron. Echter stierven de commandanten van de twee Britse destroyers door bomsplinters en twee Franse destroyers werden geraakt door Stuka duikbommenwerpers, Frondeur werd uitgeschakeld en de Orage werd opzettelijk tot zinken gebracht zodat deze niet in vijandelijke handen viel.
Britse evacuatie
Kort voor de luchtaanval had de destroyer HMS Keith aangemeerd in de haven en was begonnen met het inschepen van de AMPC troepen. Net voor 18u00 Keith had de opdracht gekregen voor een volledige evacuatie van de Britse Troepen, vijf waren ofwel onderweg of lagen net voor Boulogne ondersteuning te geven aan de troepen in de stad. Fox-Pitt besloot om verder te gaan met de evacuatie van de AMPC terwijl de Guards zich al vechtend terug trokken in de haven. de HMS Vimiera en HMS Whitsted vervangde Vimy en Keith en scheepte meeste van de Welsh Guards in.
HMS Venomous en HMS Wild Swan arriveerde en startte met het inschepen van "Force Buttercup" en de Irish Guard. De Duitsers hadden een positie ingenomen die de overzicht hadden over de haven, en namen de Guards en de schepen zwaar onder vuur, die gebruikte hier bij alle wapens die ze hadden om het Duits vuur te onderdrukken. Op een bepaald punt kwamen de Duitse tanks aan de kaai zijde maar werden efficiënt uitgeschakeld door de 4.7 inch kanonnen van de Venomous. Ooggetuigen zagen een tank, die geraakt werd door een huls van het scheepsgeschut, steeds over kop gaan, zoals een vat dat van een berg viel.Duitse veld kanonnen namen stelling over de haven, op het moment dat de HMS Venetia in het nauwe toegangsgeul, en werd herhaaldelijk geraakt en stond in lichterlaaie maar wist nog wel terug te keren en zo konden ook Venoumous en Wild Swan achterwaarts ontsnappen.
Na het vallen van de nacht arriveerde HSM Windsor en kon verder gaan met het inschepen. Wanneer deze de haven verliet gaf hij het signaal dat er nog steeds Britse troepen moesten geëvacueerd worden, en zo werd Vimiera ingezet voor een tweede evacuatie en arriveerde 01u30 's de volgende morgen. Op het eerste zicht leek de kaai verlaten, de kapitein riep via een Megafoon en vond een grote groep van manschappen die op hun evacuatie wachtten, verscholen in elk beschikbare ruimte mogelijk. Wanneer ze in Dover arriveerde om 04u00, scheepte 1400 man uit. Ongeveer bleven er een 200 Welsh Guardsmen bleven achter nadat we foutief geïnformeerd waren dat de evacuatie was afgelopen en waagde een uitbreek poging via het noordoosten.
Vermoedelijk aantal geëvacueerde[bewerken]
Keith: 180
Vimy: 150
Whitshed: 580
Vimiera: 1,955 (in twee overzetten)
Wild Swan: 400
Windsor: 600
Venomous: 500
Een totaal van ongeveer 4,365 inclusief sommige Belgische en Franse troepen.
Franse laatste stand
Generaal Lanquetot had zijn hoofdkwartier gevestigd binnen de middeleeuwse muren van de Haute Ville("Oude stad"), ook wel "De Citadel" genoemd, wachtend op de komst van de troepen van het 23 Divisie. Wanneer hij ontdekte dat het noodlot op zijn divisie gevallen was, mobiliseerde hij zijn overgebleven troepen om de stad zo goed als ze konden te verdedigen. Wanneer Brigadier Fox-Pitt arriveerde met de order tot evacuatie was er geen mogelijkheid om met Generaal Lanquetot te communiceren.
Op de Avond van 24 mei, hadden de Duitsers twee aanvallen gelanceerd op de stadsmuren een om 18u00 en een om 20u00. De aanvallen werden afgeslagen en rapporten toonde aan dat sommige tanken vernietigd werden. De Franse Marine gaf ondersteund vuur, echter werden de torpedo boot Fougueux en de destroyer Chacal beschadigd door de Luftwaffe. Chacal werd later door Duitse artillerie tot zinken gebracht. Gedurende de nacht probeerde een 100-tal Franse troepen uit te breken richting Duinkerken maar faalde.
Op 25 mei bij dageraad, vielen de Duitsers opnieuw de muur aan met ladders, granaten en vlammenwerpers, ondersteund door 88mm kanonnen. Lanquetot gaf zichzelf om 08u30 over aan Colonel van Vaerts en naar Guderian gebracht, die hem feliciteerde voor zijn vederdediging.
Ondertussen had Majoor J C Windsor Lewis, die het bevel had over No 4 Company 2de Welsh Guards, over een grote groep achterblijvers, die tevergeefs wachten op redding in loodsen aan de kade. Naast Guardsmen van beide battelions waren er ook 120 Franse infanteristen, 200 AMPC, 120 Royal Engeneers en 150 burger vluchtelingen. Meeste van de Pioniers waren ongewapend. Wanneer de loodsen onder zwaar Duits vuur kwam te staan, verplaatste Windsor Lewis de groep naar de Gare Maritime(het station van de haven) en maakte een barricade van zandzakken. Op de avond van 24 mei, onder rechtstreeks vuur van tanken en machinegeweren, stopte ze een Duitse aanvals-groep dat de kaai bereikt had via een boot. Zonder eten en met weinig munitie en het besef dat er geen evacuatie meer ging plaats vinden, gingen ze over tot de overgaven op 25 mei om 13u00.
De Duitsers namen in totaal 5000 geallieerde troepen gevangen in Boulogne, meeste hiervan waren Frans. 
Nasleep
Wanneer Fox-Pitt zich terug trok in de haven op de morgen van 23 mei, had Lanquetot zijn meerdere meegedeeld dat de Britten zich overhaast hadden teruggetrokken, misschien niet bewust hoe hevig de terug trekking werd uitgevochten. Wat de zaak erger maakte was Fox-Pitt niet meer in de mogelijkheid om met de Fransen te communiceren toen hij de orders tot evacuatie ontving, en was niet in staat om hun mee te nemen zoals het op zijn order stond. De Franse klachten over de desertie van de Britten in Boulogne heeft er waarschijnlijk bijgedragen bij de beslissing van Churchill om Calais niet te evacueren, waar de Brits garnizoen het bevel kreeg om te blijven vechten tot het einde.
Britse historici hebben de neiging om de vertraging van Guderian's korps richting de perimeter van Duinkerke te benadrukken; de officiële geschiedenis van de oorlog op zee stelt dat de verdediging van Boulogne " ongetwijfeld bijgedragen tot dat doel". Het was echter Hitlers beroemde "Halt Order" dat de geallieerden voldoende tijd voor de evacuatie gaf, hoewel geen enkele deelnemer in Boulonge dit kon voorzien.

General Guderian gedurende de Slag om Frankrijk

 

 

 

HMS Venomous, een van de Eerste Wereldoorlog vintage Britse destroyers gebruikt bij de evacuatie

 

 

 

 

 

 

 

Een vooroorlogse foto van de Gare Maritime in Boulogne, waarop de kaai te zien is die gebruikt werd door Britse destroyers tijdens de evacuatie

De Slag om Duinkerke 26-mei-4 juni 1940

De Slag om Duinkerke, tevens bekend als de evacuatie uit Duinkerke, was een militaire operatie in de omgeving van de Noord-Franse stad Duinkerke tussen 27 mei en 4 juni 1940. Van het Britse Expeditieleger wisten 218.226 man samen met 123.095 Fransen een Duitse omsingeling te ontvluchten tijdens de Slag om Frankrijk in de Tweede Wereldoorlog
Voorgeschiedenis
Tussen 12 en 14 mei 1940 wist de Duitse Heeresgruppe A bij Dinant en Sedan bruggenhoofden te vestigen over de Maas. Op 15 mei braken Duitse pantsereenheden onder bevel van Erwin Rommel en Heinz Guderian uit naar het westen. De, ook voor het Duitse opperbevel, onverwacht snelle opmars — de eerste toepassing van de tactiek van de Blitzkrieg — bracht de geallieerden al gauw in een kritieke situatie. Ze hadden hun beste gemechaniseerde en gemotoriseerde eenheden al ingezet om een verdedigende stelling te vormen in het midden van België, op de lijn Breda — Namen. Deze troepen werden nu bedreigd door de Duitse opmars op hun rechterflank en de nog resterende Franse reserves waren operationeel niet in staat vanuit het zuiden een gecoördineerde tegenaanval uit te voeren. Doordat ook de Duitse generale staf door het plotse succes verrast was en het oprukken probeerde te vertragen, kregen de geallieerden nog enige dagen respijt, maar ze misten de politieke moed en het militair leiderschap om die tijd te gebruiken voor het nemen van de noodzakelijke maatregelen: het opgeven van België en het concentreren van alle troepen voor een tegenoffensief in zuidelijke richting. Al op 19 mei begon de Britse Admiraliteit met de voorbereiding van een mogelijke evacuatie van het Britse leger naar Engeland.
Op 20 mei overwon het Duitse opperbevel zijn angst voor een hinderlaag en beval de opmars naar Het Kanaal. Nog diezelfde dag sloegen de Duitse pantserdivisies de zwakke Britse 18e en 23e Territoriale Divisies uiteen en rukten honderd kilometer op om bij Abbeville de kust te bereiken. De geallieerde troepen in het noorden waren nu afgesneden. De nieuwe Franse opperbevelhebber, generaal Weygand, kwam nu voor het eerst met een plan voor een gecoördineerde tegenaanval uit noordelijke en zuidelijke richting om de Duitse pantserspitsen af te snijden. Dat plan was weinig realistisch. De paraatheid van de troepen in het noorden was door de opeenvolgende snelle opmars en terugtocht erbarmelijk: de meeste tanks waren in reparatie. De Britse opperbevelhebber Lord Gort liet daarom voor de vorm toe dat de enige Britse pantserbrigade bij Arras op 21 mei op eigen initiatief nog een tegenaanval uitvoerde, maar had heimelijk al besloten zijn leger te redden en liet het de komende dagen op de Noordzeehavens terugvallen, in de hoop dat de Duitsers de handen vol zouden hebben aan de Belgen en het Franse 7e en 1e Leger.
Ondertussen waren de drie Panzerdivisionen (PD) van Guderians XIXe Pantserkorps echter op 22 mei naar het noorden afgebogen in de rug van de Britten: de 2e PD veroverde op 24 mei Boulogne-sur-Mer ondanks een onbeholpen poging tot tegenstand van het even eerder uit Engeland overgevaren 3rd Royal Tank Regiment — 4368 Britse soldaten werden echter geëvacueerd; op 27 mei viel Calais in handen van de 10e PD en de 1e PD stond klaar om op 25 mei Duinkerke aan te vallen. Als Duinkerken zou vallen, kon een evacuatie alleen nog plaatsvinden vanuit Oostende of Zeebrugge via erg lange en dus kwetsbare afvoerroutes.
Op de avond van de 24e mei beval Hitler echter halt te houden bij Grevelingen (Gravelines) op enkele kilometers ten zuidwesten van Duinkerken langs het riviertje de Aa. Deze beslissing zou bekend komen te staan als, in de woorden van Winston Churchill, het Wonder van Duinkerken. Hermann Göring had Hitler verzekerd dat de Luftwaffe iedere poging tot evacuatie zou kunnen verijdelen; Gerd von Rundstedt had gewaarschuwd dat de pantserdivisies na zoveel dagen inzet door vermoeidheid, uitval en tekorten aan brandstof en ammunitie zeer kwetsbaar waren. In feite was het ook Von Rundstedt geweest die al een dag eerder de opmars had laten stopzetten, toen hem bericht werd dat Grevelingen door een sterke Franse eenheid ter verdediging was ingericht. Hitler bevestigde dus alleen maar dit eerdere bevel. Het inzetten van tanks in stedelijke gebieden was volgens de officiële Duitse doctrine eigenlijk verboden en het nemen van risico's in een gewonnen situatie leek volkomen overbodig. Boulogne en Calais waren nauwelijks versterkt, maar konden slechts na felle strijd ingenomen worden en men wist niet precies hoeveel Britse troepen al in Duinkerken aanwezig waren. De pantsertroepen moesten weer snel op krachten komen voor de uitvoering van Fall Rot, de aanval op Frankrijk zelf. Hitler, zelf een veteraan van het slagveld van Vlaanderen in de Eerste Wereldoorlog, vreesde ook dat de polders daar door de modder ongeschikt waren voor de inzet van tanks. Niemand hield er serieus rekening mee dat meer dan een handjevol Britten zou kunnen ontsnappen. De voorstelling van zaken, die in de populaire literatuur wel gegeven wordt, dat het hier om een "onbegrijpelijke" beslissing zou gaan of een die zou getuigen van volslagen onbegrip voor moderne tactieken, wordt dus niet door de historische feiten ondersteund.
Omdat Hitlers beslissing achteraf zo'n verstrekkende gevolgen bleek te hebben, zijn er later allerlei diepere motieven aan toegeschreven. Zo zou hij opzettelijk het Britse leger hebben willen sparen om het Britse volk goedgunstig te stemmen ten aanzien van een mogelijke vrede. Niets in de bronnen wijst hier echter op. De chef van de Duitse generale staf generaal Franz Halder beweerde na de oorlog dat Hitler het leger de overwinning niet gunde. Dat zou een juiste inschatting kunnen zijn van Hitlers gevoelens — later in de oorlog zou hij immers een ware haat ontwikkelen jegens het professionele deel van de hele Wehrmacht — maar ook hierbij zijn er geen bewijzen dat dit zijn oordeel in dit bijzondere geval beïnvloedde.
Overigens is het moeilijk te voorspellen of een Duitse aanval succes zou hebben gehad. Hoewel het na de oorlog de gewoonte is geworden een uiterst negatief beeld te schetsen van de gevechtswaarde van het Britse Expeditieleger, was het op dat moment in feite de best geoefende en toegeruste strijdmacht ter wereld: geheel gemotoriseerd en voor meer dan de helft bemand met beroepssoldaten. Het optimisme dat het Britse officierenkorps generaties lang gecultiveerd had, gecombineerd met het flegma van de lagere rangen, maakte de Britten, anders dan de Fransen, weinig gevoelig voor defaitisme of massale paniek.
Vanaf 25 mei bereikten steeds meer troepen de kust. De infanteriecomponent van Guderians korps was tijdens de doorbraak bij Sedan erg verzwakt: het mankeerde hem simpelweg aan gevechtstroepen om de Britten te blokkeren. In het oosten schermde het Belgische leger de Britten af en in het zuidoosten het Franse 1e Leger. Alleen daartussen had de British Expeditionary Force (BEF) een doorbraakpoging af te slaan, maar met enige moeite lukte dat.


Britse soldaten schieten met een mitrailleur naar een vliegtuig, terwijl op de achtergrond soldaten dekking zoeken 
Datum 26 mei 1940 – 4 juni 1940 
Locatie Duinkerke, Frankrijk 
Resultaat tactische overwinning Duitsland, geallieerde operatie geslaagd 
Strijdende partijen 
Vlag van Frankrijk Frankrijk 
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Vlag van België België
Vlag van Nederland Nederland
Flag of German Reich (1935–1945).svg nazi-Duitsland 
Commandanten en leiders 
Flag of the United Kingdom.svg Lord Gort
Flag of France.svg Maxime Weygand Flag of German Reich (1935–1945).svg Gerd von Rundstedt (Leger Groep A)
Flag of German Reich (1935–1945).svg Ewald von Kleist (Panzergruppe von Kleist) 
Troepensterkte 
ca 400.000 ca 800.000 
Verliezen 
68.000 doden en gewonden waarvan 34.000 gevangengenomen
6 torpedobootjagers
200+ kleinere gevechtsboten
177 vliegtuigen 

 

Operatie Dynamo
Op 27 mei besloot Koning Leopold III echter zijn leger te laten capituleren. De toestand was toch uitzichtloos en de Belgische Koning was niet van plan verdere Belgische levens op te offeren ten bate van de bondgenoten, zeker niet als een snelle capitulatie een middel was om tot een betere politieke verstandhouding te komen met de Duitse overwinnaar. De capitulatie werd een dag uitgesteld (28 mei 1940) maar daarna moest de BEF ook zijn linkerflank verdedigen. Door het te verdedigen gebied in te perken, lukte dat vrij redelijk.
Het Franse 1e Leger, het sterkste van dat land, was ondertussen bijna ingesloten geraakt in Lille (Rijsel). Franse boeken doen het vaak voorkomen alsof de heroïsche zelfopoffering van dit leger de Britten gered heeft. In feite was het eind mei grotendeels veranderd in een ordeloze horde soldaten: de weerstand duurde vooral hierom zo lang omdat de Duitsers huiverig waren een zo grote concentratie troepen aan te vallen en de chaos aan Franse zijde te groot was voor zelfs een gecoördineerde overgave. Ondanks de uiteindelijke capitulatie op 31 mei trokken tienduizenden soldaten, vechtend of vluchtend, richting Duinkerken.
Op dat moment begon de evacuatie echter goed op gang te komen. De Britse Admiraliteit had effectieve maatregelen genomen om de manschappen te redden door Operatie Dynamo onder leiding van generaal Alexander. Alle oorlogs- en vrachtschepen en boten die konden varen — particuliere plezierjachten inbegrepen — werden gemobiliseerd om de manschappen vanuit de haven, vanaf de pieren en zelfs van het strand te evacueren. Dit gebeurde vanaf 26 mei, toen 1312 man ingescheept konden worden. De schepen bleven heen en weer varen, ondanks hevige bombardementen en een ruige zee, wat de schippers, vaak vrijwilligers, niet afschrikte. Overigens deed ook de Franse marine mee met tientallen oorlogsbodems, vrachtschepen en vissersboten. Zelfs een aantal Nederlandse en Belgische kotters was erbij betrokken.
De Britten improviseerden bij Duinkerken zelf een opvangstelling. Ze richtten een artilleriefront in om de aanval van de Duitsers af te slaan door een continue barrage. Deze aanval kwam inderdaad: op de 26ste, toen de Duitsers in de gaten kregen wat er aan de hand was, mochten de Panzerdivisionen weer ten aanval trekken, alleen liepen ze nu op tegen een artilleriegordel, waar ze maar niet doorheen konden breken. Van de 26ste mei tot de vierde juni werden de aanvallen van de Duitsers afgeslagen. Dit leverde de Britten en Fransen genoeg tijd op om te evacueren. Toen de Duitsers eindelijk Duinkerken innamen, waren bijna het hele Britse Expeditieleger en vele Franse eenheden geëvacueerd. De Duitsers maakten wel de volledige uitrusting buit.
Op de 27e waren de 2e en 10e PD nog steeds niet klaar voor inzet. Guderian durfde de 1e PD niet alleen te laten aanvallen en beperkte zich ertoe wat druk uit te oefenen met een handjevol infanterie. De RAF poogde, met matig succes, de luchtbombardementen te voorkomen: zeven Franse schepen werden in de haven tot zinken gebracht. Het aantal verscheepten steeg tot 5952. Omdat de haven nu ten dele geblokkeerd was en te gevaarlijk was gebleken — stilliggende schepen waren een gemakkelijk doelwit voor duikbommenwerpers — werd besloten de manschappen met kleine bootjes over te varen naar de schepen die voor de rede zouden blijven cirkelen.
De 28e leverde deze methode onverwacht goed resultaat op: 18.527 man werden ingescheept en nog maar twee schepen tot zinken gebracht, hoewel de reddingsvloot steeds aangroeide, mede door een dertigtal Nederlandse vissersschepen. De 1e PD begon nu aan haar opmars.
Op de 29e begonnen ook de Fransen hun troepen met torpedobootjagers te evacueren. Ook de Kriegsmarine mengde zich nu in het gevecht. Opererend vanuit hun nieuwe basis in Hoek van Holland brachten Duitse torpedoboten die nacht drie Britse torpedobootjagers en een Franse kanonneerboot tot zinken. De Royal Navy besloot hierop een belangrijk deel van de vloot terug te trekken. In de middag vernietigden torpedoboten S23 en S26 de Franse torpedobootjager Siroco: 750 man verdronken. Desalniettemin steeg het aantal ingescheepten die dag tot 50.331. De 1e PD nam Gravelines in, maar in de middag besloot het Oberkommando des Heeres er zijn tanks niet meer aan te wagen: Guderians korps wordt helemaal teruggetrokken. Alleen de allerzwakste pantserdivisie, de 9e, die nog in Nederland heeft gevochten, moest met zeven infanteriedivisies het karwei afmaken.
De 30e steeg het aantal ingescheepten tot 53.227; de 31e mei tot 64.121. Op dat moment waren de Britten grotendeels teruggetrokken tot in het directe gebied rond de stad; de artillerieposities werden verlaten; het nog rijdend materieel, voor zover niet gebruikt om kunstmatige pieren te maken vanaf het strand, ten dele onklaar gemaakt. De laatste 4000 man meenden al dat ze zich zouden moeten opofferen voor een achterhoedegevecht, toen bleek dat de stad vol zat met Franse troepen. Ten dele waren dat eenheden die weggevlucht waren uit Rijsel, ten dele verzorgingstroepen en deserteurs die naar het westen gevlucht waren tot ze niet meer verder konden. Eind 30 mei waren nog maar zo'n 6000 Fransen in Engeland aangekomen. Eind mei vielen echter ook verschillende grote Franse eenheden, waaronder het 3e Legerkorps, in slagorde vanuit het zuidoosten terug op de stad, hun aftocht gedekt door een heldhaftig achterhoedegevecht van de 12e DIM onder generaal Janssen. Ze namen de Britse stellingen ten dele over.
Begrijpelijkerwijze weigerde de Franse marine deze troepen in de steek te laten; en er zat voor de Britten niets anders op de operatie maar voort te zetten, zij het met grote tegenzin. De torpedobootjagers Basilisk, Keith, Havant en Scotia werden op 1 juni tot zinken gebracht. Admiraal Ramsay besloot hierop alleen nog maar in de nacht zijn schepen in te zetten. Alle Britten werden echter geëvacueerd voor een totaal van 218.226 en ruim 55.000 Fransen, en de daarop volgende nacht en de nacht van de 2e op de 3e nog enkele tienduizenden.
Voor het eerst probeerden de Duitsers nu serieus de stad in te nemen, met het 18e Leger. Hun aanvallen op de 1e en 2e juni mislukten echter volkomen. Ook de 9e PD mocht geen tanks gebruiken. De infanterie van de tweederangsdivisies was uiterst afwachtend, wat begrijpelijk wordt als we weten dat de Fransen tientallen pantservoertuigen hadden opgesteld. Generaal Fedor von Bock vreesde al dat het hem helemaal niet zou lukken de stad in te nemen. Door de evacuaties verminderde het aantal Fransen echter gestaag. De munitie begon op te raken, terwijl de Duitsers juist zo veel mogelijk artillerie lieten aanrukken. Op de 3e juni doen de Duitsers dan een massale aanval op de stad die niet meer tegengehouden kon worden, ondanks het fanatiek verzet van sommige eenheden. Ze drongen de buitenwijken binnen. Dat deed de Luftwaffe echter besluiten de bombardementen te stoppen, wat de laatste inschepingen vergemakkelijkte. De zuivering van de stad ging erg langzaam en 30.000 Fransen ontsnapten alsnog het strand voor een totaal van 123.095, de laatste elf in de avond op een grote waterfiets. Zo'n 40.000 man bleven achter, wrang genoeg degenen die het hardst voor de verdediging van de stad gevochten hebben. Als Alexander en admiraal Abrial op de middag van 4 juni in een boot langs de stranden voeren, waren die leeg.
Rond Duinkerken werd een enorme hoeveelheid materieel achtergelaten; de Duitsers troffen 63.000 vrachtwagens aan, 20.000 motorfietsen, 475 pantservoertuigen en 2.400 stukken geschut. Van de 861 voor de evacuatie ingezette schepen en boten werden er 272 tot zinken gebracht, het merendeel kleine vaartuigen.

De Britten verlaten Duinkerke.

 

Slag om Duinkerken, Frankrijk, 1940.

Uitkomst
De uitkomst van de operatie was een morele opsteker voor de Britten, die zich nu konden gaan opmaken voor de Slag om Engeland. De geëvacueerde troepen zouden de kern gaan vormen van het nieuwe en veel grotere Britse leger, de opbouw waarvan aanzienlijk vertraagd zou zijn zonder hun professionele kennis. De Franse troepen vertrokken onmiddellijk weer naar hun vaderland om de uitgedunde rangen te versterken. Er wordt meestal aangenomen dat als het Britse leger gevangengenomen zou zijn, het Verenigd Koninkrijk ingegaan was op Hitlers aanbod vrede te sluiten.
Hoewel dus de strategische effecten op de lange termijn bezien gunstig waren voor de geallieerden, maakte de evacuatie van het Britse leger de verdere verdediging van Frankrijk bij voorbaat kansloos. De omsingelde troepen omvatten zo'n vijftig divisies, vele daarvan elite-eenheden, nog redelijk voorzien van voorraden en uitgerust met talloze vrachtwagens en pantservoertuigen. Als de verschillende landen in plaats van hun eigenbelang te dienen samengewerkt hadden om Vlaanderen tot het eind toe zo hardnekkig mogelijk te verdedigen, zou dat de Duitsers voor grote moeilijkheden gesteld hebben. Er zou een klassieke Kesselschlacht gevolgd zijn, waarbij men een enorme concentratie van de beste Duitse eenheden had moeten inzetten om de vijand te vernietigen. De vertragingen veroorzaakt door het bijeenbrengen van die troepen, de verlengde strijdduur en vertraagde herbevoorrading zouden het offensief tegen Frankrijk uitgesteld hebben tot begin juli. De Duitse munitievoorraden waren kritiek laag en de artillerie had die niet meer kunnen aanvullen. Ook de verliezen aan tanks had men niet kunnen goedmaken want er was maar een kleine materieelvoorraad en de directe productie was ontoereikend. Terwijl het Duitse leger dus voor de duur van de campagne aan gevechtskracht zou hebben ingeboet, had de verdediging van Frankrijk door een maand extra voorbereidingstijd sterk aan kracht gewonnen. De Fransen hadden wel een grote materieelvoorraad aan tanks en artillerie, ruim voldoende munitie en waren hard bezig een half miljoen man meer onder de wapenen te roepen. Men zou dus een weliswaar kleine maar reële kans hebben gehad een patstelling te bereiken en Duitsland moest zo'n uitputtingsoorlog wel verliezen door gebrek aan grondstoffen en een lagere wapenproductie. Dit verklaart waarom de Duitsers niet eens zo ongelukkig waren met het gebeuren: ze waren volledig gericht op de strijd in Frankrijk en zagen liever dat het Britse leger vertrok dan dat het zich teweerstelde. De Duitsers ondernamen dan ook geen serieuze pogingen om een andere uitkomst te forceren.
Het Franse leger kwam al tijdens de oorlog tot de wrange conclusie dat de Britten met de evacuatie hun enige kans op redding door de neus hadden geboord. Het Vichy-regime gebruikte de vermeende Britse trouweloosheid als rechtvaardiging voor de capitulatie. Ook na de oorlog stonden vele Franse boeken over het onderwerp in het teken van verwijt jegens de bondgenoot. In Engeland echter probeerde men de evacuatie propagandistisch uit te buiten. Zo verwierf het een prominente plaats in de nationale geschiedenis als een heroïsche overwinning, in plaats van een smadelijke aftocht.

Vernielde en achtergelagen voertuigen te Calais

De bevrijding van de Elzas 1944

De bevrijding van de Elzas in het najaar van 1944 was een onderdeel van de bevrijding van Frankrijk door de geallieerden aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. De operatie werd uitgevoerd door Amerikaanse en Franse (waaronder Noord-Afrikaanse) troepen tussen september en december 1944. Ze verliep relatief soepel vergeleken met de opmars van de geallieerden verder naar het noorden, waar de Duitsers in december 1944 tijdens de Slag om de Ardennen een grote tegenaanval deden.

Achtergrond

Bij de geallieerden bevond zich in september 1944 de Britse 21st Army Group onder leiding van veldmaarschalk Bernard Montgomery aan het front in de Ardennen. Daaronder bevond zich de 12th Army Group onder leiding van luitenant generaal Omar Bradley. De 12th Army Group was onderverdeeld in de 1st US Army, die de Britse 21st Army Group bijstond, en het 3rd US Army onder commando van generaal Patton. Zuidelijker bevond zich de 6th Army Group onder leiding van generaal luitenant Jacob L. Devers. Dit was weer onderverdeeld in het 7th US Army onder commando van generaal Patch en het 1ère Armée Française onder commando van generaal Jean de Lattre de Tassigny.

De geallieerde opperbevelhebber Eisenhower zag de vorderingen van de 21st Army Group als de belangrijkste in de richting van het einde van de oorlog. Montgomery had opdracht gekregen om naar het noorden op te rukken en via België en Nederland Duitsland binnen te trekken. De 3rd US Army van de 12th Army Group moest samen met het 6th Army Group de Vogezen en het laagland langs de Rijn veroveren.

Zo stonden de Amerikanen in september 1944 voor de Vogezen om de Elzas te kunnen bevrijden. Het Amerikaanse leger werkte hier samen met het Franse leger. Het leger bleef twee maanden voor de Vogezen om Noord-Afrikaanse troepen aan het leger toe te voegen.

De Duitsers hielden de Lorraine en Elzas bezet met de 19. Armee onder leiding van generaal Friedrich Wiese. Ze hadden troepen vanuit de Lorraine en Elzas teruggetrokken voor de verdediging van het Ruhrgebied, zodat het gebied met minder manschappen verdedigd moest worden. De Duitsers hadden twee verdedigingslinies aangelegd: één aan de voet van de Vogezen en één op de toppen. 
Bevrijding

In het noorden van Lorraine en Elzas zette de 3rd US Army de aanval in. In het midden trok de 7th US Army over de Vogezen, geflankeerd door de 1ère Armée Française in het zuiden. De 1ère Armée Française trok onder de Vogezen langs de Elzas in. Hun opmars ging gemakkelijk en ze bereikten als eerste de Rijn op 19 november 1944. Vanwege gebrek aan mankracht en materieel besloten de Fransen daarna niet direct over de Rijn verder te trekken.

Generaal Leclerc (echte naam: Philippe Leclerc de Hauteclocque) gaf de 2eme Division Blindée, onderdeel van het 7th US Army, opdracht om via kleinere wegen door de uitlopers van de Vogezen via Dabo door te stoten. Dit werd bemoeilijkt door het bergachtige terrein, waarin de wegen vol haarspeldbochten zitten, en de hevige regen van voorgaande dagen. De 2eme Division Blindée kwam via deze route echter beter vooruit dan via de hoofdwegen die vol versperringen zouden zijn.

Op 23 november 1944 om 6.45 uur in de morgen begon de verovering van Straatsburg. Van vier kanten werd Straatsburg bestormd door de 2ème Division Blindée van generaal Leclerc en om 10.10 uur 's ochtends was de stad bevrijd. De Duitsers hadden echter nog wel kans gezien om de brug over de Rijn te vernietigen. In minder dan een maand bereikten de geallieerden op twee plaatsen de Rijn en hadden ze de belangrijkste plaatsen Metz, Belfort, Mulhouse en Straatsburg bevrijd.

Eind november waren bijna 6 van de 8 oorspronkelijke Duitse divisies uitgeschakeld. Omdat de Duitsers geen toestemming van Hitler kregen om zich over de Rijn terug te trekken trokken ze zich terug rondom Colmar met de opdracht om van hieruit de Elzas weer te veroveren. Deze laatste concentratie Duitse troepen aan de westzijde van de Rijn wordt Colmar pocket genoemd. De Fransen en Amerikanen hadden niet veel munitie meer en waren vermoeid, waardoor het ze niet lukte deze laatste Duitse verzetshaard snel uit te schakelen. Inmiddels speelde zich noordelijker de slag om de Ardennen af, wat tot gevolg had dat de geallieerde bevoorrading in de eerste plaats daarheen ging.

Nécropole Nationale bij Sigolsheim 
Datum november 1944 - december 1944 
Locatie Elzas 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
US flag 48 stars.svg Verenigde Staten
Flag of France.svg Frankrijk Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
US flag 48 stars.svg Jacob L. Devers Flag of German Reich (1935–1945).svg Friedrich Wiese 
Troepensterkte 
onbekend onbekend 
Verliezen 
onbekend onbekend 

 

 

 

M24 Chaffee Tank

De Slag om Bataan (7januari-9 april 1942)

De Slag om Bataan (7 januari - 9 april 1942) was de zwaarstbevochten episode van de invasie van de Filipijnen door het Japanse Keizerrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog. Bataan is een schiereiland aan de zuidkust van het eiland Luzon. Winst in de Slag om de Filipijnen was van vitaal belang voor de poging van Japan om het zuidwesten van de Stille Oceaan te beheersen, voor het veroveren van het grondstofrijke Nederlands-Indië en om de zuidoost-Aziatische flank te beschermen. De capitulatie door de Amerikanen en Filipijnen die de Slag om Bataan afsloot was de grootste in hun militaire geschiedenis en het was de belangrijkste capitulatie voor de Verenigde Staten sinds de Amerikaanse Revolutie.

Het verloop van de slag

Toen in de ochtend van 7 december 1941 (8 december, Manilla-tijd), Japanse vliegtuigen de Amerikaanse vloot in de Stille Oceaan in hun thuishaven Pearl Harbor vernietigden, deed Japan tegelijkertijd een aanval op de Amerikaanse vlooteenheden op Taiwan en in Cavite in de Filipijnen. Ook werden de belangrijke Amerikaanse luchtmachtbasissen Clark Field in Pampanga, Iba Field in Zambales, Nichols Field nabij Manilla aangevallen.

Van 8 tot 10 december kon het verspreide verzet van Amerikaanse en Filipijnse grondtroepen en de resterende Amerikaanse lucht- en zeemacht niet voorkomen dat de Japanners landden op Batan Island, Aparri en Vigan City als deel van een offensief om de plaatselijke vliegvelden te veroveren. Army en Air Force B-17's, meestal geëscorteerd door jachtvliegtuigen, vielen Japanse schepen aan die afmeerden in Gonzaga en de Vigan. Onderzeeboten van de Aziatische vloot waren ook ingezet om het getij te keren.

In één van de laatste gecoördineerde daden van de Far East Air Force beschadigden Amerikaanse vliegtuigen twee Japanse transportschepen, het vlaggenschip Nagato, een destroyer en slaagden er in een mijnenveger te doen zinken. Deze luchtaanvallen en maritieme aanvallen konden echter de Japanse aanval niet vertragen.

Deze op kleine schaal uitgevoerde landingen gingen vooraf aan het eigenlijke offensief op 22 december 1941 door het Japanse keizerlijke leger, geleid door luitenant-generaal Masaharu Homma, te Lingayen Gulf in Pangasinan en Lamon Bay, Tayabas.

Door de Amerikaanse lucht- en zeemacht te neutraliseren en de Filipijnen in te nemen in de belangrijke eerste dagen van de oorlog, konden de Japanners versterkingen en herbevoorrading van de Filipijnen voorkomen, en kreeg het toegang tot twee vliegvelden dat het kon gebruiken voor het ondersteunen van de invasie en overname van Nederlands-Indi


Datum 7 januari – 9 april 1942 
Locatie Bataan, Filipijnen 
Resultaat Japanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the United States.svg Verenigde Staten
Flag of the Philippines (navy blue).svg Gemenebest van de Filipijnen Merchant flag of Japan (1870).svg Japanse Keizerrijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg Douglas MacArthur
Flag of the United States.svg Jonathan M. Wainwright
Flag of the United States.svg George M. Parker
Flag of the United States.svg Edward P. King
Flag of the Philippines (navy blue).svg Vicente Lim Merchant flag of Japan (1870).svg Masaharu Homma
Merchant flag of Japan (1870).svg Susumu Morioka
Merchant flag of Japan (1870).svg Kineo Kitajima
Merchant flag of Japan (1870).svg Kameichiro Nagano 
Troepensterkte 
79,500 Amerikaanse en Filipijnse troepen 75,000 Japanse troepen 
Verliezen 
10,000 doden
20,000 gewonden
75,000 krijgsgevangenen 

 

De Slag om Carentan 10-14 juni 1944

De Slag om Carentan was een strijd om de Normandische plaats Carentan, gedurende de Tweede Wereldoorlog na D-Day. Veroveren van Carentan was belangrijk, omdat het de troepen van Omaha Beach en Utah Beach, gescheiden hield. Na vier dagen strijd behaalden de geallieerden de overwinning.
Achtergrondinformatie
Op 6 juni 1944 lanceerden de geallieerden een grootschalige lucht, zee en amfibische aanval. Uiteindelijk zouden in één dag tijd meer dan 150.000 manschappen aan land komen. De amfibische aanval begon omstreeks 6 uur in de morgen, terwijl om 00:15 uur de 101e Luchtlandingsdivisie en 82e Luchtlandingsdivisie al achter Utah Beach waren geland. De parachutisten hadden de opdracht meegekregen om de Duitse versterkingen tegen te houden, voordat ze Utah Beach of Omaha Beach zouden bereiken. Generaal Omar Bradley, de bevelhebber van de Amerikaanse grondtroepen, was van mening dat Carentan per se moest worden veroverd, aangezien het de verbinding vormde tussen Utah Beach en Omaha Beach.
De inname zou echter geen gemakkelijke opgave worden, omdat Carentan werd verdedigd door een van Duitslands beste regimenten, namelijk de 6. Fallschirmjägerregiment, onder leiding van kolonel Friedrich August von der Heydte. Hij had de opdracht gekregen Carentan tot de laatste man te verdedigen.
De aanloop naar de Slag om Carentan verliep erg moeizaam. Eén van de aanvallen van de geallieerden kon alleen worden uitgevoerd door op te rukken door grote velden zonder beschutting. De Duitsers trokken hier profijt uit en wisten vele geallieerden tegen te houden. Deze veldslag wordt door enkelen ook wel de ‘Slag van de bloedige geul’ genoemd,verwijzend naar de gevallen slachtoffers en het hevige gevecht dat heeft plaatsgevonden.
Het gevecht
Vlak voordat de Amerikanen bij Carentan zouden aankomen, kregen ze te horen dat de vijand de plaats slechts met één bataljon verdedigde. Generaal Maxwell D. Taylor wilde met een tangbeweging om Carentan heentrekken en vanuit die posities de aanval openen. Hij liet zijn troepen op twee plaatsen de Douve oversteken. Aan de oostelijke zijde zou de 327th Glider Infantry Regiment nabij Brevands de Douve oversteken. Een deel van de 327th Glider Infantry Regiment zou daarna naar het zuidoosten trekken en contact moeten maken met de 175th Infantry Regiment van de 29e Divisie. De rest van het regiment zou in het zuidoosten een deel van Carentan omsingelen.
De 502nd Parachute Infantry Regiment zou de Douve oversteken bij vier bruggen. Deze lagen tussen het zuidwesten van Carentan en 'Hill 30'. Op 'Hill 30' zouden de troepen contact moeten maken met troepen van het 327th Glider Infantry Regiment. De rest van het regiment, inclusief een deel van het 506th Parachute Infantry Regiment zou ondertussen de bruggen oversteken nabij Carentan en daar de stad gedeeltelijk omsingelen. Vanuit deze stellingen zou Carentan worden aangevallen.
Robert Cole, die de leiding had over de troepen ten zuidwesten van Carentan, kreeg de opdracht om op 10 juni om 00:00 uur de aanval te openen. Er was echter een probleem ontstaan tijdens het oprukken. Brug nr.2 was namelijk vernietigd en de genietroepen waren terechtgekomen in vijandelijk vuur. Luitenant Gueldaff kreeg de opdracht om samen met een patrouille te kijken hoe de situatie bij alle bruggen was. In de buurt van brug nr.4 kwamen ze onder zwaar vijandelijk vuur te liggen. Gueldaff stuurde twee mannen terug om door te geven dat ze onder hevig vuur lagen. De twee mannen gaven echter aan Cole door dat ze niet moesten oprukken, aangezien de tegenstand te hevig was. Tegelijkertijd kreeg Cole te horen van het derde bataljon dat ze de aanval moesten uitstellen.
De beslissing
Later op de dag wisten de Amerikanen met verscheidene aanvallen de Duitsers in het nauw te drijven. Pas twee dagen later, op 12 juni, lukte het de Amerikanen om na hevig artillerievuur en een aanval op de linkerflank van Carentan het Duitse verzet te breken. Amerikaanse troepen bouwden snel een klein bruggenhoofd uit en opereerden vanuit dat punt. Er werden verscheidene aanvallen uitgevoerd op Duitse vestingen in de stad. Uiteindelijk zouden de Amerikanen overal in de stad de Duitsers weten te verdrijven. Enkele Duitse troepen in het zuiden ontsnapten tijdens de nachten en sloten zich later weer aan bij de Duitse troepen aan het front.
Het zou nog drie dagen, tot 15 juni, duren voordat de gehele stad was gezuiverd van Duitse troepen. De verliezen voor de Duitsers waren hoog, maar het exacte aantal is onbekend. De Amerikanen hebben ook gevoelige verliezen geleden, hoewel deze toch enigszins beperkt waren.

Slag om Carentan 
Datum 10 juni 1944 - 14 juni 1944 
Locatie Carentan, Normandië, Frankrijk 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
US flag 48 stars.svg Verenigde Staten Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland 
Commandanten en leiders 
US flag 48 stars.svg Maxwell D. Taylor 
US flag 48 stars.svg Anthony McAuliffe
US flag 48 stars.svg Maurice Rose



 

Een M7 Priest van de 14th Armored Field Artillery Battalion, 2nd Armored Division
trekt door de Rue Holgate, Carentan, 18 juni 1944
(Deze spoorwegovergang is nu verdwenen)

Slag bij de Duklapas 8-9-28 oktober 1944

Slag bij de Duklapas (Russisch: Восточно-Карпатская операция) was een veldslag tijdens de Tweede Wereldoorlog die in de herfst van 8 september tot 28 oktober 1944 plaatsvond in de Karpaten. De slag maakte deel uit van opmars van het Rode Leger aan het oostfront.
Offensief

In september 1944 begon het offensief van het 38ste Sovjetleger tezamen met het Tsjechoslowaakse Eerste Legerkorps ter bevrijding van het door de Duitsers bezette Slowakije. Op 8 september zetten de legers even ten zuiden van Polen een aanval in met de bedoeling door de Dukla bergpas te breken (aan de Poolse-Slowaakse grens nabij Svidník) om samen met het verzet de strijd aan te gaan in Slowakije. Deze bijzonder lange en bloedige "Karpatische Berg operatie" was een deel van het Eerste Oekraïense Front onder bevel van Sovjet generaal Ivan Konev. De Duitsers brachten hun 97ste, 100ste en 101ste Jäger, 254ste Infanteriebrigade en 82ste Divisie in stelling ter verdediging van het gebied in Slowakije. Het slagveld werd zeer goed verdedigd met artillerie en gemechaniseerde eenheden. Het hele gebied strekte zich over bijna 20 kilometer uit.

Plan

Het originele Sovjet operatieplan voorzag niet in het binnenvallen van Slowakije via de Duklapas. De Sovjettroepen bewogen zich oorspronkelijk van oost naar west over een breed front, van de Oekraïne tot in Polen dwars door Hongarije en Slowakije. Van de troepen in Polen werd verwacht dat ze hun aanval in westelijke richting zouden voortzetten. De Dukla operatie was snel bedacht om de partizanen in Slowakije te ontzetten.

Verloop van de strijd

De Sovjet en Tsjechoslowaakse troepen dachten de bergpas even snel te nemen. Echter de hulp die zij verwachtten van de rebellerende troepen van het Oost-Slowaakse Legerkorps kwam niet op gang. De partizanenopstand werd snel onderdrukt door Duitse troepen waarna dit Oost-Slowaakse leger werd ontbonden. Het gevolg was dat de veldslag 50 dagen lang duurde. De bergpas werd ingenomen op 6 oktober, maar gedurende een maand erna vonden er nog ernstige schermutselingen plaats. De Duitse 254ste Infanteriebrigade trok zich terug via Presov, Levoča en Poprad. Ruim 46.000 Sovjet, Tsjechoslowaakse en Duitse soldaten sneuvelden; meer dan 93.000 Sovjet en Tsjechoslowaakse soldaten raakten gewond. Een groot militair ereveld met de stoffelijke resten van ruim 9000 Sovjet soldaten bevindt zich in Svidník. Terwijl de Duitsers zich terugtrokken maakten ze Svidník met de grond gelijk.

Gedenktoren

In 1949 richtte de Tsjechoslowaakse regering een grootse gedenktoren op net ten zuidoosten van de grensovergang bij Dukla in Vyšný Komárnik, het eerste ingenomen grondgebied na de doorbraak langs de bergpas. Daar zijn de graven van vele honderden Tsjechoslowaakse officieren en andere aangewezen helden. Verderop langs de weg, in Hunkovce, bevindt zich een kleinere Duitse begraafplaats met de graven van 2648 Duitse soldaten.

Duklamonument in Praag

In Praag is er heden ten dage nog het Duklamonument op het Raadhuis Oude Stad: achter een koperen plaat met het jaartal 1945 staat een pot met aarde van het slagveld bij Dukla.

foto niet geladen

Het Rode Leger in de aanval, september 1944.

 

De Hongaarse kolonel-generaal Dezso Laszlo.

Monument bij de Duklapas 
Datum 8 september – 28 oktober 1944 
Locatie Duklapas, bij het huidige Slowaakse - Poolse grens 
Resultaat Onbeslist 
Strijdende partijen 
Flag of German Reich (1935–1945).svg Nazi-Duitsland
Flag of Hungary (1920–1946).svg Koninkrijk Hongarije Flag of the Soviet Union.svg Sovjet-Unie
2Pe-2-2004.jpg Tsjecho-Slowakije 
Commandanten en leiders 
Flag of German Reich (1935–1945).svg Gotthard Heinrici
Flag of Hungary (1920–1946).svg Géza Lakatos
Flag of Hungary (1920–1946).svg Dezső László Flag of the Soviet Union.svg Ivan Konev
Flag of the Soviet Union.svg Andrej Gretsjko
Flag of the Soviet Union.svg Kirill Moskalenko
Flag of Czechoslovakia.svg Ludvík Svoboda 
Troepensterkte 
100,000 troepen
2,000 artillerie
350 tanks 1 517 artillerie
1,724 mortieren
1,000 tanks
Rode Leger: 120,000 - 150,000 troepen
Tsjechoslowaakse leger: 16,700 troepen 
Verliezen 
70,000 doden Sovjet-Unie: 20,000 - 21,000 doden
Tsjecho-Slowakije: 6,500 doden
In totaal: 80,000 - 123,000 doden

De slag om Filipijnen 1941-1942

De slag om de Filipijnen betrof de invasie van de Filipijnen door Japan in 1941 – 1942 en de verdediging van de eilanden door de Filipino en Amerikaanse strijdkrachten. Hoewel het resulteerde in een Japanse overwinning, werden de overwinnaars wel vertraagd door de doortastendheid van de verdedigers in andere gebieden, alsmede droeg het bij aan de geallieerde tegenaanvallen in het zuidwesten van de Grote Oceaan, vanaf het eind van 1942.
De verdediging
Vanaf medio 1941, na een groeiende spanning tussen Japan en enkele andere mogendheden, waaronder de Verenigde Staten, Engeland en Nederland, begonnen veel landen in Zuidoost-Azië met de voorbereidingen voor een mogelijke oorlog.
In december 1941, behoorden de gecombineerde verdedigende krachten in de Filipijnen bij het Filipijnse Leger, onder bevel van Generaal Douglas MacArthur, die als Chef van de Staf van de VS was gepensioneerd in 1937, en het bevel over het Filipijnse Leger accepteerde. MacArthur’s taak, gegeven door de regering van de Filipijnen, bestond voornamelijk uit het reformeren en opzetten van een leger dat voornamelijk uit reservisten bestond. Het leger bleef onder andere in uitrusting, training en organisatie sterk in gebreke.
Het garnizoen van de VS, dat bestond uit 22.532 manschappen, ook bekend als de Filipijnse Afdeling, stond onder bevel van Majoor-generaal George Grunert. Het bestond voornamelijk uit de Filipijnse divisie van de VS, dat gedeeltelijk bestond uit een vrij groot aantal Filipijnen, dat diende als verkenners. Het garnizoen werd versterkt door 8500 manschappen van de Nationale Reserve van het vasteland van de Verenigde Staten, dat gedeeltelijk bestond uit de enige gepantserde eenheden, twee tankbataljons.
De ’US Army Air Corps Far East Air Force’ (FEAF), onder bevel van Majoor-generaal Lewis H. Brereton, was de grootste luchtformatie van de VS buiten de Verenigde Staten, en bestond uit 107 P-40 gevechtsvliegtuigen en 35 B-17 bommenwerpers.
MacArthur organiseerde de verdedigers in vier verschillende eenheden. De ‘North Luzon Force’, onder bevel van Majoor-generaal Jonathan M. Wainwright, verdedigde de meest logische aanvalsplaatsen voor amfibische aanvallen en de centrale vlakten. Dit gebied bestond ook uit het schiereiland Bataan, de aangewezen plek om eventueel op terug te vallen, dat bij de Baai van Manilla lag. De strijdkrachten van Waintwright bestonden uit de 11e, 21e en 31e infanteriedivisies van het Filipijnse Leger, de 26e cavaleriedivisie van de VS (een verkenningseenheid), een bataljon van de 45e infanteriedivisie (ook een verkenningseenheid), twee batterijen bestaande uit 144mm kanonnen en een bergkanon. De Filipijnse 71e infanteriedivisie diende ook als een reserve en kon alleen ingezet worden op orders van MacArthur.
De ‘Zuid Luzon Force’, onder Brigadegeneraal George M. Parker Jr. moest de zone ten oosten en zuiden van Manilla in de gaten houden. Parker’s leger bestond uit de 41e en 51e infanteriedivises van het Filipijnse leger en twee batterijen van de Amerikaanse 86e artilleriedivisie van (oorspronkelijk ook een verkenningseenheid).
De ‘Visayan-Mindanao’ eenheid, onder bevel van Brigadegeneraal William F. Sharp, bestond uit het 61e en 81e infanteriedivises van het Filipijnse leger en de 101e infanteriedivisie.
Een reserve-eenheid, onder direct bevel van MacArthur, was samengesteld uit de Filipijnse Divisie, de ‘Far East Air Force’, en eenheden van het hoofdkwartier van het Filipijnse Leger en Filipijnse Afdeling, ten noorden van Manilla gestationeerd. Vier Amerikaanse artillerieregimenten bewaakten de ingang van Manilla, waaronder het eiland Corregidor.
Het dispuut van de ‘Far East Air Force’
Na de uitbraak van de oorlog op 7 december 1941, moedigde Brereton zijn bazen aan om bombardementen tegen Formosa, toen Japans grondgebied en waarvaan het heel goed mogelijk zou zijn dat daar een Japanse aanval gelanceerd zou worden, uit te voeren, maar zijn verzoek werd afgeslagen. Dit bleek een grote fout te zijn, omdat er te weinig luchtafweergeschut op de Filipijnen was, en de FEAF was bijna verslagen op de grond, door middel van luchtbombardementen in de komende dagen.
De invasie
Het Japanse 14e leger, onder bevel van Generaal Masahary Homma, begon zijn invasie met een landing op het eiland Batan (niet te verwarren met het schiereiland Bataan), ten noorden van Luzon, op 8 december 1941. Landingen op het vasteland volgden twee dagen later, op 10 december.
Vanaf 11 tot en met 23 december, viel het meeste grondgebied van Luzon in Japanse handen, waarna landingen op het zuidelijke puntje van Luzon, bij Legazpi, volgden, alsmede in de Golf Lingayen en op Mindanao. Het merendeel van de geallieerde strijdkrachten gaf zich na een tijd over, of werden onder de voet gelopen door de Japanse overmacht. De Filipijnse Divisie van de VS positioneerde zich in het landschap om de terugtrekkingen van de troepen, op weg naar Bataan, te dekken. Dit werd ook gedaan vanuit het oogpunt om Japanse vooruitgang van de Japanners in het gebied van de Subicbaai tegen te gaan. Op 23 december liet MacArthur zijn bevelhebbers in het veld weten dat hij bezig was een plan van voor de oorlog te reactiveren. Dit hield in dat hij alleen Bataan en Corregidor wilde verdedigen, zowel de militaire hoofdkwartieren als de Filipijnse overheid ging op weg naar Corregidor. Toch bleef er nog een groot aantal strijdkrachten in andere gebieden voor enige maanden. 
De slag om Bataan
Op 30 december ging de Filipijnse 31e infanteriedivisie op weg naar de buurt van de Zigzag Pas om de flanken van de terugtrekkende troepen van centraal- en Zuid-Luzon te dekking te geven. De Filipijnse Divisie van de VS organiseerde zijn posities bij Bataan. De 31e divisie ging daarna op weg naar een defensieve stelling op de westelijke kant van de Olongapo-Manilla weg, nabij het kruispunt van Layac, in het noorden van het Bataan schiereiland, op 5 januari 1942. Men was gedwongen het kruispunt op 6 januari uit handen te geven, maar de terugtrekking naar Bataan was een vrij groot succes. De 31e divisie nam een reservepositie in op het schiereiland om zich te herstellen van de verliezen van de vuurgevechten in de flanken.
Vanaf 7 tot 14 januari, concentreerden de Japanners zich op verkenning en voorbereidingen voor een aanval op de algehele verdedigingslinie van Abucay. Filipijnse en Amerikaanse strijdkrachten wisten de nachtelijke aanvallen nabij Abucay, op 10 tot 12 januari, te weerstaan, en op 16 januari voerden eenheden van de Filipijnse Divisie van de VS een tegenaanval uit. Dit bleek echter geen succes en de divisie was op 26 januari gedwongen om terug te trekken naar een reservepositie in het Cas Pilar-Bagec gebied.
De Japanners ondernamen in de een aantal komende weken, bewust van zijn hevige verliezen, patrouilles en gelimiteerde lokale aanvallen. Omdat de geallieerde positie steeds teruggetrokken moest worden, beval de president van de VS, Franklin Delano Roosevelt, MacArthur om zich vanaf Corregidor naar Australië moest verplaatsen, als Opperbevelhebber van het Zuidwestelijke Pacifische Gebied. (MacArthur’s bekende toespraak over de Filipijnen, waarin hij zei: “Ik kwam uit de Bataan en ik zal terugkeren”, werd bij Terowie, Zuid-Australië op 20 maart uitgesproken). Wainwright kreeg het bevel over de geallieerde strijdkrachten in de Filipijnen op 12 maart. Tijdens deze periode werden eenheden van de Filipijnse Divisie van de VS heen en weer geschoven om andere sectoren ook te verdedigen.
De geallieerde strijdkrachten, nu bijzonder sterk afgezwakt door uitermate slechte voeding, ziekte en een veel te lange blootstelling aan gevecht, kregen vanaf 28 maart een nieuwe aanvalsgolf van de Japanners te verduren. Op 3 april braken de Japanners door de gaten in de geallieerde linies langs de berg ‘Samat’. De Filipijnse Divisie van de VS, niet langer actief als een gecoördineerde eenheid, was niet in staat om een tegenaanval tegen de hevige aanvallen van de vijand uit te voeren. Op 8 april werden de Amerikaanse 57e infanteriedivisie en de Filipijnse 31e divisie onder de voet gelopen nabij de Alangan rivier. De 45e infanteriedivisie van de VS gaf zich uiteindelijk op 10 april 1942 over.
Corregidor werd nu verdedigd door 11.000 manschappen, bestaande uit het Amerikaanse 4e mariniersregiment, overige infanterie, Amerikaanse artillerie-eenheden en manschappen van de Amerikaanse marine, ingezet als infanterie. De Japanners begonnen hun aanval op Corregidor met een artilleriebombardement op 1 mei. In de nacht van 5 op 6 mei landden twee bataljons van het Japanse 61e infanterieregiment ten noordoosten van het eiland. Ondanks een sterke verdediging, wisten de Japanners een strandhoofd te vormen dat weldra versterkt werd door tanks en artillerie. De verdedigers werden snel teruggedrongen naar de defensieve stelling op Heuvel Malinta.
In de late middag van 6 mei, vroeg Wainwright aan Homma om de voorwaarden tot overgaven. Homma stond erop dat overgave moest betekenen dat alle geallieerde strijdkrachten in de Filipijnen zich zouden moeten overgeven. Aangezien Wainwright dacht dat alle levens van diegenen op Corregidor in gevaar zouden komen, ging hij akkoord met de voorwaarden. Op 8 mei stuurde hij een bericht naar Sharp. Hij beval hem om de Visayan Mindanao Eenheid over te geven. Sharp stemde in maar veel individuelen zetten de strijd voor in de vorm van een guerrillaoorlog.
De overgave was het begin van drie en een half jaar van onderdrukking van de geallieerde overlevenden. Deze onderdrukking hield ook onder andere ook de Dodenmars van Bataan in en de uiterst barre levensomstandigheden van de Japanse concentratiekampen.
Geallieerde strijdkrachten begonnen in 1944 met de campagne om de Filipijnen weer in te nemen. Dit begon met landingen op het eiland van Leyte.

Geallieerde krijgsgevangen gebruiken nemen hun zieke, uitgeputte of gewonde soldaten mee. Deze gebeurtenissen, kort voor het einde van de slag beëindigd, werd bekend als de Dodenmars van Bataan. 
Datum 8 december 1941 - 8 mei 1942 
Locatie Filipijnen 
Resultaat Japanse overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the Philippines (navy blue).svg Gemenebest van de Filipijnen
Flag of the United States.svg Verenigde Staten Merchant flag of Japan (1870).svg Japanse Keizerrijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg Douglas MacArthur Merchant flag of Japan (1870).svg Masaharu Homma 
Troepensterkte 
Ongeveer 150.000 120.000 
Verliezen 
2500 gesneuvelden
10.000 krijgsgevangen gedood tijdens de Dodenmars van Bataan
5000 gewonden
In totaal: 100.000 krijgsgevangenen 

 

Generaals Wainwright (links) en MacArthur

De Landing op Kreta 20 mei-1 juni 1944

De Landing op Kreta (Engels: Battle of Crete, Duits: Luftlandeschlacht um Kreta; Grieks: Μάχη της Κρήτης) begon op de ochtend van 20 mei 1941 in de Tweede Wereldoorlog toen Duitsland een luchtlanding ondernam onder de codenaam Unternehmen Merkur (Operatie Mercurius). Het was de tot dan toe grootste luchtlandingsoperatie uit de geschiedenis, mede hierdoor hadden de landende troepen veel problemen met de landing en bevoorrading en een gebrek aan zware wapens. De operatie was succesvol in de zin dat het eiland veroverd werd op de verdedigende geallieerde troepen, maar de overwinning was zo kostbaar dat de Duitsers nooit meer een belangrijke luchtlandingsaanval zouden uitvoeren.
Voorgeschiedenis
Geallieerde strijdkrachten hadden het eiland bezet toen Italië op 28 oktober 1940 Griekenland aanviel. Hoewel de Italiaanse aanval op Griekenland in eerste instantie werd afgeslagen, verdreef de hieropvolgende Duitse aanval 57.000 man geallieerde troepen van het vasteland. De Royal Navy evacueerde velen van hen, ten dele naar Kreta om het 14.000 man sterke garnizoen daar te versterken.
In mei 1941 bestond de verdediging van Kreta uit 10.000 man, waaronder 11 Griekse militiabataljons, het oorspronkelijke Britse garnizoen en nog eens 25.000 man aan troepen uit landen van het Commonwealth (het Britse Gemenebest) die vanaf het vasteland waren geëvacueerd. De evacuees bestonden uit de typische mix die bij haastige evacuaties ontstaat van in goede orde geëvacueerde eenheden onder hun eigen commando, van door individuele leiders haastig bij elkaar gebrachte mannen en van individuen zonder leider uit alle denkbare eenheden. Het ontbrak deze troepen vooral aan zware uitrusting.
De sleuteleenheden waren de 2de Nieuw-Zeelandse divisie (minus de 6de brigade en het divisiehoofdkwartier dat in Egypte was gestationeerd), de 6de Australische divisie en de 14 Britse brigade. De pantsereenheden bestonden uit 16 verouderde Cruiser Mk I tanks. De artillerie telde 85 kanonnen, vooral buitgemaakt Italiaans spul zonder richtapparatuur. Op 30 april werd de commandant van de Nieuw-Zeelandse eenheden, Generaal-majoor Bernard Freyberg, tot commandant van alle geallieerde eenheden op Kreta benoemd.
Kreta was voor de geallieerden belangrijk omdat het de Britse marine van uitstekende havenfaciliteiten in de oostelijke Middellandse Zee kon voorzien. Vanuit Kreta waren bijvoorbeeld de Roemeense olievelden met bommenwerpers te bereiken. Vanuit het oogpunt van de asmogendheden was het belangrijk dat de geallieerde basis op Kreta werd geëlimineerd, omdat het voor Operatie Barbarossa (de aanval op de Sovjet-Unie) noodzakelijk was dat de zuidoostelijke positie stevig in handen van de asmogendheden was. Wanneer ook Malta veroverd zou zijn, zou de Britse positie in de oostelijke Middellandse Zee aanmerkelijk verzwakt worden.
De Duitse aanval begon met bombardementen door de Luftwaffe die de geallieerde vliegtuigen uiteindelijk dwong naar Alexandrië uit te wijken. De Luftwaffe had hierdoor vrij spel boven het eiland. Op 25 april ondertekende Adolf Hitler directief nummer 28 met de opdracht tot de landing op Kreta. Omdat de in Alexandrië gestationeerde Britse marine-eenheden de wateren rondom Kreta beheersten, was een landing uit zee zeer riskant. Daarom was gekozen voor een luchtlanding. Hoewel luchtlandingsaanvallen in Noorwegen, Nederland, België en Frankrijk waren uitgevoerd, zou de luchtlanding op Kreta alle voorgaande luchtlandingen in aantallen manschappen overtreffen. Het plan was om met parachutisten sleutelposities als luchthavens te veroveren, waarna voorraden en versterkingen konden worden ingevlogen. Het XI Fliegerkorps werd verantwoordelijk voor een aanval door de 7de Duitse luchtlandingsdivisie, die met parachutes en Segelflugzeuge (zweefvliegtuigen) zou landen, gevolgd door de 22ste Duitse luchtlandingsdivisie wanneer de vliegvelden zouden zijn veiliggesteld.
De aanval was gepland voor 16 mei maar werd uitgesteld tot 20 mei; de 5de Duitse bergdivisie werd vervangen de 22ste luchtlandingsdivisie. Het geallieerde commando op Kreta werd voor de ophanden zijnde invasie gewaarschuwd met Ultra, inlichtingen die door de Britse inlichtingendienst in Bletchley waren onderschept en ontcijferd. Generaal Freyberg werd op de hoogte gebracht van het aanvalsplan, maar in algemene termen om de bron van de inlichtingen geheim te houden. Hij begon de verdediging van de vliegvelden te versterken, maar stuitte daarbij op het probleem van zijn gebrek aan zware wapens. Immers de - lichtbewapende - parachutisten konden over gelijke vuurkracht beschikken als zijn eigen troepen.
De Duitse luchtlandingsdoctrine hield in dat kleine aantallen parachutisten direct op de vijandelijke vliegvelden zouden landen. Daar zouden ze de verdediging moeten uitschakelen en de luchtafweer onschadelijk maken. Hierna zouden grotere eenheden per zweefvliegtuig kunnen landen. Freyberg besloot, na studie van de door de Duitsers gebruikte para-tactieken, de vliegvelden onbruikbaar te maken. Hij kreeg echter een tegenbevel van het Opperbevel voor het Midden-Oosten in Alexandrië. Dit meende dat de luchtlanding tot mislukken was gedoemd nu het plan was uitgelekt en het wilde de vliegvelden behouden voor een terugkeer van de Royal Air Force.

 

 

Landing op Kreta 
Datum 20 mei - 1 juni 1941 
Locatie Kreta, Griekenland 
Resultaat Duitse overwinning 
Strijdende partijen 

Vlag van Griekenland 1828-1978 Griekenland
Vlag van Nieuw-Zeeland Nieuw-Zeeland
Vlag van Australië Australië
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk Vlag van Duitsland nazi-Duitsland 

Commandanten en leiders 

Vlag van Nieuw-Zeeland Bernard Freyberg Vlag van Duitsland Kurt Student 

Troepensterkte 
43.000 22.000 
Verliezen 
3500 dood of gewond
17.500 krijgsgevangen
9 schepen 

 

Dag 1, 20 mei
Om 08.00 uur op 20 mei landden Duitse para's bij Maleme en Chania - kleinere vliegvelden gebouwd ter ondersteuning van het hoofdvliegveld bij Iraklion. Van deze strijdkrachten werd het merendeel door geallieerde strijdkrachten bij de vliegvelden in de pan gehakt. De Duitse zweefvliegtuigen werden door mortiervuur binnen seconden na de landing geraakt. De Griekse en Commonwealth-verdedigers doodden de uitstappende Duitsers bijna tot op de laatste man.
Zoals bij luchtlandingen bijna onvermijdelijk is, landden een aantal para's op de verkeerde plek. Deze namen verdedigende posities in bij het Maleme-vliegveld en bij de "gevangenenvallei" bij Canea. De geallieerden stuurden eenheden om deze para's te omsingelen en isoleren.
Griekse politie en cadetten traden eveneens in actie. Zij versloegen een Duitse landing bij Kissamos, en beletten Duitse bewegingen bij Kolimbari en Paleochora.
Overal op het eiland voegde de Griekse bevolking, gewapend of ongewapend, zich met een voor beide partijen onverwachte felheid in de strijd. In een opmerkelijk incident werd een Duitse para door een bejaarde Griek met zijn wandelstok doodgeslagen. Veel Duitsers vonden de dood door mes of knots in de olijfbossen en dorpen. Nadat zij over hun aanvankelijke schok heen waren, reageerden de Duitsers naar de bevolking met minstens evenveel geweld.
Een tweede Duitse aanvalsgolf arriveerde om 16.00 uur bij Rethimnon en Iraklion. Evenals bij de eerdere aanvallen waren de verdedigers paraat, en brachten de aanvallers zware verliezen toe. Bij het vallen van de avond hadden de Duitsers geen van hun doelen bereikt. Het riskante plan om op vier verschillende plaatsen aan te vallen, scheen gefaald te hebben, al tasten de Duitsers nog in het duister over de oorzaken.
De Duitsers bij Maleme verdrongen echter langzaam de Nieuw-Zeelanders van de strategische heuvel 107, die uitzicht over het vliegveld bood. Het commando op Kreta besloot de volgende dag alles op alles te zetten in de strijd bij Maleme.
Dag 2, 21 mei
De volgende morgen bleek dat de Nieuw-Zeelandse infanterie zich per vergissing van heuvel 107 bij de verdediging van het Maleme vliegveld teruggetrokken had. Hoewel hun artillerie doorging met het bestoken van het gebied, gaf dit de Duitsers de controle over het vliegveld. Terwijl een landing vanuit zee in de omgeving plaats vond, landden die avond Junkers Ju 52 transporttoestellen met eenheden van de 5de bergdivisie. Deze troepen namen direct na het landen hun posities in. Veel toestellen werden door artillerievuur geraakt, en het vliegveld raakte bezaaid met kapotte toestellen. De Duitsers slaagden deze en de volgende dagen er toch in om 14.000 man van bergjagers op het eiland te brengen.
Dag 3, 22 mei
Het geallieerde commando op Kreta, zich realiserend dat Maleme nu een sleutelgebied was geworden voor het behoud van het eiland, organiseerde een tegenaanval door twee Nieuw-Zeelandse bataljons in de nacht van de 21 op 22 mei. De vrees voor een landing vanuit zee betekende dat een aantal eenheden niet mee konden doen, hoewel de mogelijkheid tot een landing vanuit zee door een sterke aanwezigheid van de Royal Navy werd uitgesloten kwam dit bericht te laat om alle eenheden voor de tegenaanval vrij te maken.
De strijdkracht viel 's nachts aan, op een tijd dat de oorspronkelijke paratroepen hun verdedigende posities hadden ingericht en de nieuw gelande bergtroepen moeilijk vanuit hun posities verdreven bleken te kunnen worden. De aanval mislukte, het vliegveld kon niet hernomen worden. Vanaf dit tijdstip werden de geallieerden gedwongen zich naar de oostelijke kant van het eiland terug te trekken, om niet door oprukkende Duitse troepen afgesneden te worden.
Terugtocht, 28 - 31 mei
De Duitsers probeerden uit te breken uit hun bruggenhoofd, en na bombardementen door duikbommenwerpers slaagden zij hierin.
Het opperbevel in Londen constateerde dat de situatie hopeloos was en besloot tot een aftocht vanuit Sfakia. Gedurende de volgende vier nachten werden 16.000 man naar Egypte afgevoerd. Een kleiner aantal manschappen werd vanuit Iraklion afgevoerd. Deze schepen werden onderweg door de Luftwaffe aangevallen en leden zware verliezen. Op 1 juni gaven de overblijvende 5.000 verdedigers van Sfakia zich over, hoewel velen de heuvels en bergen in vluchtten en van daaruit de Duitsers nog jaren last zouden blijven veroorzaken.
Gedurende de evacuatie stelde de bevelhebber van de Mediterrane vloot, admiraal Cunningham dat de "marine het leger niet kan laten zitten". Toen generaals van het leger hun zorgen uitten over het aantal schepen dat hij zou kunnen verliezen antwoordde hij: "Het kost drie jaar om een schip te bouwen, het kost drie eeuwen om een traditie op te bouwen.".
Maj. Alistair Hamilton, een compagniescommandant van de Black Watch had verklaard: "De Black watch verlaat Kreta wanneer de sneeuw berg Ida verlaat." De majoor zelf verliet het eiland nooit meer: hij werd gedood door een mortiergranaat. Zijn mannen kregen opdracht in te schepen, en volgden dit met grote tegenzin op. Zij hadden het gevoel hun Griekse bondgenoten in de steek te laten. Hoewel hun zware uitrusting werd vernietigd, gaven vele mannen hun munitie over aan de Kretenzen die achterbleven om hun eiland tegen de Duitsers te verdedigen.
Uitslag
Geallieerde commandanten waren bezorgd geweest dat Kreta als springplank voor operaties tegen Egypte of elders in het Midden-Oosten zou worden gebruikt. Als daar al Duitse plannen voor waren geweest, dan zijn ze niet uitgevoerd.
De zware verliezen aan Duitse para's, de tweede maal na de mislukte luchtlanding bij Den Haag, deden Hitler besluiten deze nooit meer op deze wijze in te zetten. Dit betekende, gezien de slechte communicatie in het Rode leger, dat een potentieel zeer effectief wapen niet in Rusland werd ingezet. Ook de voorbereidingen voor de inname van het vestingeiland Malta (Operatie Hercules) werd gestopt. Dit hoewel de inname van Malta en daarmee de inname van het Britse protectoraat Egypte in de eerste opzet een van de doelen van de bezetting van Kreta was geweest.
De geallieerden waren daarentegen onder de indruk van het effect van de parachutisten en Winston Churchill gaf bevel tot de opbouw van de Britse 1e Luchtlandingsdivisie. Britse en Amerikaanse luchtlandingsoperaties zouden plaatsvinden tijdens Landing op Sicilië, tijdens Landing in Normandië en in Nederland bij de grote luchtlanding tijdens Operatie Market Garden.
Op Kreta ontstond een zeer actief gewapend verzet, dat op zijn hoogtepunt 50.000 man troepen van de asmogendheden op het eiland vasthield. Het verzet bleef actief tot de bevrijding in 1945.
Verliezen
De Duitsers gaven het verlies van 6200 man toe: 3714 doden en 2494 gewonden. De oorlogsbegraafplaats bij Maleme kent echter al 4500 graven. Geallieerde soldaten claimen op de 5de dag 900 Duitsers bij Rethimnon en 1250 bij Iraklion begraven te hebben. Het is daarom aannemelijk dat de Duitse verliezen aanmerkelijk hoger waren dan zij toegaven.
Winston Churchill claimde dat de Duitsers meer dan 15.000 man verloren en admiraal Cunningham meende dat de Duitsers 22.000 man verloren. Christopher Buckley geeft in het boek "Greece and Crete 1941" een voorzichtige schatting van 16.800 man.
De geallieerden verloren 3500 soldaten: 1751 doden en vergelijkbaar aantal gewonden. Hiernaast verloren zij 12.254 Commonwealth manschappen en 5.255 Grieken die krijgsgevangen werden genomen. De marine betreurde 1828 doden en 183 gewonden. Na de oorlog zijn de geallieerde graven samengebracht op het oorlogskerkhof Suda Bay War Cemetery.
Duitse bezetting van Kreta
Een deel van de bevolking nam deel aan de strijd tegen de Duitse aanvallers en ging ook na de geallieerde overgave als partizanen door met de strijd. Duitse soldaten en gewonden werden gedood of vermoord. De Duitse troepen namen vergeldingsmaatregelen en represailles tegen de burgerbevolking. Zo schoten Duitse soldaten op 2 juni 1941 een onbekend aantal mannelijke inwoners van Kondomari neer.
Tijdens de volgende jaren duurde het verzet tegen de Duitse bezetting voort. De bezetters begingen talrijke oorlogsmisdaden. Vele duizenden Kretenzische mannen, vrouwen en kinderen werden vermoord. In de gemeente Viannos werden op 14 september 1943 500 inwoners, meest vrouwen en kinderen neergeschoten. Op 21 mei 1944 omsingelden eenheden onder bevel van de Duitse commandant van de "Vesting Kreta", generaal Bruno Bräuer de Joodse wijk van de stad Chania. Vluchtende inwoners werden neergeschoten. Alle anderen werden met een schip naar Griekenland afgevoerd. Slechts vier joodse inwoners zouden het overleefd hebben.
Bruno Bräuer werd na het einde van de oorlog aan Griekenland uitgeleverd en ter dood veroordeeld. Met de eveneens wegens oorlogsmisdaden op Kreta veroordeelde generaal Friedrich Wilhelm Müller werd hij op 20 mei 1947 om 5 uur terechtgesteld.
Een Kretenzische bron stelt het aantal Kretenzische burgers dat door Duitse acties gedood werd op 6.593 mannen, 1.113 vrouwen en 869 kinderen.

Britse soldaten in een loopgraaf met bajonetten op hun geweren

De Slag om Metz-13 december 1944

De Slag om Metz was een veldslag tussen de geallieerden en Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het vond plaats in de stad Metz, Noord-Oost Frankrijk, na Operatie Neptune. De aanval op de stad door het Amerikaanse Derde Leger kreeg zware tegenstand van het verdedigende Duitse leger, waarbij aan beide zijden veel dodelijke slachtoffers vielen.De strijd duurde een aantal weken en het militaire bolwerk in Metz werd vóór het einde van november 1944 veroverd door het Amerikaanse leger. Aan het eind van het gevecht gaf het overgebleven Duitse leger zich gewonnen en de geallieerden zegevierden.
Achtergrond
Metz was een zwaar bewaakte stad, gelegen tussen de rivieren de Moezel en de Seille. Het militaire bolwerk in Metz heeft verschillende vestingen en observatieposten met aansluitende loopgravenstelsels en tunnels. De stad viel in Duitse handen toen Frankrijk in 1940 werd bezet.Na de val van Frankrijk, werd de stad onmiddellijk toegevoegd aan het Derde Rijk. De meeste hoogwaardigheidsbekleders van de nazi's namen aan dat het voor de hand lag dat Metz, waar veel Duitse legerofficieren waren geboren een Duitse stad was. De Wehrmacht beschouwde het toen niet als een belangrijke locatie en de verdediging van de stad werd ingekort en de wapenuitrusting verwijderd.
Het door Duitsland bezette grondgebied werd al snel door de geallieerden benaderd na Operatie Neptune. Metz werd een belangrijke locatie voor het Duitse commando om de verdediging te organiseren en er werd een poging gedaan de aanval van de geallieerden tegen te houden.Tegen eind augustus 1944 was het de Duitsers gelukt deze aanval onder controle te krijgen en het pas ingevoerde Derde Leger van Amerika werd tegengehouden door de Duitse verdediging, wat resulteerde in een tijdelijke stop van militaire acties aan het Westelijk Front. Volgens een bevel dat in maart 1944 door Hitler was uitgegeven, kregen de vestingcommandanten de opdracht hun forten indien nodig omsingeld te houden, maar alleen met de goedkeuring van de Führer. Begin september werd het Metz aangeraden deze opdracht op te volgen toen het Derde Leger, onder leiding van generaal George Patton, Verdun had bereikt en zich opstelde om het Duitse gebied Saarland te bedreigen.0Door deze strategie kreeg het Duitse commando meer tijd om de Westwall te versterken. De verdediging werd door het Duitse Eerste Leger uitgevoerd aangevoerd door commandant Otto von Knobelsdorff. Het aantal Duitse troepen dat in Metz gepositioneerd waren stond gelijk aan vierenhalve divisies. 
Gevecht
De Gepantserde cavalerie, onderdeel van het Amerikaanse "Twintigste Corps" (XX Corps), maakte op 6 september 1944 contact met de onderdelen van de zeventiende Waffen-SS van de Pantzergrenadier Divisie, tijdens een verkenningsoperatie richting de Moezel. Pantseronderdelen maakten op 18 september weer contact met de Amerikaanse verkenningsoperatie-eenheden. De Amerikaanse krijgsmacht hadden de Duitse krijgsmacht niet in de buurt verwacht en moesten hun eenheden, die verspreid waren, weer bijeen brengen.Verscheidene kleine aanvallen werden door de Amerikaanse krijgsmacht uitgevoerd na deze onverwachte ontmoeting.
De eerste aanval werd begonnen door de Amerikaanse "Vijfde Infanterie Divisie" (deze werd actief op 2 oktober 1939 onder bevel van Brigadier Generaal Campbell Hodges), waarin men probeerde een bruggenhoofd ten noorden van Metz te veroveren. Deze aanval werd door de Duitse krijgsmacht afgeweerd, met als gevolg wéér een aanval op de stad. Bij een volgende aanval wist de Amerikaanse krijgsmacht een stukje bruggenhoofd te veroveren ten zuiden van Metz.
Tegen het eind van september werd de Duitse krijgsmacht, die ten noorden van Metz gelegerd was, overgeplaatst naar het zuidelijk gebied. Een aantal troepen hadden zich al teruggetrokken uit Metz. Na deze nieuwe ontwikkeling pleegde het Amerikaanse Twaalfde Corps een nieuwe aanval, maar deze werd door de Duitsers tegengehouden. In de daarop volgende twee weken hield de Amerikaanse krijgsmacht zich enkel nog bezig met kleine aanvallen en patrouilles in de buurt van Metz. Gedurende deze tijd onderging het Twintigste Corps een trainingsprogramma, waarbij geëxperimenteerd werd met methodes om de verdediging van het fort in te krimpen. Het Amerikaanse commando besloot om Metz via de achterhoede vanuit het zuiden aan te vallen.
Troepen van de Vijfde Infanterie Divisie nemen huis na huis in, op 19 november 1944.
De Amerikaanse krijgsmacht begon op 3 november een nieuwe aanval, met als resultaat dat de buitenste verdediging gevangen werd genomen met behulp van de tactieken ontwikkeld tijdens het trainingsproces. Op 14 november werd generaal-luitenant Heinrich Kittel aangewezen als de nieuwe commandant van de Duitse krijgsmachtRond .17 november wisten de Amerikanen een groot deel van de forten in Metz af te sluiten en de stad aan te vallen. Ze vielen op 18 november de stad binnen. Op 21 november raakte Heinrich Kittel gewond en werd vervolgens door de Amerikanen gevangengenomen. Ook al was de stad dan door de Amerikanen bezet en officieel op 22 november door hen bevrijd, de resterende geïsoleerde forten in Metz hielden stand.De Duitsers trokken zich op 17 november terug en werden nog twee dagen nagejaagd door de Amerikanen.
Nasleep
Een directe aanval op de forten die stand hielden was verboden om artillerie-munitie te sparen voor het Tiende Corps dat de Saar benaderde. Maar de geïsoleerde forten in Metz werden vervolgens toch omsingeld, gevolgd door de omsingeling van het fort in Verdun op 26 november. Tegen eind november weigerden de verdedigers van enkele forten nog steeds toe te geven. Op 13 december werd het laatste fort in Metz, de Jeanne d'Arc, omsingeld.
Hoewel de Duitse krijgsmacht in dit gevecht werd verslagen, kon het toch het toekomstige doel van het Duitse commando dienen om de omvang van de oprukkende geallieerden te doen aarzelen. Het stelde de Duitsers in staat zich op een georganiseerde manier terug te trekken richting de Saar en zich te verdedigen.

Datum 27 augustus - 13 december 1944 
Locatie Metz, Frankrijk 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Territoriale
veranderingen Duitser houdt territorium bezet bij Amerikaanse strijdkrachten 
Strijdende partijen 
Vlag van Verenigde Staten 1912-1959 Verenigde Staten Vlag van Duitsland Duitse Rijk 
Commandanten en leiders 
Flag of the United States.svg George S. Patton Flag of German Reich (1935–1945).svg Otto von Knobelsdorff



Duitse grenadier met Panzerschreck, op 27 oktober 1944, nabij Metz

De Poolse Campange-1939

De Poolse veldtocht was de invasie van Polen door nazi-Duitsland. De inval wordt gezien als het begin van de Tweede Wereldoorlog.
De invasie begon op 1 september 1939 met de Slag om Westerplatte. De Duitsers veroverden binnen vier weken het westelijk deel van Polen met een nieuwe tactiek, de Blitzkrieg oftewel "bliksemoorlog".
Op 17 september 1939 viel de Sovjet-Unie Oost-Polen binnen, als onderdeel van het Molotov-Ribbentroppact. Het land werd daarop verdeeld tussen de twee overwinnaars.
Versailles
In 1919 was te Versailles een deel van Duitsland aan Polen toegewezen. Polen kreeg via de Corridor een toegang tot de zee bij de havenstad Gdynia. Ingeklemd tussen deze Corridor en de Duitse exclave Oost-Pruisen lag de stad Danzig (het huidige Gdańsk), die als Vrije Stad Danzig tot onafhankelijke stadstaat was uitgeroepen. Deze stond wel onder toezicht van de Volkenbond en de stad had geen echte leider. Veel Duitsers leefden in het gebied dat was afgestaan aan Polen, zoals een stuk van Oost-Pruisen en de stad Danzig. Ondanks alle ontevredenheid brak er geen oorlog uit tussen Duitsland en Polen, terwijl dat wel gebeurde tussen Polen en de Sovjet-Unie.
Houding van Hitler tegenover Polen
Toen Hitler aan de macht kwam, ging hij zich eerst bezighouden met de binnenlandse politiek, om alle antinazi elementen uit de samenleving te verwijderen. In 1935 sloot hij zelfs een non-agressie pact met Polen om de oostgrens veilig te houden. Hierdoor kon hij ongestoord zijn gang gaan in Duitsland. Na de herbewapening en de Anschluss van Oostenrijk werd de druk geleidelijk opgevoerd. Voordat Tsjecho-Slowakije was toegewezen aan Duitsland, bestond de kans dat dit ook met Polen gebeurde.
Na de aaneensluiting van Tsjechië en de verandering van dit gebied in een protectoraat, werd de aandacht gevestigd op Polen. Vanaf maart 1939, toen het land een aanbod van Hitler voor veel nauwere samenwerking onder Duitse leiding afwees, had Duitsland echter de druk op Polen steeds verder opgevoerd. De eisen werden steeds zwaarder: eerst eiste men de aanleg van een snel- en spoorweg op Poolse kosten door de Corridor, later eiste men het hele gebied inclusief Danzig op. Polen wilde het gebied dat tot 1919 van Duitsland was geweest echter niet aan Duitsland teruggeven. Polen werd hierin door Engels-Franse garanties gesteund en gaf geen krimp. Bovendien had Polen, op dat moment geregeerd door een militaire dictatuur, op papier één van de sterkste legers van Europa.
Molotov-Ribbentroppact
Hitler wilde Polen gebruiken als een gebied voor zijn Lebensraum-ideeën en vreesde dat Polen een pact zou sluiten met Rusland en Duitsland zou aanvallen. Daarom sloot Hitler in augustus 1939 het Molotov-Ribbentroppact tussen Duitsland en de Sovjet-Unie, en werd alles in gereedheid gebracht voor een aanval op Polen. Onderdeel van het pact was de opdeling van Polen tussen Duitsland en de Sovjet-Unie. Ook werden de verschillende invloedssferen in Europa opgedeeld. Polen zou verdeeld worden, Finland ging naar de Sovjet-Unie evenals de Baltische staten.
Het Gleiwitzincident
In de nacht van 31 augustus op 1 september vond het laatste van de 21 valse incidenten plaats in de grensstreek tussen nazi-Duitsland en Polen. Deze incidenten behoorden tot Operatie Himmler. Het doel hiervan was de wereld wijs te maken dat Polen Duitsland had aangevallen. Gesuggereerd werd dat Poolse soldaten enkele grensgebouwen hadden bezet. Na de incidenten werden Amerikaanse journalisten toegelaten om het strijdtoneel te bezichtigen. De dode 'Poolse soldaten' die vielen te zien waren gedode gevangenen van concentratiekampen in Duitsland. Er werd bewust een verkeerd beeld van de incidenten weergeven; het leek net of Polen werkelijk Duitsland was binnengevallen. Na de incidenten verklaarde Hitler Polen de oorlog en zette hiermee Fall Weiss, de invasie van Polen en het begin van de Tweede Wereldoorlog, in gang.
Het plan
Operationeel 

Op het operationele niveau ging het bij Fall Weiss om een conventionele frontale aanval waarbij infanterie-eenheden en pantserdivisies in samenwerking het Poolse front braken. Dat dit hun gelukte was een gevolg van een falende Poolse voorbereiding. Om Hitler niet te provoceren had men de mobilisatie en het aanleggen van veldversterkingen tot het laatste moment uitgesteld. Daardoor kon geen effectief gebruik worden gemaakt van wat potentieel Polen sterkste punt zou zijn geweest: dat het land in tegenstelling tot Duitsland (dat door de beperkingen opgelegd door het Verdrag van Versailles vele jaarcohorten niet had kunnen trainen) een grote geoefende reserve bezat. Dat de Duitsers in de beginfase al pantserdivisies inzetten was in strijd met hun officiële doctrine en noodzakelijk geworden door een tekort aan infanteriedivisies.
Strategie
Op het strategische niveau was de operatie een enorme vernietigingsslag, een Kesselschlacht volgens de klassieke 19e-eeuwse methode van von Moltke en von Schlieffen. Het Poolse leger werd verpletterd waarbij Oost-Pruisen als "aambeeld" diende en de Duitse hoofdmacht, in rechte lijn over een breed front uit Silezië oprukkend, als "hamer". Hoewel er weinig verrassends was aan deze manoeuvre, speelden de Polen hem in de kaart door een belangrijk deel van hun troepen in Posen te concentreren om zelf een verrassingsaanval richting Berlijn uit te voeren. Dit plan had alleen kans van slagen als het Duitse offensief zou vastlopen. Toen dit niet gebeurde viel de Poolse aanvalsmacht de linkerflank van de Duitse hoofdmacht aan. Dit vertraagde de Duitse operaties enkele dagen totdat alle krachten waren verbruikt.
De technologische ontwikkelingen in beide leger
Op technologisch niveau hadden de Duitsers een duidelijke voorsprong: Duitsland kon viermaal zoveel pantservoertuigen en achtmaal zoveel tanks in inzetten. Vaak wordt hiervan echter een karikatuur gemaakt waarbij men het beeld schetst van Poolse cavalerie die met getrokken sabel of lansen charges uitvoert tegen tanks. In werkelijkheid was de cavalerie deels gemoderniseerd tot gepantserde cavalerie (dus met tanks), en deels omgezet naar mobiele infanterie, waar het paard als vervoermiddel diende om snel op het slagveld te geraken. Een aantal kleinere Duitse infanterie-eenheden werd echter wel door wanhopige ouderwetse cavaleriecharges half onder de voet gelopen toen sommige Poolse eskadrons liever ten onder gingen in een zelfmoordaanval volgens de oude tradities uitgevoerd, dan zich over te geven. Polen produceerde zelf tanks en tankettes en had er ook een aantal aangekocht van Engeland en Frankrijk. Bijna alle Duitse tanks waren erg licht, van het type Panzerkampfwagen I of Panzerkampfwagen II en eenvoudig uit te schakelen door Poolse antitankkanonnen.
Luchtmacht
Ook de Poolse luchtmacht was vrij klein en had de snelle technologische ontwikkelingen van vlak voor de oorlog niet kunnen volgen. Men besefte dit terdege en de vliegtuigen werden daarom verspreid over geheime noodvliegvelden. Het verhaal dat de Poolse luchtmacht al in de eerste uren vernietigd werd, iets wat men vaak als een typisch onderdeel van een "Blitzkrieg" beschouwt, is dus al evenzeer een mythe. In die tijd was het fysieke effect van luchtaanvallen overigens erg marginaal — maar het psychologische effect op het moreel van de vijand soms verpletterend.
De bedoeling van de Duitsers was om de luchtmacht zo snel mogelijk uit te schakelen omdat de Poolse luchtmacht vrij sterk was. Hierdoor moesten ze verrassingsaanvallen uitvoeren op Poolse vliegvelden. Het voordeel voor de Duitsers was dat de meeste vliegvelden en vliegtuigen zich dicht bij de Duitse grens bevonden en dat ze makkelijker uit te schakelen waren. Zoals hierboven al geschetst waren de meeste vliegtuigen echter al verspreid en werden dus niet op de grond vernietigd door de Luftwaffe. Vooral de Stuka's van de Duitsers hadden een groot psychologisch effect op het Poolse leger. Met een schrille fluittoon doken ze op de grond af en bombardeerden ze de steden en wegen. Ook joegen ze de bevolking uiteen met salvo's uit de machinegeweren die in de vleugels zaten. Veel Polen raakten hierdoor gedemoraliseerd.

De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen.

Duits–Sovjet-Russische verdeling van Polen 
Onderdeel van de Tweede Wereldoorlog 
De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen. 
De kaart van Europa tijdens de verovering van Polen. 
Datum 1 september - 6 oktober 1939 
Locatie Europa: Polen 
Resultaat Duitse, Sovjet en Slowaakse overwinning 
Casus belli Operatie Himmler 
Territoriale
veranderingen Polen bezet door nazi-Duitsland, de Sovjet-Unie en de Eerste Slowaakse Republiek

Internationale reactie na de inval
Na de inval van Polen door Duitsland reageerde de internationale gemeenschap verdeeld. Italië was een bondgenoot van Duitsland maar was toch bang voor de kracht van het offensief en de gevolgen ervan. De Entente reageerde sterker dan tegen de inname van Tsjecho-Slowakije door onmiddellijke terugtrekking te eisen, of in een staat van oorlog met elkaar te verkeren. De Sovjet-Unie reageerde laat door op 17 september het oostelijk deel van Polen te 'bevrijden'.
Conferentie mislukt
Op 2 september deed Mussolini een voorstel voor een conferentie zoals in München. Duitsland, Engeland, Frankrijk en Italië zouden deelnemen. Mussolini was bang in een oorlog verzeild te raken, en wilde graag nog een paar jaar vrede. Het mocht niet baten: het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk eisten onmiddellijke terugtrekking. Toch zette Duitsland de campagne door, en de volgende dag, 3 september, verklaarden Engeland en Frankrijk Duitsland de oorlog. Dit was een enorme tegenvaller voor Hitler en voor de Duitse generale staf. Hitler was er vast van overtuigd geweest dat ook ditmaal de Entente zou inbinden. Hitler gokte elke keer een beetje meer en elke keer ging het goed tot het moment dat het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk hem de oorlog verklaarde. Hermann Göring reageerde op de onheilstijding met de uitroep: "Als we deze oorlog verliezen, moge God ons genadig zijn!".
Verloop van de oorlog
De Duitse invasie verliep voorspoedig. De Poolse Luchtmacht werd al vrij snel verslagen en veel vluchtten naar het toen nog neutrale Roemenië. De Duitse luchtmacht was heer en meester van het luchtruim en voerde veel aanvallen op Poolse militaire en civiele colonnes uit.
In de eerste week gelukte het het Duitse leger om in het noorden door de Corridor op te rukken naar Oost-Pruisen en Danzig te bezetten. In het zuiden voltooide de hoofdmacht de opmars vanuit Silezië en Slowakije naar Warschau. De Poolse tegenaanval door hun omgedraaide centrum vanuit Posen vertraagde echter de aanval op de hoofdstad. Echter, op 8 september was een van Walter von Reichenau's gemotoriseerde divisies in een buitenwijk van Warschau gekomen. De Duitsers waren dus in een week tijd 225 kilometer opgerukt.
De westelijke gebieden en Danzig waren binnen een week al verloren. Het Poolse leger verliet de gebieden Silezië, Pommeren en Groot-Polen. Hiermee werd een verbinding tussen Oost-Pruisen en Duitsland gemaakt. Op 9 september werd de grootste slag in Polen gevochten nabij Kutno. Hierbij waren bij de Polen acht infanterie en vier cavalerie divisies betrokken en bij de Duitsers 12 infanterie en vijf gemotoriseerde divisies betrokken. De Polen hadden na de terugtrekking richting Warschau een tegenoffensief gepland die ze nu uitvoerden. De slag bij de Bzura, een rivier die in het hartland van Polen stroomt, duurde tot 22 september met wisselende aanvallen en tegenaanvallen. Uiteindelijk wonnen de Duitsers door hun superioriteit in militaire middelen.
Nadat de Polen de slag hadden verloren lag de weg naar Warschau nagenoeg vrij.
Saaroffensief
Frankrijks reactie was echter erg traag. De Duitse westgrens was grotendeels van troepen ontbloot — men had immers alles nodig tegen Polen — maar pas op 7 september openden de Fransen het Saaroffensief. Dat vorderde erg langzaam door de fortificaties van de Westwall en werd reeds na een week beëindigd toen de situatie van Polen toch al hopeloos bleek. De bescheiden Franse troepenmacht die was ingezet werd weer teruggetrokken, waarna de Duitsers het gebied terugnamen. Frankrijk was evenmin als Duitsland klaar voor een confrontatie en de Franse doctrine, methodischer dan de Duitse, bood geen plaats voor gewaagde uitvallen richting Ruhrgebied. Dit ondanks het feit dat de geallieerden in deze eerste oorlogsmaand een overwicht hadden, omdat Duitslands meeste en beste troepen in Polen waren. Tijdens de Schemeroorlog zou Frankrijk zelfs om het moreel hoog te houden enkele divisies demobiliseren en naar huis sturen. Ook verklaarde Maarschalk Gamelin later dat het Franse Leger niet klaar was voor een invasie in Duitsland. Dit zou op zijn vroegst in het voorjaar van 1941 kunnen, vanwege de luchtmacht en de pantserdivisies die nog niet klaar waren. In het begin van oktober waren alle Franse troepen al weer teruggetrokken.
Polen voelde zich verraden door de Entente omdat zij niet kwamen helpen.
De Sovjets rukken op
Op 17 september 1939 overschreden dertig divisies van het Rode Leger de Poolse grens. Ze rukten op naar de Curzonlijn, waarbij ze van de gedemotiveerde Poolse grenswachten en het restant van het leger weinig tegenstand ontmoetten. Volgens afspraak bezetten zij het oosten van het land, "ter bescherming van de Wit-Russische en Oekraïense minderheden tegen eventuele Poolse en Duitse agressie. Voor de Duitsers was dit een zeer spannend moment: als Stalin ze zou verraden en de kant van de geallieerden kiezen was voor Duitsland de oorlog al meteen verloren. De voorraden grondstoffen, olie en munitie bevonden zich op een kritiek laag peil. Maar Stalin liet deze kans om zich vrijwel risicoloos van nazi-Duitsland te ontdoen onbenut voorbijgaan.
Waarschijnlijk was Stalin bang voor een eventuele vergeldingsactie afkomstig van Japan. Japan behoorde immers tot een van de drie asmogendheden, was een buurland van Rusland, en zou wellicht de situatie kunnen aangrijpen om een stuk van Siberië te bezetten. Anderzijds was Rusland heel blij met deze gemakkelijke gebiedsuitbreiding. In Stalins ogen betrof het slechts gebied dat Polen in de Pools-Russische Oorlog van de Sovjet-Unie had afgenomen, gebruikmakend van de zwakheid en chaos ten gevolge van de Russische burgeroorlog en Russische revolutie. Het was in zijn ogen niets anders dan een correctie. Dat dit gebeurde door Polen in de rug aan te vallen deed niet ter zake, want Polen had het gebied immers destijds eveneens veroverd toen Rusland zwak was.
Bombardement van Warschau
Al op 1 september, de eerste dag van de invasie, begon het bombardement op Warschau. De Duitse luchtmacht had al snel de macht in de lucht en de intensiteit nam hierdoor toe.

De Gleiwitzzender waar het incident plaats vond

 

 

 

Een kaart van de Poolse Campagne

Capitulatie
Nu de Polen van twee kanten werden aangevallen was hun positie volledig hopeloos. Op 28 september ontmoetten de Sovjetlegers de Duitsers bij de rivieren Narew, Boeg, Wisła en San. Hoewel de Polen nog wel bescheiden overwinningen behaalden, zoals bij Szack tegen het Rode Leger, was de insluiting meer en meer een feit. Eind september waren de laatste gevechtshaarden het belegerde Warschau en de vesting Modlin, de Onafhankelijke Operationele Groep 'Polesië' onder leiding van Generaal Franciszek Kleeberg die zich tot in de buurt van Lublin had teruggetrokken, en het schiereiland Hel in het noorden (Slag om Hel). Warschau en Modlin moesten zich op respectievelijk 27 en 28 september overgeven, Hel volgde op 2 oktober.
De Slag bij Kock zou het sluitstuk van de Poolse campagne worden. In een slag die van 2 tot 6 oktober 1939 duurde probeerden de Duitsers deze laatste verzetshaard op te ruimen. Kleeberg capituleerde pas toen hij volledig verstoken bleek van voedsel en ammunitie. Polen was nu geheel bezet.
Duitse maatregelen ten tijde van de invasie
Onmiddellijk na het begin van de strijd braken er etnische onlusten uit. Volksduitsers hielpen in sommige gevallen de Wehrmacht, terwijl in het oosten de Polen hun woede koelden op de daar aanwezige Duitse minderheid. Einsatzgruppen, speciale eenheden van de Duitse SS, schoten veel Polen neer nadat het leger deze gebieden had veroverd. Na de capitulatie roeiden de Duitsers meteen systematisch de Poolse elite uit (AB-Aktion) en begon de vervolging van de Joden.
Resultaat van de oorlog
De Duitsers en Sovjets bezetten samen het land. Op 27 september gaf Warschau, murw gebeukt door onophoudelijke bombardementen, zich over, op 6 oktober werd de laatste verzetshaard opgeheven. De nieuwe Duits-Sovjet grens werd getrokken. Een deel van Polen werd bij Duitsland gevoegd, en rond Warschau werd een Generaal-Gouvernement gevormd, waar Hans Frank gouverneur werd. Duitse generaals waren niet op de hoogte van de Duits-Russische afspraak over de verdeling van Polen en moesten zich tot hun grote woede terugtrekken uit gebieden die ze hadden veroverd maar aan de Sovjet-Unie waren toegewezen. Een aantal correcties werd tevens doorgevoerd. Zo lieten de Duitsers de Sovjet-Unie de vrije hand in Litouwen in ruil voor een gebied in Midden-Polen.
De Poolse regering week, samen met een deel van de zuidelijke legers, uit naar Roemenië en vervolgens naar Londen. De Polen zouden opnieuw een leger vormen in Frankrijk en na Fall Gelb in Engeland. Stalin die eerst veel Polen liet vermoorden of als slavenarbeider gebruiken, zou later in de oorlog toestaan dat sommigen naar het westen vertrokken en daarna ook zelf een Pools leger oprichten dat de kern zou vormen van de strijdmacht van de naoorlogse volksrepubliek. Na de oorlog zou de Sovjet-Unie het grootste deel van Oost-Polen niet meer teruggeven, en Polen compenseren met een deel van Duitsland.

Een Heinkel He 111 bombardeert Warschau

De Slag om Tobroek 27 november 1941

De Slag om Tobroek of het Beleg van Tobroek was een langdurige confrontatie tijdens de Tweede Wereldoorlog tussen de asmogendheden en de geallieerden tijdens de campagne in Noord-Afrika. Tobroek was een belangrijke havenstad aan de Middellandse Zee in Oost-Libië.

Prelude

Bij de aanvang van de deelname van Italië aan de Tweede Wereldoorlog viel de Britse generaal Richard O'Connor met de hem ter beschikking staande troepen vanuit het Britse protectoraat Egypte het aangrenzende Italiaanse Libië binnen.

Binnen zeer korte tijd versloeg hij een Italiaanse troepenmacht die een veelvoud van zijn eigen strijdmacht was in een zeer beweeglijke woestijnoorlog. Tobroek was onder Italiaanse heerschappij versterkt met een 45-50 kilometer lange ring van versterkingen. Beide flanken van de ring rusten op de baai waaraan Tobroek ligt en liepen door tot de kale, steile hellingen van een aantal wadi's en bergen een zeven kilometer landinwaarts. Het landschap kende een aantal heuvels, waarvan Ras-el-Medauar met zijn hoogte de voornaamste was.

Elke fortificatie langs deze linie bestond uit een doolhof van betonnen kazematten met antitankkanonnen en machinegeweren. Australische troepen ondersteund door Britse tanks slaagden er echter in tijdens deze opmars Tobroek in te nemen. Tobroek telde toen 5000 inwoners.

O'Connor werd echter overgeplaatst en de Italiaanse troepen kregen versterking van Duitse eenheden. Deze Duitse eenheden werden tezamen het Afrikakorps genoemd, en stonden vanaf 12 februari onder bevel van Erwin Rommel.

Rommel dreef de geallieerden in een opnieuw zeer beweeglijke woestijnoorlog terug uit Libië. Australische troepen werden hierbij geïsoleerd van hun bevoorrading vanuit Egypte en vielen terug op Tobroek.

De havenplaats Tobroek nam hierbij een strategische plaats in, omdat de haven voor beide partijen, maar vooral voor de Britten, een mogelijkheid tot bevoorrading boden waarbij men niet afhankelijk was van de slechte en honderden kilometers lange woestijnwegen in het gebied. 
Belegerd

Op 10 april 1941 sloeg Erwin Rommel het beleg voor het fort. De Australiërs bemanden de door Italië gebouwde fortificaties.

Het bevel berustte bij generaal majoor Leslie Morshead. Zijn strategie was eenvoudig: Houd Tobroek ten koste van alles, bind zo veel mogelijk vijandelijke troepen om een Duitse aanval op Egypte te verzwakken. Tobroek fungeerde als angel in de Duitse aanval op Egypte.

Rommel voerde op 13 en 15 april 1941 een aanval op Tobroek uit. Rommel stuurde zijn tanks vooruit, en deze rukten zonder probleem door de fortificaties op tot in Tobroek. De hierop volgende infanterie liep echter vast op de taaie Australische verdedigers in de versterkingen, terwijl de Duitse tanks in Tobroek geïsoleerd waren van hun infanterie en daar apart werden aangevallen. Deze eerste aanvallen waren vooral bedoeld om de kracht van de Australische verdediging te testen. Rommel kreeg op 13 april 1941 ook opdracht uit Berlijn om eerst Tobroek in te nemen alvorens naar Egypte op te rukken.

Geleidelijk voerde Rommel de druk op de verdediging op. Op 30 april 1941 namen Duitse infanteristen de heuvel Ras-el-Medauar. Dit stuk van de linie stond hierna bekend als "het gat". De Duitse aanval probeerde door te drukken tot in Tobroek maar werd gestopt.

Duikbommenwerpers (Stuka's) en andere bommenwerpers voerden talloze aanvallen op de voornamelijk Australische verdedigers uit. Hierdoor moesten deze vrijwel voortdurend letterlijk "ondergronds" leven. Vooral op 6 juli 1941 vonden zware bombardementen plaats. Bij elke Duitse en Italiaanse aanval beten ze echter fel van zich af. Op 27 mei 1941 krijgen de Duitsers versterking van de Duitse 15e pantserdivisie. Rommel gebruikte deze divisie echter voor een aanval op de Halfaya pas aan de Egyptische grens.

Geleidelijk groeide het zelfvertrouwen van de verdedigers en gingen zij over tot nachtelijke tegenaanvallen. Tijdens 'patrouilles' werden vijandelijke posities verkend en later aangevallen. De zenuwen waren hierdoor aan beide zijden hoog gespannen.


Winston Churchill telegrafeerde: The whole Empire is watching your steadfast and spirited defence of this important outpost of Egypt with gratitude and admiration.
De geallieerde troepen konden over zee beperkt bevoorraad worden. Doordat Duitse artillerie de haven bestreek, kon de bevoorrading alleen 's nachts plaatsvinden. Vanaf augustus tot oktober werden de Australiërs geleidelijk vervangen door Britse en Poolse troepen. De Poolse "Karpatische brigade" werd van 18-25 augustus 1941 over zee aangevoerd. Op 9 december 1941 vertrokken de laatste Australiërs.
De Britten lanceerden drie aanvallen om de stad te ontzetten (operatie Brevity, operatie Battleaxe en operatie Crusader van 18 november tot 25 november 1941), maar deze mislukten. Hierna trok Rommel zich op 9 december echter vrijwillig terug, wat wel als de eerste Duitse nederlaag tijdens de Tweede Wereldoorlog wordt gezien.
In 1942 ondernam Rommel in een nieuw offensief na de Slag bij Gazala een nieuwe poging, en slaagde er toen wel in om de stad in te nemen, wat de Duitsers 35.000 gevangenen opleverde.

Slag om Tobroek 
Datum 10 april 1941 – 27 november 1941 
Locatie Tobroek, Libië 
Resultaat Geallieerde overwinning 
Strijdende partijen 
Flag of the United Kingdom.svg Verenigd Koninkrijk
Flag of Poland.svg Polen
Flag of Australia.svg Australië
Flag of Czechoslovakia.svg Tsjechoslowakije Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland
Flag of Italy (1861-1946).svg Italië 
Commandanten en leiders 
Flag of Australia.svg Leslie Morshead
Flag of the United Kingdom.svg Ronald Scobie Flag of German Reich (1935–1945).svg Erwin Rommel
Flag of Italy (1861-1946).svg Ettore Bastico 
Troepensterkte 
14.000 35.000? 
Verliezen 
Ten minste 4000 Australiërs + 400 Polen 8000



Op de oorlogsbegraafplaats van het Gemenebest is een Libisch oorlogsgraf uit de Tweede Wereldoorlog. Het betreft een vliegenier die tijdens de slag om Tobroek op 27 december 1941 is gesneuveld.

De Slag om Wenen 2-13 april 1945

De Slag om Wenen of Weens Offensief was een strijd tussen het Rode Leger en de Duitse Wehrmacht in Wenen en het Wienerwald en duurde van 2 april tot 13 april 1945.
Achtergrond
Na de Slag om Boedapest en de mislukking van Operatie Frühlingserwachen trok het 6de SS-Panzerleger zich in etappes terug naar het gebied om Wenen. De Duitsers bereidde wanhopig defensieve posities voor om te pogen de stad te beschermen tegen de snel oprukkende Sovjets.
Tijdens de lente van 1945 was de opmars van de 3de Oekraïense Front onder de Sovjet-generaal Fjodor Tolboechin die aan beide zijden van de Donau door West-Hongarije oprukte in een stroomversnelling geraakt.
Op 30 maart 1945 staken de oprukkende Sovjet-troepen de rivier de Hron en de Nitra over veroverde daarna Sopron en Nagykanizsa en staken tenslotte de grens van Hongarije met Oostenrijk over. Tolboechin was nu klaar om op te rukken in Oostenrijk en Wenen te veroveren.
De slag
Op 2 april 1945 ontkende Radio Wenen dat de Oostenrijkse hoofdstad tot open stad was verklaard. Op dezelfde dag naderde de Sovjet-troepen vanuit het zuiden Wenen, nadat ze eerder Wiener Neustadt, Eisenstadt, Neunkirchen en Gloggnitz hadden bezet. Baden en Bratislava werden op 4 april 1945 bezet.
Nadat ze in het gebied van Wenen waren gearriveerd omsingelde, belegerde en viel het 3de Oekraïense Front de stad aan. Betrokken bij de aanval waren het Sovjet 4de Gardeleger, het Sovjet 6de Garde Tankleger, het Sovjet 9de Gardeleger en het Sovjet 46ste Leger. De Oostenrijkse Verzetsgroep 05 geleid door Carl Szokoll wilde Wenen van vernietiging besparen en probeerde actief de Duitse verdedigingen te saboteren om de intocht van het Rode Leger te ondersteunen.
De enige belangrijke Duitse strijdmacht die tegenover de Sovjets stonden was de Duitse II.SS-Panzerkorps van het Zesde SS-Pantserleger samen met bijeengeraapte troepen uit het garnizoen en uit de eenheden van de luchtbescherming. De verdediging van Wenen werd geleid door generaal Rudolf von Bünau met de eenheden van de II.SS-Panzerkorps onder bevel van SS-generaal Wilhelm Bittrich.
De slag om de Oostenrijkse hoofdstad wordt in sommige gevallen gekenmerkt door hevige stadsgevechten, maar er waren ook delen in de stad waar de Sovjets weinig tegenstand ondervonden. De Zesde Panzer Division verdedigde vanuit het Prater Park, in het zuiden van de stad lagen de 2de en 3de SS-Panzer Divisions en in het noorden lag de Führer-Grenadier Division. De Sovjets vielen met het 4de Gardeleger en delen van het 9de Gardeleger Wenen binnen vanuit de oostelijke en zuidelijke buitenwijken. De Duitse verdedigers hielden de Sovjets tot 7 april uit de zuidelijke buitenwijk van de stad. Echter na het succesvol bereiken van diverse steunpunten in de zuidelijke buitenwijken, rukte de sovjets op 8 april de westelijke buitenwijken met het 6de Garde Tankleger en het grootste deel van het 9de Gardeleger binnen. De westelijke buitenwijken waren vooral van belang voor de Sovjets omdat daar het centraal station van Wenen bevond. Het sovjetsucces in de westelijke buitenwijken leidde snel tot infiltratie in de oostelijke en noordelijke buitenwijken later op de dag. Ten noorden van de Donau rukte het 46ste Leger door de noordelijke buitenwijken op naar het westen. Centraal-Wenen was nu van de rest van Oostenrijk afgesloten.
Op 9 april begonnen de Sovjets met de infiltratie in het centrum van de stad, maar de straatgevechten duurde nog enkele dagen voort. In de nacht van 11 april bestormde het 4de Gardeleger de Donau-kanalen met de 20ste Gardekorps en de 1ste Gemechaniseerde Korps die richting de Reichsbrücke oprukte. In een coup de main landde op 13 april troepen van de 80ste Gardedivisie en de 7de Garde Luchtlandingsdivisies op beide zijde van de brug waar ze de ontstekingsdraden doorknipte en de brug veiligstelde. Hoewel andere belangrijke bruggen wel waren verwoest. Wenen viel uiteindelijk op 13 april 1945 toen de laatste verdedigers van de stad zich overgaven. De II.SS-Panzerkorps van Bittrich was instaat in de avond van 13 april uit te breken naar het westen om omsingeling te voorkomen. Op dezelfde dag nam het 46ste Leger Essling in en er landde marine-infanterie-eenheden bij Klosterneuburg.
Terwijl de straatgevechten op 8 april in de zuidelijke en westelijke buitenwijken van Wenen verhevigde, rukte andere troepen van de 3de Oekraïense Front voorbij Wenen en rukte op richting Linz en Graz. 
Nasleep
Op 15 april 1945 rukte de legers van het 3de Oekraïense Front verder Oostenrijk binnen. De compleet vermoeide overblijfselen van wat het 6de SS-Panzerleger was werd gedwongen te vluchten naar een gebied tussen Wenen en Linz. Net achter de terugtrekkende Duitsers waren delen van het Sovjet 9de Gardeleger en het Sovjet 46ste Leger. Het Sovjet 26ste Leger en het Sovjet 27ste Leger rukte op naar het gebied ten noorden van Graz, net achter het terugtrekkende Duitse Zesde Leger. Het Sovjet 57ste Leger en het Bulgaarse 1ste Leger rukte ten zuiden naar Graz op, vlak achter het terugtrekkende Duitse 2de Pantserleger. Geen van deze Duitse legers was alleen in staat om de oprukkende Sovjets-troepen tijdelijk tot stilstand te brengen.
Bepaalde van de mooiste gebouwen van Wenen lagen na de slag in puin. Er was geen water, elektriciteit of gas en bendes van buitenlanders of Oostenrijkers plunderde en vielen weerloze burgers aan vanwege afwezigheid van politie. Terwijl de Sovjets aanvalstroepen in het algemeen zich gedragen, was de tweede golf van Sovjet-troepen die in de stad arriveerde slecht gedisciplineerd. Die troepen voldeden zich aan plundering en verkrachting.
Net als Bittrich kon generaal von Bünau voordat Wenen viel aan Sovjet-gevangenschap ontsnappen. Van 16 april 1945 tot aan de Duitse capitulatie leidde hij Generalkommando von Bünau en gaf zich uiteindelijk op 8 mei over aan de Amerikanen. Von Bünau was tot april 1947 krijgsgevangene, Bittrich die zich ook de Amerikanen overgaf bleef tot 1954 krijgsgevangene. Fyodor Tolbukhin ging tot 1949 door met zijn commando over de sovjet Zuidelijke Groep of Eenheden en de Transkaukasische Militaire District.
De Oostenrijkse politicus Karl Renner richtte in april 1945 een Voorlopige Regering in Wenen op met de stilzwijgende goedkeuring van de Sovjets en verklaarde de Oostenrijkse afscheiding van het Derde Rijk.

Het Rode Leger rijden met hun voertuigen door Wenen binnen 
Datum 2 april – 13 april 1945 
Locatie Wenen, Oostenrijk 
Resultaat Overwinning voor de Sovjet-Unie 
Strijdende partijen 
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Duitsland Flag of the Soviet Union.svg Sovjet-Unie
Flag of the Bulgarian Homeland Front.svg Bulgarije 
Commandanten en leiders 
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Rudolf von Bünau
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Wilhelm Bittrich Flag of the Soviet Union.svg Fjodor Tolboechin
Flag of the Bulgarian Homeland Front.svg Vladimir Stoychev 
Troepensterkte 
1 leger (onderbezet)
Lokale strijders 4 legers (volledige sterkte)
644.700 Sovjets en 100.900 Bulgaren in 85 divisies en 3 brigades 
Verliezen 
19.000 doden
47.000 krijgsgevangenen
20.000 (Wenen) 5.000 (Omgeving) 20% van de slachtoffers waren burgers.



Naderhand werden Wenen en Praag ingenomen, en deze innames kondigden de laatste grote slag van de oorlog aan: de Slag om Berli

3-Veldslagen tijdens de tweede Wereldoorlog

1--2--3